律师提醒“公共负担”新规几大改变

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【大纪元2019年10月05日讯】(大纪元记者姜琳达洛杉矶报导)美国自8月14日颁布了“公共负担”(Public Charge)新规后,在民间引发了一系列讨论,新规到底有哪些变化?会影响什么人群?对此,洛杉矶专业移民律师黄子虔(Daniel Huang)提供了一些建议性解答。

黄子虔表示,大家需重新了解“公共负担”的定义。以往移民官在判断申请人是否会变成“公共负担”时,关键看其会不会变成主要依赖政府补助过日子的人。“之前如果这个人只是领一点福利,但主要还是靠工作来赚取收入,没有拿食物券、现金,问题应该不大。”

但新规出台后,任何人只要在3年内累计有1年在领取任何一种福利,都会被定义为“公共负担”。

亲属移民受影响最大

虽然新规启用后,移民官将拥有了更大的裁定权。但黄子虔指出,并不是每个人都受新规约束。“主要还是针对亲属移民。而职业移民都工作,能自给自足,所受影响不大。其次美国公民孩子拿福利的情况也都还不算。”

另外基于人道主义的考量,申请政治庇护者或家庭暴力受害者类型身份的人,也不受“公共负担”的限制。

被扩大了的“公共负担”福利类别涵盖了所有现金资助、医疗(绝大多数的补助计划)、贫困家庭临时补助(TANF)、粮食券和补充营养援助、第八类房屋补贴(Section 8 Housing Voucher)等。

他说,“还有一点不同,以前移民官在裁定时,只是看申请人拿到的福利现金是不是由联邦政府给出的,现在如果是加州或地方政府给的现金补助,也都算在内了。”

移民官裁定“公共负担”的加减分因素

黄子虔说,根据新法规,民众要更加留意移民官在考量“公共负担”、批准申请人移民身份所看重的加分、减分因素。“有一个叫做‘Heavily Weighted Negative/PositiveFactors’。例如申请人在申请过程中,如果移民官发现这个申请人的收入是标准家庭收入的2.5倍,就会有助于申请,起到正面的加分作用。”

而不利的因素,他说指出首先就是申请人在36个月之内有累计12个月或更多拿福利的记录。另外,申请人如果不会讲英文、有心脏病等疾病、来美国没有买私人保险等因素,都会对申请不利。

“例如身体不好,未来就有可能会成为‘公共负担’。虽然这些因素在过去没有写出来,但实际在操作案子时,我们知道这些因素都会使得整个案件受到影响。如今,新规将这些考量都更明确了一下。”

新规上路前的案子是否受影响?

虽然按照规定,新规将于10月15日起实施,但很多人已经开始纷纷退出福利计划。也有人担忧新规实施前的案子是否会受到影响。

黄子虔说,“我们现在只是讲拿绿卡,如果你的案子在10月15日那天还没送出去,或是还在Pending的状态,还在进行当中,就会受到新规影响,那你已累计了12月拿‘公共负担’范围内的福利类别,就可能会有麻烦。”

不过他也表示,并不是累计拿了12月福利的移民申请就完全不会被通过,“移民官还有可以提供你一个选择,让你买一个例如几万美元的“保险”,你付个10%,但要确保不会再领救济金。如果再领,联邦政府就可以拿着你所付的钱填补所领取的救济金,就像是交保释金一样。”

但他也提醒申请移民的人,无论加州的社工如何鼓励申请福利,一定要三思而行。“如果这个福利被联邦政府定义为‘公共负担’,就会给申请带来麻烦。”◇

责任编辑:李思齐

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