【名家专栏】美邮政董事会需更有创意的改革

文/Edward Hudgins

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美国邮政(USPS)董事会人数自2014年起首次达到法定人数。面对每年数十亿美元的亏损,USPS终于能够采取必要措施挽救这威胁USPS未来的邮递业务。

然而,董事会不应以提高包裹的邮递费用来增加收入。因为这么做,将会削弱正在兴起的电子商务业务,而且实际上也可能不会增加收入。 也就是说,USPS应该思考更加创新的方法以便能因应摆在眼前的诸多挑战。

经过二十多年的思考与撰写有关美国邮政的文章,我得出的结论是,眼前邮政改革的关键是利用USPS遍布全美的网路,集中时间、精力和资源于“最后一哩运送”(final mile delivery)的邮件和包裹。

目前,USPS的财务状况非常糟糕。 2018财年,USPS的营业收入是708亿美元,而支出是747亿美元,赤字39亿美元。 而USPS 于2019财年的赤字预估可能高达80亿美元。自董事会达到法定人数以来,USPS累计亏损已达300亿美元。事实上,自2006年以来,USPS一直没有达到收支平衡。

由于现在美国人大多改用电子商务支付账单,不再邮寄支票,使得美国国内航空邮件(first-class)收入和数量锐减,广告和杂志的情况也一样。 人们已经习惯于上网路阅读资讯或广告。 USPS唯一的亮点就是包裹递送服务,这项业务的收入在2018年增长到215亿美元,比2017年的195亿美元和2016年的174亿美元有大幅的成长。国内航空邮件以前是USPS的摇钱树,但现在包裹递送服务的收入很快就会超过它。

这得益于电子商务的蓬勃发展。以亚马逊为首的线上网购商家使用USPS将包裹递送到每户买家门口,为USPS带来了可观的收入。 由于USPS与私人快递公司竞争包裹递送业务,正好可以根据法律规定,制订正确的价格,包括递送包裹的直接成本以及分摊间接成本或机构运营成本。 目前,包裹递送业务占USPS营运成本的25%。

但奇怪的是,川普(特朗普)政府声称,USPS因递送电子商务的包裹蒙受损失,应提高收费。 如果USPS董事会成员看看窗外现实的世界:包裹是如何送到买家手中,就会发现提高收费的主意有多糟糕。这就是所谓的快递竞争。

例如,亚马逊已经有了一个卡车车队,每天可运送数千个包裹。而且,对它的黄金客户(Prime customer)提供的快递服务正从“免费两天到货”过渡到“免费一天到货”。 此外,亚马逊近期还宣布将购买10万辆新的送货卡车。 在未来十年,其车队数量将超过USPS旗下 14万辆蓝白标志货车。

此外,联邦快递(FedEx)宣布,从2020年开始,将在全国大部分地区提供每周7天的送货到府服务。这将大大减少目前联邦快递与USPS的合作业务。目前联邦快递将其SmartPost包裹送到USPS位于各地的邮局,再由当地邮局完成“最后一哩运送”。也就是说,原本每天200万个委托USPS运送的包裹将转由联邦快递自己运送。

实际上,USPS收取的包裹运费可能已经偏高,如果USPS再对Amazon、eBay和其它电子商务公司提高运费,这可能意味着更多的包裹会转由私人快递公司,那么USPS的收入也会相应减少。

USPS董事会需要认真思考如何创新改革。 自2000年以来,USPS的员工人数已从约80万减少到约50万人。 然而,劳动成本和收益仍然是一个大问题。 幸运的是,USPS在分拣和运输服务方面采用轮班制和合同制让USPS免于走到完全破产的境地。

USPS的服务宗旨是每一个地址都能送到,而“最后一哩运送”到府服务将会是USPS最有效率的运作方式。 USPS能够并且应该和其它高效的私人快递公司分享业务。这样USPS雇用的就是工人而不是单纯的邮递员,这难道不更具经济意义吗?

当USPS董事会再次开会,希望他们能像领导电子商务革命的其他创新者一样,进行真正的改革。 #

作者简介:

大纪元专栏作家爱德华·哈金斯(Edward Hudgins)(ehudgins@heartland.org)是美国心脏地带研究所(Heartland Institute)的研究主管,也是《最后的垄断:信息时代的邮政服务私有化》(The Last Monopoly: Privatizing the Postal Service for the Information Age)和《千年邮寄:邮政服务会私有化吗?》(Mail @ the Millennium: Will the Postal Service Go Private?)的编辑。

原文:Postal Service Board of Governors Need to Embrace Innovative Reforms 刊载于英文大纪元。

责任编辑:茉莉

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