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一位澳洲农场主与原住民的不解之缘

埃森滕斯(Dick Estens AO)(右)和 Yaama Ganu Gallery画廊经理Leah Carr。(埃森滕斯先生提供)
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【大纪元2020年06月28日讯】(大纪元记者李睿悉尼报导)距离悉尼约620公里、位于新州北部内陆地区的地方,有个叫莫里 (Moree)的小镇。常住人口1万多,其中近25%是原住民。

莫里是一个以农业,尤其是棉花种植为主要经济结构的小镇,同时也是一个以温泉闻名的度假小镇,是澳大利亚的温泉胜地之一,每年吸引着数以万计的澳大利亚本土和海外观光客

埃森滕斯(Dick Estens AO) 在他的农场。(埃森滕斯先生提供)

小镇上住着一位家喻户晓的棉花农场主。之所以著名是因为——他,一个白人农场主却成为了当地原住民的领导者,与原住民结下不解之缘。

他就是原住民就业战略公司(Aboriginal Employment Strategy, 简称AES)的创始人、澳洲官佐勋章获得者、澳洲人权勋章获得者、埃森滕斯(Dick Estens AO)先生。

埃森滕斯还拥有年产5千万公升的果汁加工厂Grove Juice,是澳大利亚最大的新鲜水果加工商之一。

埃森滕斯(Dick Estens AO)(右)在他的农场。 farm(埃森滕斯先生提供)

创建AES公司 为原住民提供就业培训

谈到澳洲原住民,很多华人会联想到澳洲土着人。其实,澳洲原住民(Indigenous Australians)是澳洲土着人(Aboriginal Australians)和托雷斯海峡岛民(Torres Strait Islanders)的总称。 传统的澳洲土着人(Aboriginal)是指生活在澳洲大陆、塔斯马尼亚岛以及一些其它临近岛屿的原住民。

由于背景不同、肤色不同,很多人会把原住民与贫困、 打架、犯罪、酗酒和高失业率相连,对他们都避之则吉。

根据2020年澳洲《缩小差距》(Closing the Gap Report 2020) 的年度报告显示,2018年原住民的就业率为49%,而非原住民的就业率为75%,相差了26%。原住民的就业率低下拉大了社会间的贫困差距,也造成社区问题丛生。改善原住民生活环境处于劣势的状况,一直是澳大利亚政府的一大课题。

埃森滕斯是一位胸怀宽广且有远见的人,而且他觉得帮助和激励他人是他一生所追求的目标。1997年,为解决莫里(Moree)土着人高失业率以及因失业带来的相关社会问题,在棉花行业协会(Gwydir Valley Cotton Growers Association)的支持下,埃森滕斯经历了人生一次重大的挑战。

他克服了整个城镇的巨大偏见,打破了土着人和白人社区之间的障碍,创建了原住民就业战略公司(简称AES公司),在当地棉花产业与土着人之间建立了人们认为一种不太可能的联盟。在当时社区关系严重崩溃和绝望的时期,这种强大的合作联盟不仅成为创造土着人就业的典范,而且开拓了莫里和其它类似城镇的未来。

20多年来,AES公司在埃森滕斯的领导下,在全澳建立了12家分支机构。AES公司专为原住民提供招聘和团体培训,通过提供指导、培训和专家支持,激励原住民获得成功的职业生涯。

AES是澳洲唯一一个为原住民团体培训的非营利性机构,帮助20,000原住民走向职业生涯,85%的AES求职者没有重新失业。

19岁的土着男孩哈蒙德(Khalil Hammond)读到11年级时就辍学,开始找工。寻工三年的他一直没能找到全职工作。哈蒙德联系了AES,寻求支持。

AES职业招聘官为哈蒙德提供了指导、建议和鼓励,不久之后,帮他在当地企业Kempsey Signs找到了一份工。他做了为期一周的试用工后,Kempsey Signs老板斯特林格(Brent Stringer)表示,哈蒙德就是他一直寻找的那种雇员,“哈蒙德非常渴望学习,并且不回避困难。”“如果我要求他做某事,他会立即做,并且从不抱怨。”

试用期结束后,哈蒙德正式开始了为期三年的工作合同,他承认,如果没有AES的帮助和支持,这个机会是不可能的。

创建AES公司的阻力

AES公司将一场变革性的社会和经济运动成功地推向全澳,开创了构建与原住民和谐社区的历史,已成为全澳的典范。如今该公司为澳洲原住民提供了很大一部分的就业机会。

许多人想知道来自吉尔甘德拉(Gilgandra)地区的棉花产业的白人农场主如何在一个以种族关系紧张、贫困和声名狼藉的的社区中,与土着居民找到共同的土壤。

俗话说万事开头难。1997年莫里的土着人失业率高达44%。当时的莫里存在明显的阶层等级。顶部是富裕的白人,底部是受贫穷困扰的土着人。埃森滕斯希望在莫里建立土着人中产阶级。由于种族主义,贫穷和绝望,土着人被排除在通过就业获得改善经济窘境的机会之外。

绝望在这个社区中根深蒂固。在当地有影响力的埃森滕斯不能忍受这样的情况继续,他决定要做些事情改变它。他与棉花种植者协会,以及当地土着人长者Lyall Munro一起集会,成功地说服联邦政府拨款,以制定支持当地棉花行业的原住民就业。

埃森滕斯认为,莫里有许多复杂的问题,而复杂的问题,需要一一解决,一次剥掉一层。

埃森滕斯坚持不懈地推动莫里的变革。他说:“你不能告诉人们改变,必须创造人们改变的方式。”

他说:“过去13年来,我一周花三天时间,义务管理AES公司”,“AES公司的策略关键就是在土着民社区建立自尊心。”

AES公司还成功地与澳洲四大银行、Coles和Woolworths超市建立了良好的合作伙伴关系,为企业提供学徒培训。通过与企业建立伙伴关系并提供持续的指导,AES公司已成为土着就业的典范。

澳新银行(ANZ Bank)于2002年率先加入AES公司,在澳大利亚培训了第一批以土着学生为主体的学徒生。英联邦银行,国民银行和西太平洋银行也紧随其后建立了合作关系。

AES公司的宗旨是100%为原住民服务,是原住民与原住民一起工作,AES公司在领导此事,他们知道原住民正在建立有效的模型。

2009年,埃森滕斯先生因为对澳大利亚原住民提供可持续的长期就业服务、对社区的贡献、实现社区和解,并改善城镇和边远地区的电信服务和区域发展,被授予澳洲官佐勋章。

构建和谐人际关系的关键:激励与信任

埃森滕斯表示,AES不仅仅是帮助土着人就业的公司,而且是建立人际关系的公司,也是社会企业家。AES帮助人们在社区中建立技能和提高工作能力,为土着人带来更广泛的、切实的经济和社会利益。

“我有很多年轻人为我工作,当他们问我成功的原因时,我告诉他们,我信任我背后的人。我教人们如何在决策中进行风险管理,我也教他们怎样了解人。”

“当你雇用某人,看到他生气时,你必须弄清楚他为什么生气。当你了解了人,就能更快建立信任。”

“就像我在莫里创业时一样,我一直激励土着人。 我一生都致力于激励他人。我必须让整个城镇感觉良好,让孩子们感觉良好,就能将他们带出功能失调的社区,让他们投入工作,工作反过来又带来更多的鼓励。”

AES在成立二十周年时发布的成绩一览表

  • *帮助20,000原住民走向职业生涯;
  • *提供了2,000个实习(Traineeship)和学徒机会(Apprenticeship);
  • *85%的AES求职者没有重新失业;
  • *AES是澳洲唯一一个为原住民团体培训的非营利性机构
  • *AES在全澳有12个分支机构,雇用了70多名原住民,土着妇女在AES管理团队中占很大比例。

责任编辑:宗敏青

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