98岁二战老兵终获迟到近80年的荣誉勋章

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【大纪元2021年01月14日讯】(大纪元记者洪鸣编译报导)一位将近九十八岁的二战老兵获得了战斗步兵徽章,而这项荣誉迟到了将近80年。

1月4日,在康涅狄格州东格兰比(East Granby, Connecticut)的布拉德利空军国民警卫队基地(Bradley Air National Guard Base)举行的颁奖仪式上,美国海军副部长格雷戈里‧斯拉夫尼克(Gregory J. Slavonic)说:“今天颁奖仪式迟到了将近76年。”

丹尼尔‧克劳利(Daniel Crowley)参与了保卫巴丹半岛(Bataan Peninsula)的行动使其免受日军侵略,过程中被日军抓住并成为战俘。但是,由于美军一些操作失误,他没能获得他应得的奖章。

1月4日,二战老兵克劳利接收徽章。(Timothy Koster/康涅狄格州国民警卫队的公共事务办公室)

根据美国退休人员协会(AARP)的说法,克劳利是于1941年被分配到尼科尔斯基地(Nichols Field)的美国陆军航空兵。但是在日本袭击珍珠港及其它美军太平洋军事基地后,克劳利被转到步兵部队。

克劳利的妻子凯利(Kelley)告诉《今日起义》杂志:“他曾是一名战斗步兵,但没有注册到步兵部队而是在陆军航空兵团。”

迄今为止,这个操作失误使克劳利无法获得战斗步兵徽章,该奖项授予在地面作战活跃的上校或以下级别的步兵和特种部队成员。

直到最近,美军才决定开始向在巴丹(Bataan)作战过的像克劳利这样的临时士兵授予这一奖项。一直以来,克劳利认为他不可能获得这个奖章。但是在几个月前得知这一变化时,他决定再次申请该奖章。

“请记住,我并非个例,有成千上万的人像我一样原本被分配到其它部队。”他说,“然而战争爆发时,他们突然不得不在没有任何训练的情况下成为步兵。”

克劳利不仅获得了战斗步兵徽章,而且还因在日本战俘营中的表现而获得其它奖项。

在1942年被俘后,他与另外300人一起从菲律宾被运往日本。他将这艘船描述为“地狱船”,其状况类似于奴隶船。

当他们到达日本时,他被强迫在一些最危险的铜矿中劳动。

正是这种经历使官员们也决定向克劳利授予战俘勋章。

在颁奖典礼之前,克劳利与现任海军副部长格雷戈里‧斯拉夫尼克在交谈。(Timothy Koster/康涅狄格州国民警卫队的公共事务办公室)

在授予克劳利战俘勋章之前,斯拉夫尼克说:“只有最坚定的人才能在最恐怖的环境中坚持不懈。才能宁愿自己受苦也要保卫同伴和国家。”

斯拉夫尼克在仪式上补充说:“当部队开始调查丹尼尔的服役史时,他们发现他曾被提升为中士。”

虽然如此,提拔命令却没能送达,因为他已经光荣退伍并被送回家了。

“我必须说,今天的仪式对我作为海军副部长来说是一个难得的机会。”斯拉夫尼克说,“能够认识到丹尼尔的许多牺牲和成就。他真正代表了最伟大的一代,他们所做的事如此之多,却对他们的国家的要求如此的少。”

(英文大纪元记者Jenni Julander对本文有贡献)

责任编辑:韩玉#

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