树木年轮里发现超新星爆发的痕迹

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【大纪元2020年11月29日讯】(大纪元记者笛睿编译报导)数千光年之外的超新星爆发事件,可能在地球生物圈内会留下不止一种形式的痕迹。一份新研究找到了树木年轮与超新星爆发之间的联系。

美国科罗拉多大学博尔德分校的地球学家布雷肯里奇(Robert Brakenridge)如此描述从望远镜中看到的超新星事件:“我们随时通过望远镜观察其它的星系。一个星系看起来就像一个模糊的小点。可是突然,一颗恒星突然变得和整个星系一样明亮。”

只需单个超新星事件,在几个月的时间里,所爆发的能量相当于太阳整个生命周期发出的能量之和。

如果这样的事件发生在地球附近,那人类文明瞬间就被摧毁了。即使它们发生在距离地球如此遥远的地方,但是在地球上仍然留下了痕迹,比如地球受到的辐射量将大幅上升,对保护地球生物圈的臭氧层都会造成一定破坏。

布雷肯里奇想到,查找树木年轮上的纪录与这些遥远事件之间的联系。结果发现,至少能找到过去四万年间地球上观测到的超新星事件,与树木年轮之间存在某种对映关系。

他查看了碳14同位素的水平。这种同位素在地球上很少量。当宇宙射线袭击地球的时候,就会产生这种碳同位素。“一般来说,它的含量是逐年稳定增长的。树木吸收二氧化碳,而其中某些碳元素是这种放射性碳。”

他发现,在有些年代里,树木年轮中放射性碳呈突发性增长,这很可能与来自遥远宇宙天体爆发的事件相关。

他从数据中发现8个距离地球最近的超新星事件,都与年轮上记录的放射性碳大幅增长对映。比如其中一颗位于南天船帆座(Vela)的恒星,距离地球815光年,大约在1.3万年前发生超新星爆发,在那之后不久,地球上放射性碳的水平跃升了近3%。

布雷肯里奇表示,他的研究还不足以对此下结论。因为科学家确定超新星爆发的年代仍然不够准确,前后误差可达上千年。不过他相信,这是个值得同行继续钻研的课题。

这份研究本月发表在《国际天体生物学》(International Journal of Astrobiology)杂志上。◇

责任编辑:朱涵儒

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