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成就頂尖人才 要的不只是名牌大學

讓您孩子變為考試機器,還是成為思考者?

學習不只是成為考試機器,學會哲理才是頂尖人才的關鍵要素。(Shutterstock)
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【大紀元2020年04月26日訊】文:王文旭・大紀元
亞裔學生通常擅於考試,卻不擅於思考。您認同嗎?要面對SAT或許對他們而言不難,但是要成為頂尖人才、領導型人物,卻有一道無形障礙擋在前面。這個障礙是什麼?Seowon Academy創辦人Al Shon(慕燈籠)認為,關鍵在於「哲學」,哲學是蘊藏使人獲得智慧的鑰匙。我們透過採訪Al Shon,來了解為何他的輔導課程能使得高中生輕易突破現狀,真正達到頂尖大學所需要的人才要求。

記者:你如何開始建立你的學校?困難中,你是如何克服的?
Al Shon:我原本是知識產權律師,我在專門從事產權起訴工作的時候,就開始在週末做一些教學工作。我從自己的生活經驗得知,如今幾乎所有的年輕人都在沒有智慧的教導下成長,而學習哲學既可以增長人的智慧,也可以提高學習能力,而這正是SAT考試所要測試的。

於是我開始教一些學生哲學,並把核心學科包括在課程之內。我可能會把蘇格拉底關於專制的本性的言論,與怎樣寫成一篇關於《蠅王》(Lord of the Flies)的評論文,或者與如何理解羅伯斯庇爾和拿破崙在歷史上的崛起聯繫起來。

一年後,跟我學習的高二學生中,有一個參加了SAT考試,他甚至沒告訴我,這讓我感到驚訝。我本希望在他考前給他做幾週常規的備考。但是他仍然得到了進入前1%的分數,因為通過學習哲學,他的學習能力提高得相當大。僅從這一點就能取得令人羨慕的SAT分數,特別是在科學和數學之外的領域。

我所遇到的一個最大的困難——是說服家長們改變他們對於教育的理解。很多家長,特別是那些在亞洲長大的人,以其對於教育的經驗,相信教育主要是通過記憶活動來留存事實。這一觀念不僅會打擊孩子對於教育的熱情,而且注定他們在學習上的失敗。當然我是在用一個誇張的說法,但是一個學生大量依賴記憶,是以犧牲理解力為代價的。而且當學習被壓低到只是記憶一系列的事實,不僅枯燥,而且會壓碎靈魂。

依賴記憶使得學習成為一個令人非常不愉快的任務。不僅如此,一旦學生進入大學,那裡更要求實際的理解,而非記憶,他將會在一生中第一次得到B和C的成績。

所以我不得不既向家長又向學生們解釋,那種他們迄今所見的「教育」不是真正的教育,而只是一個裝配線,可能永遠也不能開發出真正的理解。

我要克服的另一個困難是要勸服家長們真正地投入在孩子的教育上。我知道,對於亞裔父母的刻板印像是,他們把對孩子的教育擺在一切事情之上。實際上這不是現實。一直以來我遇到過不少家長買豪車的興趣,超過在他們兒女教育上的投入。你可以兩件事都做,但有時家長錯將一些事優先於其它。與其告訴我,你在孩子讀高中期間付不起學費,更好的做法是變賣豪車,投資在你孩子的教育上。

對我來說有趣的是,為什麼亞裔父母從一開始就對教育如此有興趣?我相信這是科舉制度的一個文化影響。如果你科舉考試成功,你不僅生活上收入穩定,而且在社會中被承認為品德高尚和值得敬重的人,可以引領社會。順便加一句,這對我的方法來說是一個最重要的啟發,就是把學生教育成有智慧和品德高尚的學者,這自然就會轉變成在SAT考試中頂尖的表現,近似於書院不直接教科舉考試,而是教如何成為那種在科舉考試上也可以成功的學者。

所以我們教學生如何成為,那種可以自然而然在SAT考試上取得好成績的人,而非只是教授如何考試本身(而且只是考試而已)。

另外,一件幫我說服家長在他們孩子的教育上投入的事情是,指出在孩子讀高中時投資於他們的教育,從長遠來看實際上是省錢的。如果學生在讀高中時成績好,他們將會進入更好的大學。頂尖的大學提供很多「按需評定」(Need-Based)的學費等級,這意味著中產階層家庭永遠不用支付全額的學費,甚至遠低於全額。

低水平的大學,如加州州立大學,畢業率糟糕透頂,因為學校裡有太多的學生,不能及時獲得必修課程,導致學生們在五或六年後才畢業(只有25%的學生在四年後畢業,40%需要超過六年的時間畢業。)。結果是,如果你去諸如阿默斯特(Amherst)或哈佛(Harvard)等大學,實際上比去加州州立大學,或任何其它的地方都省錢!更別提在你的學位上還附上一個很棒的校名,這是一個可以讓你終生得到回報的福利。

記者:要提高學生的SAT和GPA,你認為什麼是最重要的因素?
Al Shon:最重要的因素是純粹的知識才能。但是才能較少是人與生俱來的能力,更多是人通過付出和培養所發展出的能力。很多成功的哲學家、文化人、音樂家、作家等等,其最大的才能從來都非生而有之。但他們擁有熱情,它轉化為努力付出,又逐漸轉化為真實的才能。在對的老師和教材的引領下,一個學生的努力付出,轉化為學術成功所需的才能。之後GPA和SAT不再是難事,因為他們對於一個真正的學者來說,真的沒那麼難。

在SAT和GPA兩項考試中都成功的學生,是那些先理解概念、理論或想法,然後把事實置於情境之中的人。這樣的學生使用大幅節省的時間在學習歷史、科學、英語文學之上,因為他們在概念上的理解,幫助他們立即捕捉到重要的事實(數學在微積分之前仍主要是記憶,但所有其它的核心學科都能立即使學生收益。對於微積分之前的數學,我用我設計的學習方法來幫助學生,使他們快速和有效率地提升)。

學生們不只是花費較少時間來學習,他們在測驗、項目、評論文中會做出更強有力的回答和表現,因為學生們對所學的每件事,展示出更強而有力和深刻的理解。他們會給老師們留下深刻印象,會成為每學期被評A級的學生中最先榮獲者。所以,跟我學習的學生們會得到更好的學術表現,在學習上耗費的時間更少。

取得高GPA的支持性因素,包括組織規劃和理解老師期待的能力。很多時候,學生們錯誤地理解老師想要他們在項目、測驗、評論文中達到的某目標,這導致較低的評級。有時候,這更多是老師的錯,因為他們原本就沒說清楚。但有時候職場老闆(經理人)也是如此。所以學生們需要學習如何理解家庭作業,並向老師提出跟進問題(某種角度上,老師本質上是他們的老闆)。時間管理技能,對於如何成功地同時平衡好數個先修(AP Course)和榮譽(Honor Course)課程非常重要。我也用此技能來幫助學生。

SAT與高中的升級制度是一個完全不同的概念。SAT純粹是為測驗一個高中生在進入大學前的學術水平,或成為學者的潛力。一個容易理解的解釋是,SAT測驗大學水平的學習技能(College-Level Academic Skills)。這或許看起來不公平,為什麼在學生還沒進入大學之時,你要測驗大學水平的學習能力?難道你不應該在大學裡面,發展大學水平的學習能力嗎?

如果你從大學的角度來理解,你就會明白為什麼了。大學教授沒有時間指導學生發展他們大學水平的學習技能。他們通常同時教數百名學生,忙於他們自己的個人研究,甚至很多人依靠助教來做評級。更重要的是,大學水平的學習能力不能被大規模地教學。

大學水平的學習能力正如與其緊密相關的學術水平,必須近距離一對一的,或在小組環境內(少於6名學生),教給學生。老師必須進入學生的大腦和思維,以幫助發展和糾正學生理解抽象的想法、概念和理論的能力,繼而是學生將它們用於不同的情境和系列實例的能力。

所以我一直致力於提高學生在理解閱讀中看到的想法、概念和理論的能力。我讓我的學生將它們應用在寫作中。我與學生討論這些想法,來測驗和引導他們,不斷提高他們在思想世界裡茁壯的能力。我的很多時間用在提問題,而非僅提供答案,因為讓學生們提出自己的解釋、應用或想法,能讓他們成為更強大的學術思想者、更好的學者,並令他們對SAT考試中測驗的大學水平的教學內容準備得更充分。

大學最終要靠SAT來判定他們的學生,是否對大學準備就緒,方法便是通過測驗學生的大學水平的學術技能,因為大學本身沒有資源來教授大學水平的學術技能。他們需要學生走進來,在大一的第一週開始,就具備很強的大學水平的學術技能。在常春藤盟校中尤其如此。這就是為什麼我幫助我的學生提高他們大學水平的學術技能,這是每一位學者所依賴的。

記者:你的課程和一般的SAT輔導課,最大的不同是什麼?
Al Shon:SAT準備項目只聚焦在SAT,教學生所謂的「戰略、戰術、竅門」等等。但是SAT測驗學術能力,如果你不具備,你無法蒙混過關。

我所教的是學習能力(Scholastic Aptitude)。我教學生如何成為學者,scholastic(學術的)是學者的形容詞,所以他們具備自然獲得好成績的能力。再強調一次,學習能力涵蓋「大學水平的學術技能」。然後,我在上課時也加上SAT的「戰略、戰術、竅門」,但這只是給他們的表現增添一點點額外的刺激。

若要理解教SAT考試策略和教學習技能之間有何不同,一個好方法是用一種體育競賽來比擬。拳擊、摔角、綜合格鬥全都劃分重量級別,因為人在格鬥時身體的強壯度比格鬥技巧發揮的作用更大。世界上最佳的次中量級選手仍敵不過一個普通的重量級選手。技術、戰略、手法,無論你想要叫它什麼,所起的作用都是有限的。而運動的根本要素,如強壯度、速度和身體的協調,更加重要。

這就是SAT考試策略和學習能力之間的不同。我的學生們在競爭中勝出是因為他們具備實在的學習能力,這近似於運動的根本要素:強健度、速度、協調。大多數的學生只知道策略,這就像懂得搏擊手法。手法重要,但是遠沒有強壯度重要。而且SAT考試無疑是一種競賽——學術的比賽。所以,在學術上更強壯,能使他們超過那些只知道考試策略的學生。

Seowon Academy校徽。(灣區課輔Seowon Academy)

學生們在SAT課堂上學到的只適用於SAT(而且不是很有效的),但是我所教會他們的,有助於他們所有的學術層面和階段,直到大學。還有他們在我的指導下學到的知識上的分析技能和想法,也有益於他們在學術之外生活的多個領域取得成功。

如果你有能力理解不同的思想和它們如何與其它的概念發生聯繫,這對於開創新的公司是重要的(例如,PayPal的一位主要創辦人曾是斯坦福大學哲學專業的學生,但他卻能理解他在經濟和電腦工業領域需要什麼。這就是學習如何做好哲學的研究和思考的威力!)。我的學生們未來在工商界也能做好,因為工商事務需要思考「大局」(Big Picture)的能力。還有他們在學習哲學時開發出的智慧使他們變成更有道德的人、更好的兒子和女兒、更好的朋友、更好的配偶,還有未來,將成為更好的家長。

另一個同樣重要的區別是,SAT輔導課很枯燥(甚至就連我在讀高中時,學一段時間後就停下來了,因為我不能忍受)。但我的學生們始終喜歡來上我的課。為什麼?因為我的課具有啟發性,而且我們討論的哲學既引人入勝,又能將其應用在他們的生活中。有很多次,我的學生們將我們在課上討論的想法,應用於理解他們自己的生活和經驗,也應用於未來和他們在社會中所面臨的憂慮。

青少年在其所處的人生階段中,無論他們的家長是否看到這一點,或自己有無意識到,其實他們都自然而然渴望成為成年人。所以我的學生總是期盼著下一次課,這種熱情是孩子成為學者的成長過程中的一個巨大的優勢。例如,你能想像有一位NBA運動員不喜歡籃球嗎?某位NFL(全國橄欖球聯盟)運動員不熱愛橄欖球?或者一位職業音樂家不享受音樂嗎?

記者:請介紹兩個教學成功案例。
Al Shon:我的一個學生找到我時,是一個高中二年級學生,他在高一時所有的課程都得到B。一般來說,學生高二時的GPA會比高一有所下降,因為高中第一年真的難度很大,然而高一時老師們趨向於對學生比較寬鬆。後來這位學生在高二年時,他取得全A的成績。他不能相信他的一些評論文的得分高出同年級的優異生。

如今他的父母正跟他談論申請常春藤學校,然而從前他們只是希望送他到加州大學,而避免到加州州立大學。他什麼發生了改變?其實,是他對於學習的態度變得嚴肅了,因為他明白了,真正教育的力量能改變他的社會層次;他對於想法和概念的理解變得更加深刻,他開始能夠將它們應用於各種項目、評論文和對於測試問題的回答。這是一個全方位的改變。

另一個學生來找我時也在讀高二,他的SAT得到1180的分數。他的數學非常好,但是他的閱讀和寫作分數非常差。與他交談後,我編排了一個閱讀課程,專門選擇對他既有趣味,又需要大學水平學術能力的題目。我和他一起討論閱讀,然後讓他使用讀到的思想來寫作。在當年夏末,他在模擬測試的得分超過了1500!

提供網絡進修管道

最後我們想說,現在儘管新冠病毒疫情嚴峻,教室都關閉了,不過Seowon Academy仍提供網絡教學,給在家學習的學子們另一個進修、脫穎而出的機會。Al Shon的教學法將令學生在學習上出現跳躍式的表現。Al Shon認為現在正是一個增加自身競爭力的時刻,因為其他人可能會因在家學習而鬆懈,但恢復正常上課後,課業、大學申請並不會因此而變得輕鬆,或許很多人在開學後成績會落後,但在Seowon Academy的網絡課堂,是獲得增強自我實力的最佳驅動力。

Seowon Academy創辦人Al Shon簡介:

我有11年的教學經驗,在幫助學生獲得頂尖研究生院錄取方面,取得了成功的歷史。

我已經作為持牌的知識產權律師有幾年時間了。我也曾是獲得全額獎學金的聖塔克拉拉法學院研究員。聖克拉拉大學法學院在知識產權法方面排名很高。

我的法律背景和教育幫助我教授了有力的寫作技巧,有說服力的論據的傳遞,以及精闢的見解和邏輯上無可辯駁的推理發展。在我的法學院學習期間,我還學習如何使用蘇格拉底式的教學方法(教師向學生提出問題,從而指導他自己實現和理解真理,而不是簡單地講課)。

我在斯沃斯莫爾學院(Swarthmore College)的專業是心理生物學。這些心理學和神經生物學的背景,幫助我理解關於年齡和大腦發育的情況,從而最好地教育高中學生。這些背景幫助我理解學生在高中時期正在經歷的事情,以及如何建議他們獲得多少睡眠?如何在考試中表現良好?甚至進行多少體育鍛煉?這將有助於他們的智力成長。

我還教他們如何使用冥想提高他們的學術重點。當然,我對生物學、化學和物理學的理解也來自我的理科專業,使我能夠教我的學生如何學習他們的理科課程並做得更好。

斯沃斯莫爾學院是一所頂尖的文理學院(僅本科,無研究生院),我們在大三和大四期間會與教授們緊密研討。就是在這裡,我學習到如何教導從初中到高中的小班教學、榮譽課程。

Swarthmore、Amherst、Williams這類難以入學的學院,他們需要與進入哈佛、耶魯等頂尖大學,相同等級的要求和SAT分數。他們的四年制畢業率非常高,並且有基於需求的高學費,不過非常難入學,而且在這四年中對學生的表現有很高的標準。#

灣區課輔 歡迎聯繫Seowon Academy
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中文:408-831-0978
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本文刊載於舊金山4月25日教育版

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責任編輯:李曜宇

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