疫情重创地方新闻业 美国议员争取资金援助

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【大纪元2020年04月21日讯】(大纪元记者梁砚编译报导)美国国会部分两党议员提议,为地方新闻媒体和电台提供资金援助,以维持员工薪水和新闻资讯的持续性。提议说,处在中共病毒(COVID-19)疫情中,保持地方新闻与信息的持续性对公众健康和安全,非常重要。

微软新闻网报导,受疫情影响,美国地方新闻机构的广告收入,损失严重。部分议员要求国会修改对美国人的薪资保护计划(Paycheck Protection Program),使其更好地支持新闻从业者。这项计划属于美国2万亿美元的经济援助和刺激法案的一部分。

由于许多地方媒体属于规模庞大的母公司,他们无法为员工取得薪资保护的援助款。

国会四位参议员在函件中写道:“在这个(疫情)关键时刻,确保当地新闻机构的生存和运营,不仅是公平问题,对公共卫生更是至关重要。”

这四位参议员分别是民主党的坎特维尔(Maria Cantwell)、克洛布查(Amy Klobuchar),以及共和党的肯尼迪(John Kennedy)、布兹蔓(John Boozman)。

他们表示,地方报业已损失了50%的广告收入。美国广播和电视联合会的统计显示,这个比例高达90%。

目前美国有数万地方新闻媒体的员工被迫无薪休假或被减薪。有的媒体不得不裁员、减少发行周期,或被迫关门。

报纸出版商甘尼特公司(Gannett Co)本月表示,将在今年通过裁员、无薪休假和为高管大幅削减薪资、取消不必要的差旅支出等,达到进一步节省1亿美元到1.25亿美元的费用。

《洛杉矶时报》本周表示,将对高管实现暂时性减薪,幅度最高15%,对部分新闻工作室的员工安排最长4个月的无薪休假。

不同于其它行业,在疫情爆发前,新闻业已经在承受经济损失。皮尤研究中心报告显示,从2008年到2018年,美国新闻从业人数减少25%,2万8000个工作职位消失。2004年以来,美国有1800家报媒关张。

广播与电视协会(NAB)总裁史密斯(Gordon Smith)19日表示,“地方电台正在承受巨大的广告收入损失,这将严重影响媒体的功能。”

4月初,包括NAB在内的四家媒体组织呼吁国会议员,向该行业支援100亿美元的政府广告,并修改薪资保护计划,使其更好地帮助媒体和从业者。

责任编辑:叶紫微#

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