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研究:儿童脑部发育消耗身体近半热量

(ShutterStock)

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【大纪元2019年06月20日讯】(大纪元记者张妮编译)一份新研究显示,在人类脑部发育的幼年时期,大脑活动消耗的能量占身体摄入能量的比例较大,平均在5岁的时候达到近50%这一峰值。研究者称,这为进一步研究脑力消耗与肥胖之间的关系奠定了基础。

当人们每天摄入的热量超过消耗的热量时,剩余的热量就会累积导致肥胖。人们之前不怎么注意到大脑活动对热量的消耗。

这份由西北大学(Northwestern University)和纽约大学医学院共同完成的研究,聚焦儿童在脑部发育时期能量消耗的各个方面,包括作息计划、用脑强度和时间长短等方面,如何影响身体能量的消耗和体重增加之间的关系。

研究者之一西北大学人类学教授Christopher Kuzawa说:“我们都知道身体所消耗的热量对体重有重要影响。当儿童在5岁的时候,大脑用掉的能量占身体能量的一半。我们还不明确儿童个体之间大脑能量开支的差异,这是我们对身体能量开支方面忽略的一个大问题。”

“这份研究的一个主要目标是引起人们对此的重视,鼓励研究者将来进一步测量脑力活动的能量消耗,旨在了解儿童发育期大脑活动与增重、肥胖风险之间的关系。”

另外,研究者们表示刺激脑部发育的早期教育项目如何影响大脑的能量消耗,也是一个未知的问题。

Kuzawa说:“我们认为额外的脑力消耗,很可能是早期教育项目诸多益处之外的又一个益处。”

研究显示,幼年时脑部需要更多能量的时期,是增重减缓的时期;而到儿童年长一些和进入青少年期,脑部发育趋缓的时期,体重增加见长。

Kuzawa说,这项研究也许能解释为什么儿童身体的发育比其它哺乳动物和灵长类动物慢——人类的脑部发育比它们都复杂,需要消耗更多的能量。

这份研究本月发表在《美国国家科学院院刊》(PNAS)上。◇

责任编辑:朱涵儒

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2019-06-20 12:28 PM
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