天文学家在300光年外找到了第二颗地球

【大纪元2020年04月16日讯】(大纪元记者陈霆综合报导)最近一支跨国科研团队,重新分析来自NASA开普勒太空望远镜(又译克卜勒太空望远镜)的观测资料后,发现了一颗和地球大小、温度都相当近似的系外行星,堪称“第二颗地球”。这也让天文学家们更相信,还有其它宜居星球正等着被发现。

这颗星球被命名为“开普勒1649c(Kepler-1649c)”,距离地球约300光年,它围绕一颗红矮星运行,体积大约是太阳的四分之一。由于红矮星是银河系中最常见的恒星,这意味着,宜居行星可能比过去想像中的更为常见。

开普勒1649c的大小是地球的1.06倍,从恒星接收到的光量,大约是地球的75%。和地球一样,开普勒1649c也位于“适居带”,意味着距离恒星的距离不会太远,以致过于寒冷,也不会太近,以致过于炎热。适居带上的岩石行星,地表也可能有液态水,让生物得以生存。

开普勒1649c的大小为地球的1.06倍。照片为地球与开普勒1649c的比较图。(NASA/Ames Research Center/Daniel Rutter)

NASA表示,这颗新发现的可能宜居星球,是目前发现的系外行星中和地球最为相似的。相关研究成果,已于15日刊登于《天文物理期刊快讯》上。

因为行星不会发光,仅能利用行星通过恒星时的“阴影”被辨识出来,因此电脑很容易判读错误。事实上,开普勒1649c在第一时间,也无法被电脑算法辨识出来。所幸,研究员们一一比对所有可能的资料,开普勒1649c才被确认为一颗可能的宜居行星

在开普勒望远发现的两千多颗行星中,开普勒1649c在大小与温度上最接近地球,也同样处于适居带。图为艺术家描绘开普勒1649c围着红矮星运行的示意图。(NASA)

本研究使用的资料,是开普勒太空望远镜的旧观测数据。开普勒望远镜专为搜寻类地行星而设计,从2009年3月成功发射后,共发现了两千多颗系外行星。虽然因为燃料用尽,开普勒已在2018年底除役,但从它回传的资料中,科学家仍时常有重大发现。

目前,搜寻系外行星的任务,由2018年4月成功发射升空的“凌日系外行星巡天卫星(TESS)”接手。

“这颗遥远、迷人的行星给了我们更大的希望,第二颗地球或许仍在茫茫星海之中,等着被人们发现”,NASA 科学任务局(Science Mission Directorate)副局长托马斯‧祖布琛(Thomas Zurbuchen)说,“随着科学界寻找宜居行星的能力不断完善,克卜勒望远镜与凌日系外行星巡天卫星回传的资料,将继续产生惊人的发现。”

责任编辑:叶紫微#◇

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