英格兰现新恐龙物种 或为霸王龙“近亲”

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【大纪元2020年08月14日讯】(大纪元记者张雨霏编译报导)英国南安普敦大学(University of Southampton)的古生物学家近期表示,去年三名化石猎人在怀特岛尚克林(Shanklin)一带发现的四块骨骼属于兽脚亚目恐龙的新物种,极为罕见。

据英国广播公司(BBC)报导,这种恐龙生活在1.15亿年前的白垩纪,估计身长约4米。因其颈部、背部和尾部的骨腔中有巨大的气囊,研究者依此判断其属于兽脚亚目,并将其命名为Vectaerovenator inopinatus,属于包括霸王龙和现代鸟类在内的恐龙群组。

研究者认为,这些气囊在现代鸟类中也可以看到,是肺的延伸,它们很可能“帮助其提高呼吸系统的效率,同时使骨骼变轻”。

这些化石是在2019年三次不同的发现中获得的,他们都把样本交给了附近的桑敦恐龙岛博物馆(Dinosaur Isle Museum at Sandown)。

罗宾‧沃德(Robin Ward)是一位来自埃文河畔斯特拉特福的一名普通化石猎人,他和家人在造访怀特岛时发现了这些骨骼。

他说:“发现这些骨头的喜悦简直太棒了。我觉得它们很特别,所以在参观恐龙岛博物馆的时候带着它们。他们马上就知道这些东西很罕见,并询问我们是否可以将其捐赠给博物馆进行充分的研究。”

来自林肯郡斯伯尔丁的詹姆斯‧洛克耶(James Lockyer)也在游览该岛时发现了另一块骨头,他也是一位普通的化石猎人。他说:“它看起来不同于我过去见到的海洋爬行脊椎动物的化石。虽然有人告诉我,在尚克林不会发现什么东西,但我总是确保要搜索那些没有被搜到的地方。这次我终于得到了回报。”

来自怀特岛莱德的保罗‧法雷尔(Paul Farrell)的发现看起来更随意,他说:“我当时在海滩上散步,踢着石头,突然发现了一块类似恐龙骨头的东西。当我发现它可能是一个新物种时,我真的很震惊。”

在研究了这四块骨骼之后,来自南安普顿大学的古生物学家们确认,这些骨头很可能来自同一只恐龙,此前科学界还不知道这种恐龙的种类。

该项目的领衔研究者克里斯‧巴克(Chris Barker)表示,“我们没想到这种恐龙的骨腔这么空,骨头里布满了气孔。据此判断,它的部分骨架一定非常脆弱。”“有关欧洲白垩纪中期兽脚亚目恐龙的记录并不多,这次发现能够增加我们对恐龙物种多样性的了解,真的很令人兴奋。”

“一般恐龙大多栖息在海洋中,所以恐龙化石通常不会出现在尚克林的沉积物中。所以这的确是一个罕见的发现”,巴克说。

责任编辑:韩玉#◇

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