闻所未闻:两黑洞撞出火花?

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【大纪元2020年07月10日讯】(大纪元记者笛睿编译)两个黑洞相撞不应该发出火花吧?因为它们是“黑洞”。但是,最近科学家在探测到两个黑洞相撞的引力波后,又探测来自相同方位的光线信号。

2019年5月21日,研究人员探测到两个巨大天体相撞发出的引力波。之后,美国兹威基瞬变设施(Zwicky Transient Facility,ZTF)捕获到一次闪光。研究人员发现它们来自天空的同一方位,开始怀疑它们观测到一种罕见的黑洞撞击事件。

研究人员推测,两个黑洞在一起围绕一个类星体旋转的过程中发生合并。类星体是活跃的星系核,由于中心的大型黑洞在吞噬周围的物质放出大量耀眼的射线,从远处看起来像一颗耀眼的恒星。

类星体可不是安静的天体,它们中心超级黑洞周围的吸积盘也经常发出闪光,只是这个闪光信号的时间点、规模和位置都很不寻常——这份研究的作者之一加州理工学院的卡斯里沃(Mansi Kasliwal)说。

研究者认为,可能是类星体中心超级黑洞的巨大引力对其吸积盘,以及吸积盘内其它黑洞产生的特殊影响。

“这些天体像愤怒的马蜂一样围着中心巨大的蜂王打转。”另一位研究作者萨维克(K. E. Saavik)说,“在引力的作用下它们经常会找到伙伴,但是在剧烈的运动模式中很快又分开了。可是位于超级黑洞的吸积盘内,流动的气体又会对它们疯狂的运动模式起到一定的协调效果,让黑洞组合成对。”

研究者估计,也可能亮光并不来自于黑洞合并事件的本身,而是合并后的产物——大一些的新黑洞,在那之后几天或几周以后,在吸积盘的气体内滑动产生的“火花”。这个理论也符合观测的结果,研究人员在探测到引力波信号的34天后探测到闪光信号。

但是研究人员还无法下结论。“闪光出现在恰好的时间点、恰好的地点,与引力波事件耦合。”ZTF的天文学家格雷厄姆(Matthew Graham)说,“我们认为闪光很可能是黑洞合并的结果,但是我们不能排除其它可能性。”

研究人员称,这样奇特的事件为研究黑洞的特性和合并过程提供了难得的机会,但是,首先得进一步证实这两个信号的确是来自同一事件。

这份研究6月26日发表在《物理评论快报》(Physical Review Letters)上。◇

责任编辑:朱涵儒

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