八千万年前化石中发现空心球结构远古生物

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【大纪元2020年05月22日讯】(大纪元记者张妮编译)科学家在8,000万年前的化石上发现一种空心球结构,分析显示它们是生活在那个时期的类似海星和海胆的生物海百合的化石。这种生物现在早已灭绝。

这份由西澳大利亚大学和剑桥大学的科学家联合完成的研究,从英国博物馆的藏品中发现这些化石。这种空心球由五环或六环组成,也称为布基球,是种罕见而神秘的自然结构。

科学家曾发现碳分子组成的布基球,在化石内发现生物体呈现这种结构还是第一次。

研究认为,这些化石来自远古时期两种海百合,伍塔海百合(Uintacrinus socialis)和囊百合(Marsupites testudinarius)。这种结构可能有助于海百合增加浮力,并起到保护作用。

西澳大学地球科学院的研究员亨特(Aaron Hunter)说,数千万年前海洋比较浅,海百合与螃蟹、鱼这些天敌共享海域,对它们来说这样的生存环境很危险。

亨特说:“生存是关键,这种结构可以承受压力,把它们包起来抵挡威胁,并增加浮力。

“这些生物才能遍布世界各地,从美国的德克萨斯到西澳的卡尔巴里(Kalbarri)都有它们的踪迹。它们既有平底基座可栖息于浅海海底,又能随着海水漂浮到其它安全的地方。”

“对比发现,囊百合由数量少一些、但是大一些的拼板组成,较稳固;伍塔海百合的拼板更复杂,呈拱顶形。”

亨特说,这种布基球生物体结构为什么后来没有延续下来,这还是个谜。

“建筑师富勒(Buckminster Fuller)利用这种结构设计出位于英国康沃尔郡的标志性建筑——名为伊甸园的大型拱形温室。然而,人们最熟悉的布基球结构还是足球。”◇

责任编辑:朱涵儒

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