观雨堂主:孤独的正义

——闲话美国经典西部片《正午》

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【大纪元2020年12月09日讯】大约在70年前,好莱坞推出经典西部影片《正午》(High Noon)。我第一次看《正午》是在哪年,早已忘了。不过影片中小镇警长威尔‧凯恩正义形象,却已永久印入脑子里。凯恩为保护小镇居民的生命与财产权,为什么竟会置自己的生命于不顾?甚至不惜抛下美貌的新婚妻子。很长时间以来,我从没想过这个问题。即便想到,也无法找到满意的答案。上世纪西方经济学借助现代公司制之委托—代理理论,向政治学领域“入侵”以来,上面问题的答案对我而言,似乎渐渐变得有些眉目。不过对多数人而言,理论总是灰色的,还是从电影《正午》本身谈起吧!

《正午》全片一个多小时的时间内,美国西部风情小镇、教堂婚礼交织着街头枪战、险恶局面背后的浪漫情调、烈火燃烧的马厩、喧嚣的酒吧及清冷的火车站等梦幻般场景,全都融入其中。那是19世记70年代的某日,小镇警长凯恩的五年任期刚满,正与新娘艾米在教堂举行婚礼。艾米美丽而端庄,婚礼后夫妻将离开小镇,去迎接新的生活。然而此时一个无法预料的事件发生了:数年前曾在小镇被凯恩亲手送入监狱的恶棍弗兰克.米勒竟提前获释。消息传来,弗兰克将在正午12点乘火车抵达小镇,他的同伙皮尔斯、科比、本早就在火车站迎候。弗兰克是回来报仇作恶的,小镇上的人们闻讯后,立即陷入巨大的恐慌。

凯恩怎么办?新娘艾米要求凯恩和她尽快离开小镇。凯恩已离任,即便随妻子乘坐正午的火车离去,也不会受到谴责。凯恩和艾米驾着马车在离开小镇的路上奔驰,突然凯恩决定回头。凯恩不能离去,他原是这里的警长,小镇居民曾将自己的生命与财产权托付给他。况且他的离去,无论跑到哪里,也无法避免弗兰克的报复性追杀。凯恩决定选择留下,这意味着他将冒生命的代价,去与邪恶势力较量。这让艾米一时难以理解,凯恩究竟是为什么?

在我看,这与美国《独立宣言》所涵盖的精神存在直接的联系。1776年由杰佛逊起草的《独立宣言》,通篇遵循着英国辉格党人思想家洛克(John Locke)在《政府论》中,关于人的基本权利必须得到维护的观念。《独立宣言》中,有一段文字如下:

我们认为下面这些真理是不言而喻的:人人生而平等,造物者赋予他们若干不可剥夺的权利,其中包括生命权、自由权和追求幸福的权利。为了保障这些权利,人类才在他们之间建立政府,而政府之正当权力,是经被治理者的同意而产生的。……

独立宣言》的精神,更早在《五月花号盟约》中已有显示。根据洛克的传统,民众把保护权利的重任托付给政府。换言之,民众基于对政府的信任,与政府之间只能是一种信托关系——政府相当于信托公司。警长作为小镇政府的雇员,如同信托公司的代理人,必须把保护小镇民众的权利,视为自己义不容辞的职责。从这个意义上看,无论总统、州长还是小镇警长,都是公众的仆人。问题就在于,政府对委托人(民众)所作的承诺,公仆们究竟应当坚守到何种程度?公仆在任期结束后,是否必须继续冒生命的危险,去保护委托人的生命与财产权?这使我想起曾在网上见过的另一则关于信托公司代理人的真实故事:

年轻的雇员茜雅曾供职于柏林的巴比纳信托公司。二战后期盟军进攻柏林,人们取出托付在公司的财物纷纷逃散。茜雅作为代理人在清理账目时,发现一名叫莱格的委托人,将一颗价值50亿马克的钻石托存在公司未取走。无奈茜雅只得带着钻石及其相关信托文件匆匆逃离。两天后柏林被攻陷,苏共红军到处奸淫烧杀。巴比纳信托公司已在战火中消亡,茜雅为避战乱东逃西躲,其他雇员也生死难卜。茜雅是孤独的,但无论她逃到哪里,都精心保管着钻石其相关文件。她始终不会忘记,自己是为委托人服务的代理人。

战后多年过去了,那颗价值昂贵的钻石依然无人问津。茜雅带着孩子,曾经生活一度无从着落,但她的信念没动摇。直到1978年,当地政府为建立战争博物馆,向社会征集二战遗物,茜雅遂将钻石交付政府。此时原委托人莱格早已亡故。在政府的努力下,莱格的孙子道尔终于现身。当身份确认后,道尔领回了祖父的遗产,同时深深被茜雅的品质所感动。道尔决定将钻石变卖后的一半价值给茜雅,但被茜雅婉言拒绝,茜雅只收取这些年的托管代理费用。

茜雅之所以值得称道,就在于即便信托公司虽已不存在,孤独的她依然默默地承担了信托的责任。正如电影《正午》中,警长凯恩虽已任职到期,当威胁到小镇居民生命、财产和自由权的邪恶势力即将重返小镇,凯恩还是义无反顾地放弃其他选择,冒着生死风险而上。小镇的雷米莱茨夫人,一语道出小镇所有居民的耽忧:“凯恩半小时后会被打死。当他死去时,这个小镇也就死了。”

凯恩打算物色一名能帮自己与匪徒对决的帮手。可惜原先曾是审判弗兰克的法官,因慑于弗兰克及其同伙的势力强大,觉得与弗兰克对抗等于自杀,并以貌似合理的借口拒绝配合凯恩;曾经是凯恩助手的哈维,也以“我与弗兰克不是私仇,我有妻子小孩”为借口明确拒绝。凯恩走进教堂,有人认为“凯恩不再是这里的警长,与弗兰克又有个人恩怨。”教会的牧师帕森依据戒律对凯恩说:“你不能杀人!不能雇佣我们的人去杀人!”劝凯恩离去。最后只有一名14岁的少年,冒充16岁自愿协助配合凯恩。凯恩虽然孤独,但他没有让这个未成年人分担自己的风险。此时,电影浑厚的画外歌声《亲爱的,别抛弃我!》缓缓响起,显示出凯恩孤独的正义

不要抛弃我!我亲爱的。

你在我们结婚时许下的承诺。

不要抛弃我,啊!我亲爱的。

尽管你很苦恼,我不能离开。

直到我打死了弗兰克.米勒。

等等!等等!

……

作为公仆的凯恩,默默准备迎战四名凶恶的对手,没有一句豪言壮语。当平静的小镇上第一声枪响起,弗兰克的一个帮凶应声倒地。枪声传来的时候,刚坐在火车里的新娘艾米,突如条件反射,一下子跳起来。她什么也顾不得,手拉长裙匆匆下火车,迎着枪声的方向,奔向小镇去追寻自己的丈夫。凯恩并不完全孤独,艾米进入警局,里面空无一人。突然,艾米隔窗发现街上弗兰克手下的另一匪徒正背对着她,这个柔弱的新娘随手端起一把手枪扣动板机,匪徒当即倒下。弗兰克与剩下的一个匪徒对凯恩形成包抄之势,凯恩退入马厩。马厩里堆满了草,弗兰克纵火烧马厩,火势迅速蔓延。凯恩情急之下,放出马厩里的几匹马,自己伏在最后一匹马背上冲出来。弗兰克的同伙紧追不舍,马冲到街上,匪徒举枪射击,凯恩左肩中弹,趁势从马背上滚下,迅速躺在地上回击,弗兰克的最后一个帮手被击毙。此时,窜入警局的弗兰克绑架了艾米并押到街上,作为人质与凯恩对阵。凯恩正为难,突然艾米奋力转身,伸手抓向弗兰克面颊。弗兰克措手不及,凯恩不失时机瞄准射击。枪声再响,这个给小镇民众曾带来巨大恐慌的恶棍,终于被送上不归路。当小镇的人们涌出围着凯恩与艾米的时候,凯恩平静地摘下警徽扔掉,与艾米离开这个小镇。

影片中凯恩警长孤独的正义,正是政府作为代理人的公仆,为了委托人(民众)所托付的权利保护,所作的奉献。顺带一笔:若干年前,据香港《大公报》署名文章称:《正午》问世最初的1950年代,时任总统的艾森豪维尔在白宫的小放映室观看这部影片。大概是因为惺惺相惜吧!这位二战时的盟军司令全神贯注不禁入了迷。当看到凯恩在马厩里牵着马正准备夺路冲出时,马厩里已是大火燃烧、浓烟滚滚、危急万分,此时艾森豪维尔已无法控制自己的激动,情不自禁地跳起来大喊一声:“快跑!”

责任编辑:任慧夫

 

 

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