美国会两党关注社交媒体巨头及230条款问题

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【大纪元2020年10月30日讯】(大纪元记者高杉编译报导)脸书(Facebook)、谷歌(Google)和推特(Twitter)公司的首席执行官(CEO)于周三(10月28日)再次遭到美国立法者的质问,这一次他们在为支撑其商业模式的免责保护法案条款进行辩护。

据美国全国广播公司财经频道(CNBC)报导,对于脸书的马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)和谷歌的桑达尔·皮查伊(Sundar Pichai)来说,这已经是继7月众议院反垄断听证会之后,今年第二次在国会作证。此外,对扎克伯格和推特的杰克·多尔西(Jack Dorsey)来说,这将是下个月国会召开的两次听证会中的第一次。在共和党议员投票授权发出传讯传票之后,两人同意于11月在参议院司法委员会作证。

与此前的反垄断听证会一样,周三在参议院商务委员会(Senate Commerce Committee)听证会上的证词可能会对科技巨头公司造成伤害,因为几乎每位议员都对此问题非常关注。该委员会的共和党人和民主党人都对社交媒体巨头公司在其平台上,对发布的内容作出适度——或未能适度——的反应、滥用用户数据,以及影响当地新闻机构的运作方式,表达了共同的担忧。

在谈到共和党和民主党关于改革被称为“230条款”的免责保护法规的方法上存在分歧的问题时,康涅狄格州民主党参议员理查德·布卢门撒尔(Richard Blumenthal)表示:“我认为,两党在该问题上的共同点比人们意识到的要多。”“一旦我们跨越了选举,我认为,将会有两党达成共识的很多机会。”

与此同时,议员们周三的提问并未显示出完全统一的阵线。在离大选日还有不到一周的时刻,这只会给讨论火上浇油。布卢门撒尔暗示说,目前这个时机并不理想。并暗示他的一些共和党同僚正试图“玩质问游戏”,“实际上,就是在选举前威慑这些网络平台”。

第230条款

在某种程度上,该委员会正在考虑取消美国《通信规范法案》第230条款提供的免责保护问题。自20世纪90年代末以来,这项法令使互联网科技平台免于为其用户的帖子内容承担法律责任。但是近年来,随着该行业的影响力和覆盖范围变得越来越广,美国政界的立法者们对为其提供广泛保护措施的条款提出了质疑。

修改法律是一件棘手的事情,因为该法律也要求科技平台对其用户的一些帖子内容进行适度调节,这包括删除涉及暴力或与恐怖分子有关的内容等等。

对于田纳西州共和党参议员玛莎·布莱克本(Marsha Blackburn)来说,这个听证会是一个机会,可以讨论这些互联网平台对内容作出调整决定时,所表现出的对保守派存在偏见的问题。而民主党人和科技巨头公司本身都否认了这些指控。

布莱克本表示,这些科技巨头公司“滥用”了第230条,“挑战”了他们适度调整的标准。她的法案将列出平台上内容的具体类别,哪些将受到保护,不会被调整,而不是让科技公司来决定,哪些内容是他们所认为“令人反感的”。

布莱克本说:“他们做了他们知道不应该做的事情,他们一直逼我们,直到我们拍了他们的手。”“然后他们又回到原地来,等事情冷却下来,然后他们又再次试图一点点地推动它。所以,通过这样做,他们所做的就是把这个非常透明的保护盾牌转向,使之变成了不透明的。然后他们躲在后面说:‘这是我们的标准。’”

布莱克本上周在接受CNBC采访时表示,她计划就《网络自由和观点多样性法案》(Online Freedom and Viewpoint Diversity Act)对第230条款提出的修改建议向首席执行官们提问。该法案由她与密西西比州共和党参议员、商务委员会(Commerce Committee)主席罗杰·威克(Roger Wicker)以及南卡莱罗纳州共和党参议员、司法委员会(Judiciary Committee)主席林赛·格雷厄姆(Lindsey Graham)共同提出,旨在减少互联网平台上受免责保护的内容的类型。

而民主党人更关心的是,这些社交媒体平台没有删除或减轻那些被他们认为是有害或具误导性的帖子。

华盛顿州资深民主党参议员玛丽亚·坎特维尔(Maria Cantwell)最初反对举行该听证会,称它是在指控存在反保守派偏见的背景下重点关注第230条款。但在威克同意扩大听证会范围后,她最终支持了听证会。

在周二的听证会之前,坎特维尔发布了一份报告,强调了当地媒体的衰落。该报告发现,到2020年底,报纸总收入将比20年前下降70%,这归咎于“谷歌和脸书等大型互联网平台,已经成为在线广告的主导者”。虽然这两家公司都在向当地新闻媒体捐款,但报告讨论了它们获得对该行业的更广泛影响的问腿。

尽管商务委员会成员对周三听证会的所有问题都有广泛的兴趣,但在如何解决这些问题方面的分歧,阻碍了修改立法的进程。威克和坎特维尔都提出了国家隐私法案,并强调颁布这类法律的紧迫性。但在国家法律是否应该凌驾于州法律之上,以及个人是否应该在认为自己的权利受到侵犯时提起诉讼等问题上,他们仍然存在很大分歧。

共和党占多数派的一个委员会的高级助手评论说,在即将到来的选举之后,两党之间在该问题上的共识似乎会更容易达成。

责任编辑:李缘#

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