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NASA首次观测到星际冲击波

太阳风示意图。(NASA)

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【大纪元2019年08月18日讯】(大纪元记者笛睿编译)天体物理的理论认为两股强弱不同的太阳风相遇、相互作用下将产生一种无形的“星际冲击波”,但是此理论从未得到过证实。近日,美国宇航局(NASA)的太空望远镜第一次观测到这一现象。

NASA于2015年启动了“磁层多尺度任务”(MMS),由四个相同的卫星构成一个四面体,测量地球周围的磁场情况。每个卫星之间相距20公里。

在这份新研究中,科学家首次观测到2018年1月地球磁场发生了一种有趣的变化——星际冲击波的产生。

太阳风就是太阳表面抛出的带电粒子流。研究者认为,当速度较快的粒子流与速度慢一些的粒子流相遇的时候,两者之间将发生能量的传递。这份研究首次观察到了这个过程。

从理论上说,至少每周都会发生一次星际冲击波,但是这么多年来科学家才第一次观测到它。

研究者希望将来还能看到这种现象,并对每次冲击波的细节展开研究。

这份研究近期发表在JGR《太空物理》(Space Physics)期刊上。

“磁层多尺度任务”耗资11亿美元,目标为期两年,观测地球磁场的磁重联(Magnetic Reconnection)现象。磁重联是磁力线混合、断开、再重新组合的过程,它往往伴随着大量的能量释放。至今这一项目已进展了原计划两倍的时间。◇

责任编辑:朱涵儒

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2019-08-18 9:59 AM
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