张雪梅阎小同律师事务所专栏

2021财政年度H-1B申请学位有关要求

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2021财政年度(2020年10月1日至2021年9月30日)Cap H-1B申请即将开始。根据移民局最新规定,2021 财政年度H-1B申请必须在2020年3月1日至3月20日之间完成电子注册才能够参加年度的H-1B抽签,中签的申请人在抽签完成开始递交申请后90天内必须递交H-1B申请,没有注册的申请人不能参加抽签并不能递交H-1B申请。近年来H-1B名额一直十分紧张,连续几年都是全年的名额在4月的第一周便用尽。虽然今年由于电子注册将不再会出现第一周名额爆满的情况,但往年申请的人数对预测H-1B的需求仍有参考价值。2015财政年度H-1B申请中移民局在头5个工作日共收到172,500份申请;2016财政年度H-1B申请中移民局在头5个工作日共收到233,000份申请;2017财政年度的H-1B申请数量更是创了历史新高达到236,000份申请;2018财政年度的H-1B申请数量略有下降,为199,000份申请;2019财政年度的申请数量继续下降至190,098份H-1B申请,而2020财政年度的H-1B申请又回升至201,011份申请。今年H-1B申请的趋势还不清楚,但H-1B名额将继续供不应求的情况应当继续存在。

H-1B的一个基本要求是申请人必须具有和工作对口的大学本科学位或同等学历。我们在准备H-1B申请的过程中接触到各种各样的申请人,有的有大学学位,有的没有大学学位,有些人有美国学位,有些人只有外国学位等等。这些申请人对H-1B的学位要求和自身的条件提出这样或那样的问题,在这里我将对H-1B申请的学位的有关要求向大家做一个简单介绍,以便读者根据自己的情况判断是否符合H-1B申请的学位要求。由于现行有关H-1B学位要求的法律仍然有效,所以我们关于H-1B学位要求的讨论仍然基于现行的有关法律法规。

H-1B是发给受美国公司雇用的外国专业人士的为期六年的临时工作签证。所谓专业人士的工作签证要求申请人本人必须至少具备与工作对口的美国大学本科(四年)学位。此学位要求可以源于以下几个方面:1)学士或以上学位以及同等学历的要求一般为某个职位的最低入职要求;2)学位要求在某个行业同等职位中为普遍要求,或雇主可以证明其职位之复杂或独特的程度只有取得学位的人员才能胜任;3)某雇主通常要求从事该工作的雇员具有学位;或4)某职位的工作职责十分独特和复杂,从事此职责所需要的知识通常只有那些取得学位的人员才具备。申请人可以通过不同途径满足H-B的学位要求:具有美国本科学位,具有相当于美国本科学位同等学历的外国学位,具有相当于美国本科学位的外国学历和工作经验的结合,或具有足够折合同等学历的多年的工作经验。

并不是任何大学学位都符合H-1B要求,H-1B申请人将要从事的工作需要与学位的专业对口并需要应用其在大学所学到的理论知识。简单来讲,H-1B的学位要求是指申请人必须至少具有与H-1B工作专业对口的大学本科学位或同等学历。满足H-1B学位要求的最直接途径是在得到认证的美国大学(regionally accredited university) 取得与工作对口的大学本科学位或研究生学位。例如电脑软体工程师的工作要求申请人具有电脑专业的学士学位,如果申请人在这些美国大学取得了四年制的电脑学士学位或电脑硕士学位,即满足了此H-1B的学位要求。

除了在美国取得学位的申请人之外还有一些其它情况的申请人,有些申请人虽然没有美国学位但有类似的外国学位,有的只有三年专科而没有大学本科学位,有的虽有大学学位但专业和H-1B工作不对口,还有些申请人没有任何大学学位但有多年的对口工作经验。这些申请人有可能通过具有特别资质的专业评估机构对其外国学位或经验进行评估来满足H-1B的学位要求。例如, 某申请人只有中国大陆某大学的电脑本科学位,只要该大学在美国得到承认,那么具有学位评估资质的专业评估机构可以对该外国学位进行评估并出具同等学历的证明从而达到H-1B的学位要求。

如果申请人的大学学历不满4年,申请人的学位与H-1B工作不完全对口但却具有多年的相关工作经验,那么也可以通过评估专家结合外国学位和工作经验进行评估和折算来满足H-1B的学位要求。工作经验折合学历的一般规律是三年相关的全时工作经验相当于一年美国大学学历,并且此工作经验必须是逐渐升级(progressive)的工作经验。以此推算,如果申请人具有三年大学学历主攻电脑专业,另外还有三年全时电脑程式设计经验的话,这样的学历和工作经验根据同等学历的评估和折算就可能相当于美国大学的四年电脑学位,从而满足H-1B的学位要求。需要注意的是如果使用工作经验进行评估,则申请人需要提供由原工作单位出具的详细工作证明信来证明申请人的工作年限、职位、工作职责等,仅凭个人简历是不够的。另外需要注意的是进行工作经验评估的人员必须有特别的资质才能获得移民局认可,普通纯学位评估机构无权做此类评估,另外移民局对这种情况的审核日趋严格。

如果申请人在H-1B申请时还未拿到美国学位而且也没有上述的国外同等学位评估所需要的条件,但申请人却完成了取得美国学位的所有学位要求而只是等待在毕业典礼上取得学位证,如果等待毕业典礼后再申请则可能错过了一年一度的H-1B申请机会。在这种情况下该申请人可以要求学校有关部门的负责人出具证明信,证明该申请人已满足所有学位要求而仅仅在等待毕业。此证明信必须由学校里有权出具此类信件的人员出具(如学校的Dean,Registrar 或department head)。H-1B申请人可以在取得学位证之前向移民局提供此信证明符合大学学位要求。请注意申请人必须证明在递交H-1B申请时已经完成了取得美国学位的所有要求而不是还剩一、两门课程,否则不符合H-1B申请条件。由于往年H-1B的申请都是在4月的第一周完成,所以申请人往年必须证明在4月初递交申请前已满足此要求。而今年根据新的电子抽签有关规定,中签的申请人在抽签完成开始递交申请后可以有90天的时间递交H-1B申请,这样申请人又多了两个多月的时间完成学位要求。

H-1B的学位要求一般只需要大学本科学位,但申请人如果有美国的硕士或硕士以上高级学则可以有两次抽签机会。根据移民局在2019年1月30日宣布的H-1B申请有关新规定的最终版本,移民局将先进行65,000学士学位名额的抽签,但此轮抽签所有的美国硕士或硕士以上高级学位的H-1B申请人也同时参加。在第一轮65,000个名额全部抽完后没有中签的高级学位H-1B申请人再进行20,000个高级学位H-1B名额的抽签。根据移民局的统计,这种安排会使高学位H-1B申请人的中签率增加16%左右。需要注意的是享受硕士或硕士以上高级学位H-1B名额的申请人必须在美国的学校取得高级学位并且这些学校必须是在美国经认证的公立高等学府或私立的非盈利高等教育机构(non-profit institutions),另外此高级学位不必和H-1B工作的专业对口。从外国大学或美国的以盈利为目的的私立学校取得的硕士或以上学位的申请人不符合硕士或硕士以上高级学位的H-1B名额的要求,所以也无权参加硕士或硕士以上高级学位的H-1B名额的抽签。

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责任编辑:郝莉

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