【纽约调查】索偿20亿美元 纽约餐馆集体起诉政府

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【大纪元2020年09月17日讯】观众朋友们大家好!一方面,戒毒所在唐人街一家家开,引发社区担心治安问题,对青少年的身心都有负面影响。另一方面,疫情笼罩下,唐人街餐馆复苏艰难,居家避疫令长达半年,纽约餐馆未能开放室内用餐,许多餐馆已经撑不下去,一家家选择永久关门。

最近,唐人街一些老餐馆,包括篁上篁、金泰和新莲香餐馆都因疫情冲击而关闭,这个清单还在增加。位于华埠东百老汇的永泰酒楼和怡东酒楼,以及且林士果广场9号的合诚茶楼,也因对前景失去信心而结业,令不少熟客感到惋惜。

网友Mary Qu在社交媒体上说,她1987年刚来纽约时第一次喝茶就是在合诚茶楼,至今还记得当时吃了一碟炸芋丝角;如今听闻合诚关门,感到很可惜。Kitty Hsu也说,刚来纽约时,台湾朋友特别带去吃合诚的点心,最记得合诚的叉烧包和炸粉果。

还有网友Flona Yeung说爱吃合诚的蒸牛肉球,因为味道同香港的很接近;其次是炸虾丸同芋虾,这几个月返工中间都有去看合诚有无重新开业,结果等来的却是永久结业,感到相当的可惜。

唐人街喜爱美食之老飨陈家龄说,受到疫情重创的餐饮业原本就很难撑,合诚的租赁合约在月前到期,对前景失去信心而选择永久结业。摆也街的老牌中餐馆“新莲香饭店”因无法承担租金压力,也无奈关门。现在唐人街真正的老字号餐馆只剩下披露街26号的美心咖啡茶餐厅。

市长至今不准在店内用餐(堂吃),唐人街的餐馆业面临被摧毁。陈家龄说,“从3月关闭所有餐厅的堂吃业务,到现在快半年了。再不开堂吃,餐馆撑不下去,接下来会有更多餐馆关门。”

他说:“并非所有餐馆都能提供户外用餐,那些门前有消防通道(fire lane)的餐馆便无法提供,交通局又不许这种餐馆到街对面设桌椅,等于叫一半的餐馆去死。”

退伍军人会的谭焕瑜也说,纽约应该开放餐馆室内用餐,再不开唐人街经济更糟。

谭焕瑜说,“应该要开放(堂吃),最少(开放一半),否则就垮了,外卖其次,堂吃应该开放,可以要求卫生,每一处搞干净,不能这样继续封闭,这样只能让他们走入坟墓。”

索偿20亿 纽约餐厅集体起诉官府

300多家纽约餐厅业者8月28日对纽约市政府拒绝允许室内用餐的规定提起集体诉讼,要求纽约州赔偿他们20亿美元。诉讼的被告人为纽约州长库默、市长白思豪和纽约州总检察官办公室。

该诉讼的主要原告意大利餐厅“Il Bacco”距长岛拿骚县500英尺,但由于位处皇后区小颈镇,因此无法像隔壁拿骚县的餐馆一样开放堂吃。诉状中写道:因为“根据州长库默的说法,在皇后区小颈镇吃饭是危险的,但在向东几百英尺的餐馆室内用餐就是安全的。”

纽约市是唯一仍不允许室内用餐的州,而在邻近的拿骚、萨福克和威彻斯特等郊区县则允许室内用餐。67页的起诉书中说,纽约市的餐厅和酒吧业遭受了灾难性的损失,仅靠外卖和户外用餐的收入弥补不了“禁止室内用餐”的损失,83%的餐厅或酒吧在7月无法全额支付租金,37%的餐馆根本交不起租金。

起诉书说,州长最初颁发行政令是为了“弄平曲线”,以缓解卫生系统的沉重负担。现在曲线已经平坦化了三个多月,州长却发布了更加严格和令人困惑的行政命令,这些命令无理由和不必要地干扰了原告以及类似情况的其他人的宪法权利。

“这实际上是在美国历史上,州政府首次大规模隔离健康人而不是病人。”起诉书说,作为一个自由的民族,人们拥有追求幸福的不可剥夺的权利,其中包括在不违宪的情况下自由选择自己的安全和福祉的权利。

意大利餐厅Il Bacco的业主说,由于他不能开放堂吃,而往东一个街区客人就可以坐在开有冷气的餐馆内吃饭,导致他的所有顾客都流失到了拿骚县的餐馆。

政府权力只能在“规定的范围内”

餐厅业者说,在刑事处罚的威胁下,他们被迫关闭堂吃,市政府实际未经适当程序便剥夺了他们的自由和财产权益。州长和市长单方面中止了公民的自由,即使在立法机关反对的情况下,仍宣布继续这种状况。

更具体的说,2020年3月2日,纽约州立法院以创纪录的速度匆忙修订了《执行法》第29-a条,增加州长库默处理紧急情况的权力。起诉书指控,“在纽约州每个人都在睡觉的时候,没有经过辩论和事先公告,也没有媒体报导,该法案便获得通过。”

其中的争议点是,美国是一个宪法共和国,赋予政府在“规定的范围内”采取行动的权力。这些限制无论在战争、和平或瘟疫大流行时期,在任何时候,任何情况下均适用。诉状援引1866年的一个案例说:政府不能在任何紧急情况下中止其任何规定,否则会直接导致无政府状态或专制……

到了9月份(停工以来的第6个月),除了室内餐厅,纽约市的一切都在逐渐的走上正轨,包括健身房、保龄球馆、牙医、商场、公共交通、室内健身房和所有个人护理业务都被允许在纽约市重开。但市长说他近期内还没有重新开放室内餐厅的计划。

起诉书引述《纽约时报》估计,自3月1日到8月以来已有多达2,800家小企业倒闭,其中三分之一是餐馆和酒吧。

起诉书索偿20亿美元,指纽约餐馆目前已损失20亿收入,全纽约市餐馆业裁员至少15万员工。

之前,纽约州1,500名健身设施所有者也提起类似的集体诉讼。结果,州长于八月底批准全州健身房重开。

9月3日,皇后区小颈的餐馆业主和多位市议员、多位共和党籍候选人等数十人在提出诉讼的这家意大利Il Bacco餐馆外,呼吁纽约市立即开放堂吃,否则纽约市的餐馆将面临倒闭潮,难以撑过今年冬天。

在集会上,这家餐馆业主Tina Oppedisano发言说,她的父亲是移民,来美国追求美国梦,餐馆是开了28年的老字号,但目前生意掉到了只有原来的25%。如果再不开放堂吃,餐厅到冬天就要倒闭了;不止她一家,很多餐馆都难以撑过今年,面临永久倒闭。她已与其它餐馆业主提告市府,要求撤销禁止堂吃的禁令,并向市府索偿20亿元的经济损失。

市议会小商业委员会主席Mark Gjonaj参加集会表示,纽约市的行业必须公平开放,有争议的是,美甲店、美发店、宠物店可以开放,地铁、公交车、机场可以拥挤,为什么室内用餐却不可以开放?

代理起诉市府的律师James Mermigis表示,已申请一项初步动议,要求暂停堂吃禁令,另外还有医生提交给法庭的证词,证明在曼哈顿餐馆堂吃的风险不会比在奥本尼、罗彻斯特或水牛城高。

纽约市是当前纽约州唯一没有开放堂吃的城市。纽约州其它地区已允许餐厅提供堂吃,顾客容纳量限制在原来的50%。州长库默在9月9日宣布,纽约市9月30日恢复堂吃,但限客25%,如果11月30日全州疫情没有显着反弹,堂吃客容量可增至50%。

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