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一位澳洲農場主與原住民的不解之緣

埃森滕斯(Dick Estens AO)(右)和 Yaama Ganu Gallery畫廊經理Leah Carr。(埃森滕斯先生提供)
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【大紀元2020年06月28日訊】(大紀元記者李睿悉尼報導)距離悉尼約620公里、位於新州北部內陸地區的地方,有個叫莫裡 (Moree)的小鎮。常住人口1萬多,其中近25%是原住民。

莫裡是一個以農業,尤其是棉花種植為主要經濟結構的小鎮,同時也是一個以溫泉聞名的度假小鎮,是澳大利亞的溫泉勝地之一,每年吸引著數以萬計的澳大利亞本土和海外觀光客

埃森滕斯(Dick Estens AO) 在他的農場。(埃森滕斯先生提供)

小鎮上住著一位家喻戶曉的棉花農場主。之所以著名是因爲——他,一個白人農場主卻成為了當地原住民的領導者,與原住民結下不解之緣。

他就是原住民就業戰略公司(Aboriginal Employment Strategy, 簡稱AES)的創始人、澳洲官佐勛章獲得者、澳洲人權勳章獲得者、埃森滕斯(Dick Estens AO)先生。

埃森滕斯還擁有年產5千萬公升的果汁加工廠Grove Juice,是澳大利亞最大的新鮮水果加工商之一。

埃森滕斯(Dick Estens AO)(右)在他的農場。 farm(埃森滕斯先生提供)

創建AES公司 為原住民提供就業培訓

談到澳洲原住民,很多華人會聯想到澳洲土著人。其實,澳洲原住民(Indigenous Australians)是澳洲土著人(Aboriginal Australians)和托雷斯海峽島民(Torres Strait Islanders)的總稱。 傳統的澳洲土著人(Aboriginal)是指生活在澳洲大陸、塔斯馬尼亞島以及一些其它臨近島嶼的原住民。

由於背景不同、膚色不同,很多人會把原住民與貧困、 打架、犯罪、酗酒和高失業率相連,對他們都避之則吉。

根據2020年澳洲《縮小差距》(Closing the Gap Report 2020) 的年度報告顯示,2018年原住民的就業率為49%,而非原住民的就業率為75%,相差了26%。原住民的就業率低下拉大了社會間的貧困差距,也造成社區問題叢生。改善原住民生活環境處於劣勢的狀況,一直是澳大利亞政府的一大課題。

埃森滕斯是一位胸懷寬廣且有遠見的人,而且他覺得幫助和激勵他人是他一生所追求的目標。1997年,為解決莫裡(Moree)土著人高失業率以及因失業帶來的相關社會問題,在棉花行業協會(Gwydir Valley Cotton Growers Association)的支持下,埃森滕斯經歷了人生一次重大的挑戰。

他克服了整個城鎮的巨大偏見,打破了土著人和白人社區之間的障礙,創建了原住民就業戰略公司(簡稱AES公司),在當地棉花產業與土著人之間建立了人們認為一種不太可能的聯盟。在當時社區關係嚴重崩潰和絕望的時期,這種強大的合作聯盟不僅成為創造土著人就業的典範,而且開拓了莫裡和其它類似城鎮的未來。

20多年來,AES公司在埃森滕斯的領導下,在全澳建立了12家分支機構。AES公司專為原住民提供招聘和團體培訓,通過提供指導、培訓和專家支持,激勵原住民獲得成功的職業生涯。

AES是澳洲唯一一個為原住民團體培訓的非營利性機構,幫助20,000原住民走向職業生涯,85%的AES求職者沒有重新失業。

19歲的土著男孩哈蒙德(Khalil Hammond)讀到11年級時就輟學,開始找工。尋工三年的他一直沒能找到全職工作。哈蒙德聯繫了AES,尋求支持。

AES職業招聘官為哈蒙德提供了指導、建議和鼓勵,不久之後,幫他在當地企業Kempsey Signs找到了一份工。他做了為期一週的試用工後,Kempsey Signs老闆斯特林格(Brent Stringer)表示,哈蒙德就是他一直尋找的那種僱員,「哈蒙德非常渴望學習,並且不迴避困難。」「如果我要求他做某事,他會立即做,並且從不抱怨。」

試用期結束後,哈蒙德正式開始了為期三年的工作合同,他承認,如果沒有AES的幫助和支持,這個機會是不可能的。

創建AES公司的阻力

AES公司將一場變革性的社會和經濟運動成功地推向全澳,開創了構建與原住民和諧社區的歷史,已成為全澳的典範。如今該公司為澳洲原住民提供了很大一部分的就業機會。

許多人想知道來自吉爾甘德拉(Gilgandra)地區的棉花產業的白人農場主如何在一個以種族關係緊張、貧困和聲名狼藉的的社區中,與土著居民找到共同的土壤。

俗話說萬事開頭難。1997年莫裡的土著人失業率高達44%。當時的莫裡存在明顯的階層等級。頂部是富裕的白人,底部是受貧窮困擾的土著人。埃森滕斯希望在莫裡建立土著人中產階級。由於種族主義,貧窮和絕望,土著人被排除在通過就業獲得改善經濟窘境的機會之外。

絕望在這個社區中根深蒂固。在當地有影響力的埃森滕斯不能忍受這樣的情況繼續,他決定要做些事情改變它。他與棉花種植者協會,以及當地土著人長者Lyall Munro一起集會,成功地說服聯邦政府撥款,以製定支持當地棉花行業的原住民就業。

埃森滕斯認爲,莫裡有許多複雜的問題,而復雜的問題,需要一一解決,一次剝掉一層。

埃森滕斯堅持不懈地推動莫裡的變革。他說:「你不能告訴人們改變,必須創造人們改變的方式。」

他說:「過去13年來,我一週花三天時間,義務管理AES公司」,「AES公司的策略關鍵就是在土著民社區建立自尊心。」

AES公司還成功地與澳洲四大銀行、Coles和Woolworths超市建立了良好的合作夥伴關係,為企業提供學徒培訓。通過與企業建立夥伴關係並提供持續的指導,AES公司已成為土著就業的典範。

澳新銀行(ANZ Bank)於2002年率先加入AES公司,在澳大利亞培訓了第一批以土著學生為主體的學徒生。英聯邦銀行,國民銀行和西太平洋銀行也緊隨其後建立了合作關係。

AES公司的宗旨是100%為原住民服務,是原住民與原住民一起工作,AES公司在領導此事,他們知道原住民正在建立有效的模型。

2009年,埃森滕斯先生因為對澳大利亞原住民提供可持續的長期就業服務、對社區的貢獻、實現社區和解,並改善城鎮和邊遠地區的電信服務和區域發展,被授予澳洲官佐勛章。

構建和諧人際關係的關鍵:激勵與信任

埃森滕斯表示,AES不僅僅是幫助土著人就業的公司,而且是建立人際關係的公司,也是社會企業家。AES幫助人們在社區中建立技能和提高工作能力,為土著人帶來更廣泛的、切實的經濟和社會利益。

「我有很多年輕人為我工作,當他們問我成功的原因時,我告訴他們,我信任我背後的人。我教人們如何在決策中進行風險管理,我也教他們怎樣了解人。」

「當你僱用某人,看到他生氣時,你必須弄清楚他為什麼生氣。當你了解了人,就能更快建立信任。」

「就像我在莫裡創業時一樣,我一直激勵土著人。 我一生都致力於激勵他人。我必須讓整個城鎮感覺良好,讓孩子們感覺良好,就能將他們帶出功能失調的社區,讓他們投入工作,工作反過來又帶來更多的鼓勵。」

AES在成立二十週年時發佈的成績一覽表

  • *幫助20,000原住民走向職業生涯;
  • *提供了2,000個實習(Traineeship)和學徒機會(Apprenticeship);
  • *85%的AES求職者沒有重新失業;
  • *AES是澳洲唯一一個為原住民團體培訓的非營利性機構
  • *AES在全澳有12個分支機構,僱用了70多名原住民,土著婦女在AES管理團隊中佔很大比例。

責任編輯:宗敏青

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