特殊家庭自发互助 “传心协会”缺经费场地

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【大纪元2019年12月31日讯】(大纪元记者林丹报导)服务身心障碍孩子家长的非牟利组织“传心家长协会”30日在法拉盛举办盛大节日派对,当天虽阴雨绵绵、气温较低,但200名特殊孩子和他们的家长踊跃参加,气氛热烈。家长纷赞加入该协会后犹如找到第二个家。但是,这个由特殊家庭家长自发组织起来,彼此互助、为特殊儿童“排忧解难”、“雪中送炭”的民间组织,却在经费、场地、获得政府资源上遇到诸多挑战。

“幸福的家庭都是相同的,不幸的家庭各有各的不幸”,成立于2016年的传心家长协会由一群照顾有特殊需要家庭成员的家长组成,他们的孩子患有自闭症、唐氏综合症、智障、脑瘫等。根据美国疾病控制和预防中心的数据,全美每59个孩子中就有一个是自闭症,美国公立学校接受特殊教育的学生高达13%。这些家庭承受着正常孩子家庭所难以想像的烦恼、压力、困难和付出。一群“同病相怜”的家长自发成立这个组织,彼此关爱支持,交流心得、分享经验。不过他们所获得政府资源和援助,还远远满足不了需求,而且在获取的途径上存在不少障碍。

“我们没有获得政府的拨款。”传心协会的“计划协调主任”、社工黄洁贞表示,由于传心协会属于地方组织,而纽约州一级的拨款一般拨向服务全州的团体,但另一方面本地市议员又认为该协会的成员来自四面八方,不属于议员所在的选区,故该协会也拿不到市议会的拨款。该协会的活动经费均靠热心人士和组织赞助,“而且民意代表的拨款多拨向有选票的团体,传心协会的家长很多是新移民,还没有投票权,因此被忽视。”

由于缺乏经费,传心协会迄今没有服务的场地,“其实我们非常需要一个办公场地,这样寻求服务的家长可以找到我们,在那里我们可以提供填表服务、咨询服务。”黄洁贞说,希望在新的一年能解决租用场地的经费,场地最好在法拉盛。

还有最大的问题是,家长在寻求政府援助、福利服务时,所遇到的语言和文化上的障碍。特殊家庭申请政府援助需要填写各种庞杂、数量繁多的申请表格,但是政府的指南和表格缺乏中文翻译,或者翻译得不专业、不准确,家长看起来难以明白。

另外还有文化上的差异。黄洁贞说,目前提供特殊家庭服务的机构主要是华策会、亚美残障福利中心(General Human Outreach in the Community)以及C.A.R.E.S NYC,“提供服务的机构非常需要懂中英双语的工作人员,方便华裔父母与他们沟通。”

黄洁贞还呼吁,“纽约州发育性残疾人士事务办公室”(OPWDD)应该开设更多提供给21岁以上智障人士的“日间辅导项目”(day programs),减轻家长负担,让这些满21岁孩子,在无法就读公立特殊学校以后及时顺利过渡。◇

责任编辑:林勤芝

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