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成就顶尖人才 要的不只是名牌大学

让您孩子变为考试机器,还是成为思考者?

学习不只是成为考试机器,学会哲理才是顶尖人才的关键要素。(Shutterstock)
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【大纪元2020年04月26日讯】文:王文旭・大纪元
亚裔学生通常擅于考试,却不擅于思考。您认同吗?要面对SAT或许对他们而言不难,但是要成为顶尖人才、领导型人物,却有一道无形障碍挡在前面。这个障碍是什么?Seowon Academy创办人Al Shon(慕灯笼)认为,关键在于“哲学”,哲学是蕴藏使人获得智慧的钥匙。我们透过采访Al Shon,来了解为何他的辅导课程能使得高中生轻易突破现状,真正达到顶尖大学所需要的人才要求。

记者:你如何开始建立你的学校?困难中,你是如何克服的?
Al Shon:我原本是知识产权律师,我在专门从事产权起诉工作的时候,就开始在周末做一些教学工作。我从自己的生活经验得知,如今几乎所有的年轻人都在没有智慧的教导下成长,而学习哲学既可以增长人的智慧,也可以提高学习能力,而这正是SAT考试所要测试的。

于是我开始教一些学生哲学,并把核心学科包括在课程之内。我可能会把苏格拉底关于专制的本性的言论,与怎样写成一篇关于《蝇王》(Lord of the Flies)的评论文,或者与如何理解罗伯斯庇尔和拿破仑在历史上的崛起联系起来。

一年后,跟我学习的高二学生中,有一个参加了SAT考试,他甚至没告诉我,这让我感到惊讶。我本希望在他考前给他做几周常规的备考。但是他仍然得到了进入前1%的分数,因为通过学习哲学,他的学习能力提高得相当大。仅从这一点就能取得令人羡慕的SAT分数,特别是在科学和数学之外的领域。

我所遇到的一个最大的困难——是说服家长们改变他们对于教育的理解。很多家长,特别是那些在亚洲长大的人,以其对于教育的经验,相信教育主要是通过记忆活动来留存事实。这一观念不仅会打击孩子对于教育的热情,而且注定他们在学习上的失败。当然我是在用一个夸张的说法,但是一个学生大量依赖记忆,是以牺牲理解力为代价的。而且当学习被压低到只是记忆一系列的事实,不仅枯燥,而且会压碎灵魂。

依赖记忆使得学习成为一个令人非常不愉快的任务。不仅如此,一旦学生进入大学,那里更要求实际的理解,而非记忆,他将会在一生中第一次得到B和C的成绩。

所以我不得不既向家长又向学生们解释,那种他们迄今所见的“教育”不是真正的教育,而只是一个装配线,可能永远也不能开发出真正的理解。

我要克服的另一个困难是要劝服家长们真正地投入在孩子的教育上。我知道,对于亚裔父母的刻板印像是,他们把对孩子的教育摆在一切事情之上。实际上这不是现实。一直以来我遇到过不少家长买豪车的兴趣,超过在他们儿女教育上的投入。你可以两件事都做,但有时家长错将一些事优先于其它。与其告诉我,你在孩子读高中期间付不起学费,更好的做法是变卖豪车,投资在你孩子的教育上。

对我来说有趣的是,为什么亚裔父母从一开始就对教育如此有兴趣?我相信这是科举制度的一个文化影响。如果你科举考试成功,你不仅生活上收入稳定,而且在社会中被承认为品德高尚和值得敬重的人,可以引领社会。顺便加一句,这对我的方法来说是一个最重要的启发,就是把学生教育成有智慧和品德高尚的学者,这自然就会转变成在SAT考试中顶尖的表现,近似于书院不直接教科举考试,而是教如何成为那种在科举考试上也可以成功的学者。

所以我们教学生如何成为,那种可以自然而然在SAT考试上取得好成绩的人,而非只是教授如何考试本身(而且只是考试而已)。

另外,一件帮我说服家长在他们孩子的教育上投入的事情是,指出在孩子读高中时投资于他们的教育,从长远来看实际上是省钱的。如果学生在读高中时成绩好,他们将会进入更好的大学。顶尖的大学提供很多“按需评定”(Need-Based)的学费等级,这意味着中产阶层家庭永远不用支付全额的学费,甚至远低于全额。

低水平的大学,如加州州立大学,毕业率糟糕透顶,因为学校里有太多的学生,不能及时获得必修课程,导致学生们在五或六年后才毕业(只有25%的学生在四年后毕业,40%需要超过六年的时间毕业。)。结果是,如果你去诸如阿默斯特(Amherst)或哈佛(Harvard)等大学,实际上比去加州州立大学,或任何其它的地方都省钱!更别提在你的学位上还附上一个很棒的校名,这是一个可以让你终生得到回报的福利。

记者:要提高学生的SAT和GPA,你认为什么是最重要的因素?
Al Shon:最重要的因素是纯粹的知识才能。但是才能较少是人与生俱来的能力,更多是人通过付出和培养所发展出的能力。很多成功的哲学家、文化人、音乐家、作家等等,其最大的才能从来都非生而有之。但他们拥有热情,它转化为努力付出,又逐渐转化为真实的才能。在对的老师和教材的引领下,一个学生的努力付出,转化为学术成功所需的才能。之后GPA和SAT不再是难事,因为他们对于一个真正的学者来说,真的没那么难。

在SAT和GPA两项考试中都成功的学生,是那些先理解概念、理论或想法,然后把事实置于情境之中的人。这样的学生使用大幅节省的时间在学习历史、科学、英语文学之上,因为他们在概念上的理解,帮助他们立即捕捉到重要的事实(数学在微积分之前仍主要是记忆,但所有其它的核心学科都能立即使学生收益。对于微积分之前的数学,我用我设计的学习方法来帮助学生,使他们快速和有效率地提升)。

学生们不只是花费较少时间来学习,他们在测验、项目、评论文中会做出更强有力的回答和表现,因为学生们对所学的每件事,展示出更强而有力和深刻的理解。他们会给老师们留下深刻印象,会成为每学期被评A级的学生中最先荣获者。所以,跟我学习的学生们会得到更好的学术表现,在学习上耗费的时间更少。

取得高GPA的支持性因素,包括组织规划和理解老师期待的能力。很多时候,学生们错误地理解老师想要他们在项目、测验、评论文中达到的某目标,这导致较低的评级。有时候,这更多是老师的错,因为他们原本就没说清楚。但有时候职场老板(经理人)也是如此。所以学生们需要学习如何理解家庭作业,并向老师提出跟进问题(某种角度上,老师本质上是他们的老板)。时间管理技能,对于如何成功地同时平衡好数个先修(AP Course)和荣誉(Honor Course)课程非常重要。我也用此技能来帮助学生。

SAT与高中的升级制度是一个完全不同的概念。SAT纯粹是为测验一个高中生在进入大学前的学术水平,或成为学者的潜力。一个容易理解的解释是,SAT测验大学水平的学习技能(College-Level Academic Skills)。这或许看起来不公平,为什么在学生还没进入大学之时,你要测验大学水平的学习能力?难道你不应该在大学里面,发展大学水平的学习能力吗?

如果你从大学的角度来理解,你就会明白为什么了。大学教授没有时间指导学生发展他们大学水平的学习技能。他们通常同时教数百名学生,忙于他们自己的个人研究,甚至很多人依靠助教来做评级。更重要的是,大学水平的学习能力不能被大规模地教学。

大学水平的学习能力正如与其紧密相关的学术水平,必须近距离一对一的,或在小组环境内(少于6名学生),教给学生。老师必须进入学生的大脑和思维,以帮助发展和纠正学生理解抽象的想法、概念和理论的能力,继而是学生将它们用于不同的情境和系列实例的能力。

所以我一直致力于提高学生在理解阅读中看到的想法、概念和理论的能力。我让我的学生将它们应用在写作中。我与学生讨论这些想法,来测验和引导他们,不断提高他们在思想世界里茁壮的能力。我的很多时间用在提问题,而非仅提供答案,因为让学生们提出自己的解释、应用或想法,能让他们成为更强大的学术思想者、更好的学者,并令他们对SAT考试中测验的大学水平的教学内容准备得更充分。

大学最终要靠SAT来判定他们的学生,是否对大学准备就绪,方法便是通过测验学生的大学水平的学术技能,因为大学本身没有资源来教授大学水平的学术技能。他们需要学生走进来,在大一的第一周开始,就具备很强的大学水平的学术技能。在常春藤盟校中尤其如此。这就是为什么我帮助我的学生提高他们大学水平的学术技能,这是每一位学者所依赖的。

记者:你的课程和一般的SAT辅导课,最大的不同是什么?
Al Shon:SAT准备项目只聚焦在SAT,教学生所谓的“战略、战术、窍门”等等。但是SAT测验学术能力,如果你不具备,你无法蒙混过关。

我所教的是学习能力(Scholastic Aptitude)。我教学生如何成为学者,scholastic(学术的)是学者的形容词,所以他们具备自然获得好成绩的能力。再强调一次,学习能力涵盖“大学水平的学术技能”。然后,我在上课时也加上SAT的“战略、战术、窍门”,但这只是给他们的表现增添一点点额外的刺激。

若要理解教SAT考试策略和教学习技能之间有何不同,一个好方法是用一种体育竞赛来比拟。拳击、摔角、综合格斗全都划分重量级别,因为人在格斗时身体的强壮度比格斗技巧发挥的作用更大。世界上最佳的次中量级选手仍敌不过一个普通的重量级选手。技术、战略、手法,无论你想要叫它什么,所起的作用都是有限的。而运动的根本要素,如强壮度、速度和身体的协调,更加重要。

这就是SAT考试策略和学习能力之间的不同。我的学生们在竞争中胜出是因为他们具备实在的学习能力,这近似于运动的根本要素:强健度、速度、协调。大多数的学生只知道策略,这就像懂得搏击手法。手法重要,但是远没有强壮度重要。而且SAT考试无疑是一种竞赛——学术的比赛。所以,在学术上更强壮,能使他们超过那些只知道考试策略的学生。

Seowon Academy校徽。(湾区课辅Seowon Academy)

学生们在SAT课堂上学到的只适用于SAT(而且不是很有效的),但是我所教会他们的,有助于他们所有的学术层面和阶段,直到大学。还有他们在我的指导下学到的知识上的分析技能和想法,也有益于他们在学术之外生活的多个领域取得成功。

如果你有能力理解不同的思想和它们如何与其它的概念发生联系,这对于开创新的公司是重要的(例如,PayPal的一位主要创办人曾是斯坦福大学哲学专业的学生,但他却能理解他在经济和电脑工业领域需要什么。这就是学习如何做好哲学的研究和思考的威力!)。我的学生们未来在工商界也能做好,因为工商事务需要思考“大局”(Big Picture)的能力。还有他们在学习哲学时开发出的智慧使他们变成更有道德的人、更好的儿子和女儿、更好的朋友、更好的配偶,还有未来,将成为更好的家长。

另一个同样重要的区别是,SAT辅导课很枯燥(甚至就连我在读高中时,学一段时间后就停下来了,因为我不能忍受)。但我的学生们始终喜欢来上我的课。为什么?因为我的课具有启发性,而且我们讨论的哲学既引人入胜,又能将其应用在他们的生活中。有很多次,我的学生们将我们在课上讨论的想法,应用于理解他们自己的生活和经验,也应用于未来和他们在社会中所面临的忧虑。

青少年在其所处的人生阶段中,无论他们的家长是否看到这一点,或自己有无意识到,其实他们都自然而然渴望成为成年人。所以我的学生总是期盼着下一次课,这种热情是孩子成为学者的成长过程中的一个巨大的优势。例如,你能想像有一位NBA运动员不喜欢篮球吗?某位NFL(全国橄榄球联盟)运动员不热爱橄榄球?或者一位职业音乐家不享受音乐吗?

记者:请介绍两个教学成功案例。
Al Shon:我的一个学生找到我时,是一个高中二年级学生,他在高一时所有的课程都得到B。一般来说,学生高二时的GPA会比高一有所下降,因为高中第一年真的难度很大,然而高一时老师们趋向于对学生比较宽松。后来这位学生在高二年时,他取得全A的成绩。他不能相信他的一些评论文的得分高出同年级的优异生。

如今他的父母正跟他谈论申请常春藤学校,然而从前他们只是希望送他到加州大学,而避免到加州州立大学。他什么发生了改变?其实,是他对于学习的态度变得严肃了,因为他明白了,真正教育的力量能改变他的社会层次;他对于想法和概念的理解变得更加深刻,他开始能够将它们应用于各种项目、评论文和对于测试问题的回答。这是一个全方位的改变。

另一个学生来找我时也在读高二,他的SAT得到1180的分数。他的数学非常好,但是他的阅读和写作分数非常差。与他交谈后,我编排了一个阅读课程,专门选择对他既有趣味,又需要大学水平学术能力的题目。我和他一起讨论阅读,然后让他使用读到的思想来写作。在当年夏末,他在模拟测试的得分超过了1500!

提供网络进修管道

最后我们想说,现在尽管新冠病毒疫情严峻,教室都关闭了,不过Seowon Academy仍提供网络教学,给在家学习的学子们另一个进修、脱颖而出的机会。Al Shon的教学法将令学生在学习上出现跳跃式的表现。Al Shon认为现在正是一个增加自身竞争力的时刻,因为其他人可能会因在家学习而松懈,但恢复正常上课后,课业、大学申请并不会因此而变得轻松,或许很多人在开学后成绩会落后,但在Seowon Academy的网络课堂,是获得增强自我实力的最佳驱动力。

Seowon Academy创办人Al Shon简介:

我有11年的教学经验,在帮助学生获得顶尖研究生院录取方面,取得了成功的历史。

我已经作为持牌的知识产权律师有几年时间了。我也曾是获得全额奖学金的圣塔克拉拉法学院研究员。圣克拉拉大学法学院在知识产权法方面排名很高。

我的法律背景和教育帮助我教授了有力的写作技巧,有说服力的论据的传递,以及精辟的见解和逻辑上无可辩驳的推理发展。在我的法学院学习期间,我还学习如何使用苏格拉底式的教学方法(教师向学生提出问题,从而指导他自己实现和理解真理,而不是简单地讲课)。

我在斯沃斯莫尔学院(Swarthmore College)的专业是心理生物学。这些心理学和神经生物学的背景,帮助我理解关于年龄和大脑发育的情况,从而最好地教育高中学生。这些背景帮助我理解学生在高中时期正在经历的事情,以及如何建议他们获得多少睡眠?如何在考试中表现良好?甚至进行多少体育锻炼?这将有助于他们的智力成长。

我还教他们如何使用冥想提高他们的学术重点。当然,我对生物学、化学和物理学的理解也来自我的理科专业,使我能够教我的学生如何学习他们的理科课程并做得更好。

斯沃斯莫尔学院是一所顶尖的文理学院(仅本科,无研究生院),我们在大三和大四期间会与教授们紧密研讨。就是在这里,我学习到如何教导从初中到高中的小班教学、荣誉课程。

Swarthmore、Amherst、Williams这类难以入学的学院,他们需要与进入哈佛、耶鲁等顶尖大学,相同等级的要求和SAT分数。他们的四年制毕业率非常高,并且有基于需求的高学费,不过非常难入学,而且在这四年中对学生的表现有很高的标准。#

湾区课辅 欢迎联系Seowon Academy
网址:https://seowonacademy.com/
联系电话:
中文:408-831-0978
英文:669-254-8696
地址:4998 Harmony Way
San Jose, CA 95130

本文刊载于旧金山4月25日教育版

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责任编辑:李曜宇

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