【紐約調查】索償20億美元 紐約餐館集體起訴政府

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【大紀元2020年09月17日訊】觀眾朋友們大家好!一方面,戒毒所在唐人街一家家開,引發社區擔心治安問題,對青少年的身心都有負面影響。另一方面,疫情籠罩下,唐人街餐館復甦艱難,居家避疫令長達半年,紐約餐館未能開放室內用餐,許多餐館已經撐不下去,一家家選擇永久關門。

最近,唐人街一些老餐館,包括篁上篁、金泰和新蓮香餐館都因疫情衝擊而關閉,這個清單還在增加。位於華埠東百老匯的永泰酒樓和怡東酒樓,以及且林士果廣場9號的合誠茶樓,也因對前景失去信心而結業,令不少熟客感到惋惜。

網友Mary Qu在社交媒體上說,她1987年剛來紐約時第一次喝茶就是在合誠茶樓,至今還記得當時吃了一碟炸芋絲角;如今聽聞合誠關門,感到很可惜。Kitty Hsu也說,剛來紐約時,台灣朋友特別帶去吃合誠的點心,最記得合誠的叉燒包和炸粉果。

還有網友Flona Yeung說愛吃合誠的蒸牛肉球,因為味道同香港的很接近;其次是炸蝦丸同芋蝦,這幾個月返工中間都有去看合誠有無重新開業,結果等來的卻是永久結業,感到相當的可惜。

唐人街喜愛美食之老饗陳家齡說,受到疫情重創的餐飲業原本就很難撐,合誠的租賃合約在月前到期,對前景失去信心而選擇永久結業。擺也街的老牌中餐館「新蓮香飯店」因無法承擔租金壓力,也無奈關門。現在唐人街真正的老字號餐館只剩下披露街26號的美心咖啡茶餐廳。

市長至今不准在店內用餐(堂吃),唐人街的餐館業面臨被摧毀。陳家齡說,「從3月關閉所有餐廳的堂吃業務,到現在快半年了。再不開堂吃,餐館撐不下去,接下來會有更多餐館關門。」

他說:「並非所有餐館都能提供戶外用餐,那些門前有消防通道(fire lane)的餐館便無法提供,交通局又不許這種餐館到街對面設桌椅,等於叫一半的餐館去死。」

退伍軍人會的譚煥瑜也說,紐約應該開放餐館室內用餐,再不開唐人街經濟更糟。

譚煥瑜說,「應該要開放(堂吃),最少(開放一半),否則就垮了,外賣其次,堂吃應該開放,可以要求衛生,每一處搞乾淨,不能這樣繼續封閉,這樣只能讓他們走入墳墓。」

索償20億 紐約餐廳集體起訴官府

300多家紐約餐廳業者8月28日對紐約市政府拒絕允許室內用餐的規定提起集體訴訟,要求紐約州賠償他們20億美元。訴訟的被告人為紐約州長庫默、市長白思豪和紐約州總檢察官辦公室。

該訴訟的主要原告意大利餐廳「Il Bacco」距長島拿騷縣500英尺,但由於位處皇后區小頸鎮,因此無法像隔壁拿騷縣的餐館一樣開放堂吃。訴狀中寫道:因為「根據州長庫默的說法,在皇后區小頸鎮吃飯是危險的,但在向東幾百英尺的餐館室內用餐就是安全的。」

紐約市是唯一仍不允許室內用餐的州,而在鄰近的拿騷、薩福克和威徹斯特等郊區縣則允許室內用餐。67頁的起訴書中說,紐約市的餐廳和酒吧業遭受了災難性的損失,僅靠外賣和戶外用餐的收入彌補不了「禁止室內用餐」的損失,83%的餐廳或酒吧在7月無法全額支付租金,37%的餐館根本交不起租金。

起訴書說,州長最初頒發行政令是為了「弄平曲線」,以緩解衛生系統的沉重負擔。現在曲線已經平坦化了三個多月,州長卻發布了更加嚴格和令人困惑的行政命令,這些命令無理由和不必要地干擾了原告以及類似情況的其他人的憲法權利。

「這實際上是在美國歷史上,州政府首次大規模隔離健康人而不是病人。」起訴書說,作為一個自由的民族,人們擁有追求幸福的不可剝奪的權利,其中包括在不違憲的情況下自由選擇自己的安全和福祉的權利。

意大利餐廳Il Bacco的業主說,由於他不能開放堂吃,而往東一個街區客人就可以坐在開有冷氣的餐館內吃飯,導致他的所有顧客都流失到了拿騷縣的餐館。

政府權力只能在「規定的範圍內」

餐廳業者說,在刑事處罰的威脅下,他們被迫關閉堂吃,市政府實際未經適當程序便剝奪了他們的自由和財產權益。州長和市長單方面中止了公民的自由,即使在立法機關反對的情況下,仍宣布繼續這種狀況。

更具體的說,2020年3月2日,紐約州立法院以創紀錄的速度匆忙修訂了《執行法》第29-a條,增加州長庫默處理緊急情況的權力。起訴書指控,「在紐約州每個人都在睡覺的時候,沒有經過辯論和事先公告,也沒有媒體報導,該法案便獲得通過。」

其中的爭議點是,美國是一個憲法共和國,賦予政府在「規定的範圍內」採取行動的權力。這些限制無論在戰爭、和平或瘟疫大流行時期,在任何時候,任何情況下均適用。訴狀援引1866年的一個案例說:政府不能在任何緊急情況下中止其任何規定,否則會直接導致無政府狀態或專制……

到了9月份(停工以來的第6個月),除了室內餐廳,紐約市的一切都在逐漸的走上正軌,包括健身房、保齡球館、牙醫、商場、公共交通、室內健身房和所有個人護理業務都被允許在紐約市重開。但市長說他近期內還沒有重新開放室內餐廳的計畫。

起訴書引述《紐約時報》估計,自3月1日到8月以來已有多達2,800家小企業倒閉,其中三分之一是餐館和酒吧。

起訴書索償20億美元,指紐約餐館目前已損失20億收入,全紐約市餐館業裁員至少15萬員工。

之前,紐約州1,500名健身設施所有者也提起類似的集體訴訟。結果,州長於八月底批准全州健身房重開。

9月3日,皇后區小頸的餐館業主和多位市議員、多位共和黨籍候選人等數十人在提出訴訟的這家義大利Il Bacco餐館外,呼籲紐約市立即開放堂吃,否則紐約市的餐館將面臨倒閉潮,難以撐過今年冬天。

在集會上,這家餐館業主Tina Oppedisano發言說,她的父親是移民,來美國追求美國夢,餐館是開了28年的老字號,但目前生意掉到了只有原來的25%。如果再不開放堂吃,餐廳到冬天就要倒閉了;不止她一家,很多餐館都難以撐過今年,面臨永久倒閉。她已與其它餐館業主提告市府,要求撤銷禁止堂吃的禁令,並向市府索償20億元的經濟損失。

市議會小商業委員會主席Mark Gjonaj參加集會表示,紐約市的行業必須公平開放,有爭議的是,美甲店、美髮店、寵物店可以開放,地鐵、公交車、機場可以擁擠,為什麼室內用餐卻不可以開放?

代理起訴市府的律師James Mermigis表示,已申請一項初步動議,要求暫停堂吃禁令,另外還有醫生提交給法庭的證詞,證明在曼哈頓餐館堂吃的風險不會比在奧本尼、羅徹斯特或水牛城高。

紐約市是當前紐約州唯一沒有開放堂吃的城市。紐約州其它地區已允許餐廳提供堂吃,顧客容納量限制在原來的50%。州長庫默在9月9日宣布,紐約市9月30日恢復堂吃,但限客25%,如果11月30日全州疫情沒有顯著反彈,堂吃客容量可增至50%。

責任編輯:

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