美医院现口罩荒 医疗供应链依赖中国引警讯

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【大纪元2020年02月18日讯】(大纪元记者林燕综合报导)中国爆发的新冠病毒(COVID-19)疫情让美国人体会到“口罩荒”。因大部分口罩是在中国制造,此次“口罩荒”令美国正视过度依赖中国制造医疗用品的问题,制定应急程序。

新冠病毒不仅扰乱了中国的口罩生产,还使中国自身对医疗用品的需求猛增,而其它依赖中国产口罩的国家也面临同样的缺口罩问题。

截至周一(2月17日),世界卫生组织(WHO)通报的中国境外确诊新冠病毒病例为794个,分布在25个国家,已造成3人死亡。

美国迄今确诊了29例新冠病毒病例(包括14名钻石公主号上的病例),但美国大部分外科口罩、呼吸器和其它“个人防护设备”都是中国生产。现在正值数十年来最严重的流感季,因口罩库存不足,美国部分医院已开始对口罩进行限量使用。

纽约州西奈山医院的医护人员表示,他们收到医院发出的一封电子邮件通知,除其它措施外,仅在重症监护室、感染预防部门和急诊科等部门才可以使用口罩。

马里兰州的一名儿科医生也证实说,该医院无法收到更多的口罩。

该名医生说:“这是个问题,因为我每次进入病人房间时、我都需要戴口罩,而且我无法重复佩戴同一个口罩、从一个房间穿到另一个房间。今天,我至少已经使用了十个口罩。”

“我们今天稍早开玩笑说,他们要让医学院学生用手帮手术室里的外科医生摀嘴。(我不知道)还能有什么选项。”医生补充说。

美国9成防护设备海外产 中国是最大供应源

多年来,美国的口罩制造商一直在警告美国医疗供应链太依赖于中国、酝酿风险的问题。

德克萨斯州医疗用品供应商Prestige Ameritch的创始人麦克·博文(Mike Bowen)告诉《日经亚洲评论》:“我一直在讲美国口罩供应链将完全崩溃,结果(他们当)我像在讲希腊语一样。”

“我发送了数千封电子邮件、参加过数百次会议,我还与政客和医院行政人员、医院采购人员交谈过……他们不相信我说的,但现在他们看到了我是对的。”

根据美国卫生与公众服务部的数据,美国使用的个人防护设备中有90%以上是在海外制造的,其中中国是最大的供应来源。

自从新冠病毒爆发以来,中共政府已指示生产这些物品的工厂优先考虑国内需求。

一家跨国口罩制造商Medicom的首席执行官罗纳德·鲁本(Ronald Rueben)也证实:“目前,我们在中国生产的所有产品都将投放到本地市场。”Medicom在美国、欧洲和亚洲都设有工厂。

“这是强制性的。”鲁本说,“我们需确保一线医疗工作者可以获得尽可能多我们制造的产品。”

不过,这种强制性也就意味着“中国造”口罩现在变成“中国用”。

西奈山医院:可能要等中国需求量下降 美国才有口罩

对于西奈山的员工来说,是个坏消息。因为美国正迎来流感季节的高峰期。

“(可能要)等到中国的(口罩需求)数量下降,否则我们可能不会得到很多口罩。”西奈山预防传染病的医学主任伯纳德·卡明斯(Bernard Camins)说。

“还有一些别的国家在生产口罩,但由于现在这是一个全球性问题,我们遇到一些(供应)问题。”他补充说,“我们或许能够订购一些N95防毒面具……实际上,我们也不确定是否有足够的呼吸器(供应)。”

西奈山医院已经联系纽约州卫生部门、要求提供紧急口罩供应。根据卡明斯的说法,该集团的八家医院在流感季节每月使用的口罩数超过11万个。

其它医院也很关注口罩问题。

马萨诸塞州综合医院的媒体关系主管迈克尔·莫里森(Michael Morrison)表示:“我们已经看到口罩和N95口罩的缺货订单。我们的供应链和物资管理专家们一直在非常努力地确定,哪些产品来自中国,并试图寻找替代的供应链。”

他补充说:“到目前为止,我们还有足够的物资来支持临床运作,但我们正对未来供应保持谨慎态度,因为疫情可能会蔓延,如果物资进一步减少,我们将需要如何调整?”

美国政府正跟供应商合作 解决物资短缺问题

官员们也在密切关注当地的口罩供应。美国50个州卫生部门中,有32个机构回复了《日经》的询问,其中有17个州表示他们已经意识到可能存在的短缺问题,并已制定了应急程序,这些州包括加利福尼亚州、伊利诺伊州、密歇根州、纽约州和弗吉尼亚州。

华盛顿州卫生部新闻官员杰西卡·巴格特(Jessica Baggett)说:“从全美范围来看,我们的分配率是80%。这意味着,如果您通常订购100个口罩,您将得到80个。”

他表示,州政府正在与联邦疾病预防与控制中心联系,后者正通过与供应链供应商合作、协调资源解决物资短缺问题。

纽约卫生部表示,已经听说一些医院报告“包括N95口罩在内的个人防护设备短缺”。纽约州已根据需要向部分医院提供了紧急储备。

美国民众通过各种渠道买口罩 寄往中国

美国国内普通民众虽然对口罩防护新型冠状疾病的有效性存有疑问,但对这种致命病毒的恐惧已引发了人们大量购买医疗级和非医疗级口罩。

大部分人买口罩是想送给在中国的家庭或捐给在中国的朋友。美国Home Depot的口罩只提供限量店内售卖,不接受网上预定。

记者周日(16日)在加州以及纽约Home Depot见到,过去满满的口罩货架上仅剩下2~3个防毒面罩,口罩全部售卖一空,店内贴有“每位限购10个”的字样,且店员不清楚何时会有补货;其它几大药品连锁店也出现口罩断供。

在纽约法拉盛(Flushing)社区,一些商店老板在卖完最后一批存货后,用中文写上“口罩已卖完”等字样;甚至还有自称是“医生”的人当街售卖普通口罩、防水口罩和N95防毒面具。不过,自称医生的人不愿被人知道口罩的供应来源。

他告诉《日经新闻》:“只能说,手上有口罩、是想卖掉的人找到了我。”

除了美国境内售卖口罩的商店和药店出现口罩难求外,不少华人还转向在线、甚至直接找到口罩生产商。

德克萨斯州医疗用品供应商Prestige Ameritch表示,由于新冠病毒,它已开始首次面向消费者、出售美国产的外科口罩。

其CEO鲍恩说:“我们收到华裔美国人的电话、他们想寄产品回国……所以我们告诉他们上我们的网站(订购),结果我们很快就拿到数百笔订单。”

“我们做这个不是为了钱。每次有中国姓的顾客订购产品时,我都会受到鼓舞、这令人感动……”鲍恩的公司在短短10天内,就卖出了100万个口罩到中国。

美国国内医疗用品公司有望填补口罩需求空白

面对美国国内口罩供应吃紧、民众需求强烈,口罩制造商也被要求填补中国需求激增留下的口罩需求空白。

医疗用品巨头3M的通讯经理珍妮芙·埃尔利希(Jennifer Ehrlich)表示:“目前对治疗和防护用品(如呼吸器)的全球需求超过供应。”

“3M正在包括美国、亚洲和欧洲在内的全球制造工厂提高产量,越快越好。”

别的大型医疗用品公司,如Honeywell、Medline和Cardinal Health也表示,他们正在采取类似的步骤。

一位不愿透露姓名的政府消息人士说,美国食品与药品监督管理局正在加快发放制造口罩的公司许可证申请程序,将其“排在队伍的最前面”。由于疫情爆发,FDA也将重点更多地放在了欺诈性产品上。

因为需求量大,一批新公司有望陆续涌入口罩市场,但很可能有些产品会不达标。

除了产品质量要求,对一些小型制造商而言,扩大生产的风险仍很大。

Prestige Ameritch的鲍恩说,他的公司在10年前H1N1流感期间选择扩产,最终以失败告终。原本投入巨资扩张生产、期望能够保住一半的新医院客户,结果在疫情爆发后,只有5%的医院客户愿意留下,因为美国制造的口罩价格比中国更高,医院都转向中国产便宜口罩。

鲍恩表示,他为此裁员150人,公司几乎要倒闭。“除非有人来找我们说:‘嘿,我要签一份五年合同’,否则我们不会加紧备产。”

此外,成本激增问题也不容忽视。Medicom的鲁本也表示,现在的企业生产压力很大,因为不仅是口罩,大部分制造这些口罩的原料都来自中国。虽然他旗下的所有工厂都在增加产能,但成本攀升已成为企业的又一沉重负担。

鲁本告诉《日经》:“我们的成本已大幅上涨,翻了一番多。我们在劳工上花了两倍的钱,有时甚至是三倍,我们现在是周末轮班。”

为了弥补成本,Medicom已经提高了一些口罩的售价,但受长期合同的限制,它的提价幅度十分有限。#◇

责任编辑:林妍

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