当代达芬奇︰阿特‧汤普森将梦想变成现实

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【大纪元2021年01月22日讯】(Linda KC Reynolds撰文/大纪元记者原泉编译)与三十多亿观众一起,阿特‧汤普森(Art Thompson)在新墨西哥州一间挤满人的控制室里,紧张地注视着显示器,他越来越紧张﹐奥地利冒险家菲利克斯‧鲍姆加特纳(Felix Baumgartner)即将从离地球表面128,560英尺 (24.5英里)高的太空舱中跃出。

2012年10月14日,鲍姆加特纳从太空舱跳下来50秒后,突破了音障,时速达到843.6英里(马赫数1.25,相当于音速的1.25倍)﹐打破了美国退役空军上校乔‧基廷格(Joe Kittinger) 1960年8月16日创造的最高自由落体、最大载人气球 (3,000万立方英尺)和载人气球最高飞行纪录。

2012年10月14日,奥地利跳伞运动员菲利克斯‧鲍姆加特纳在走下“红牛Stratos”太空舱之前说:“我要回家了”。阿特‧汤普森担任“红牛Stratos”的技术项目总监。(阿特‧汤普森提供)

现年64岁的汤普森是Sage Cheshire和A2ZFX公司的一员,他是一位不拘一格的天才,在大量的项目背后,他的项目组合非常多样化。他负责“红牛Stratos”压力舱的设计、工程和建造,以及生命支持系统、技术程序和飞行测试。作为唯一一家允许购买宇航服的公司,Sage Cheshire与大卫‧克拉克(David Clark)公司一起修改了设计,生产出了更高机动性的宇航服,现在已经融入到NASA的下一代宇航服中。

汤普森说:“也许有一天,我会把所有幕后发生的事情写一本书——这是非常了不起的。”他还补充说,如果没有他伟大的导师和朋友乔‧基廷格(Joe Kittinger)和生命维持工程师迈克‧托德 (Mike Todd),他不可能做到这一点。

“如果你能想像出来,我们也许就能造出来。”他在位于莫哈韦沙漠(Mojave Desert)和航天谷(Aerospace Valley)中心的加州兰开斯特(Lancaster)的简陋车间说。“没有项目太大或太小﹐我们可以建一个大的,创建一个顶级的项目或车辆,也可以做一些小的东西,比如给你最喜欢的组织颁发的特别奖。”

他的办公室里装饰着他制作的大片海报,以及大量的纪念品。他的一些项目包括为Nitro Circus建造一个八英尺高的巨型悠悠球、一英尺高的玩具火箭和火箭驱动的马车;为电影“蝙蝠侠与罗宾”(Batman and Robin)建造的车辆;为红牛建造Mini Coopers和DJ派对车;还有他最喜欢的一款车Hum Rider(一辆装有液压装置的SUV,可以在堵车时﹐升高底盘),该车在最初的48小时内就获得了三千五百多万次的点击量,在YouTube上的总点击量达到了数亿次。

“我们为客户创造了收视率最高、最成功的节目,但从来没有做广告宣传我们是谁。”汤普森说。仅在“红牛Stratos”项目上,红牛在国际曝光和增加业务方面的投资回报就高达39亿美元。

儿时的记忆

他清楚地记得,他最早的记忆之一是2岁的时候,做工业空调技术员的父亲,带着他和姐姐桑妮去上班。

“我记得我在后院玩耍,有个男人把我抱起来,放在他的腿上,然后开着一辆小火车载着我和桑尼在他的院子里转悠。我被所有的小村庄和模型吸引住了。”汤普森说。“后来我发现那个人就是沃尔特‧迪斯尼先生。我想这有助于激发我的兴趣,成就了今天的我。”

通常,孩子们会得到三轮车和跳绳玩耍。汤普森拿到的是一大堆木头、一把钉子、锤子、锯、颜料和大量的画纸。他的父母是科学老师,在他很小的时候就让他接触了科学、艺术、音乐、动物和许多有趣的话题。

他说:“遗憾的是,现在的父母太依赖电视、iphone和电子游戏来教育和娱乐孩子。这对培养他们的想像力没有多大帮助。孩子越小,就越容易吸引住他们,教导他们认识这个世界的魅力,给他们的大脑充实得越早,他们长大后创造的东西就越多。”

汤普森在诺思罗普公司(Northrop Corp)的一个研发部门,作为工程师团队的一员负责制造B-2 “隐形”轰炸机后,他为其它航空航天公司的各种项目提供设计、制造和测试方面的支持,如无人机 (UAV)、电动直升机、隐身车辆和火箭项目。他称自己能做事,是因为他的公司规模小,没有繁文缛节。

“我们处理所有的事情,所以不必等待任何人的批准。”他说。

汤普森建造并拥有这些橄榄球和棒球头盔车的专利,但一直没有时间去推销它们。(阿特‧汤普森提供)

一个名叫湾流公司(Gulfstream)的客户与他的Sage Cheshire公司签订了合同,制造某种导弹规避部件。

“通常需要一年半的时间来制造,而我们三周内就完成了,并获得了美国联邦航空管理局(FAA)的批准。这为那家公司节省了大量的时间、金钱和头痛的问题。”他说。

汤普森最近参与收购了一家申请破产的私人航天公司XCOR。

“我不确定将如何处理XCOR所有的专利和技术,他们团队的许多设计都非常出色。他们很早就和埃隆‧马斯克(Elon Musk)的Space-X、Blue Origin和Virgin Galactic竞争;他们只是没有行销、管理或亿万富翁的支持。我希望有人利用这项技术做点什么,因为它将有助于彻底改变人们可负担得起的太空系统。”他说。

做不可能的事来激励他人

激励各年龄段的孩子、帮助社区是他的首要任务。当兰开斯特市请求他为在执行任务时惨遭杀害的警长史蒂夫‧欧文(Steve Owen)设计并建造一座纪念碑时,他毫不犹豫地答应了。与雕塑家奈‧舒德尔(Nay Shudder)一起,建造了一座美丽的青铜纪念碑,纪念欧文,给社区带来希望。

汤普森一直在思考如何支持STEAM(科学、技术、工程、艺术、数学)教育,他是飞行测试历史基金会(Flight Test Historical Foundation)的主席,该基金会是一个非营利组织,目前正为爱德华兹空军基地 (Edwards Air Force Base)建造新的博物馆筹集资金。

“我们想要保存在羚羊谷的航天记忆,并通过包括亲自动手的学习站来激励下一代。”他说。

“我喜欢激励——我们触动孩子的心灵,让他们无论遇到什么困难都永不言弃,都能继续梦想着各种可能性。我们可以创造并激励这个世界,只要去做,去做那些在很多人看来是不可能的事情。”

他的最新项目是“升空计划”(Ascension project),魔术师大卫‧布莱恩(David Blaine)单手抓52个氦气球﹐飘过亚利桑那州的天空,在到达24,900英尺的高空后﹐跳伞落到地球。

汤普森说:“大卫从小就梦想带着一堆气球飞行,他受到启发,要为女儿做一些美丽的事情,给饱受大流行蹂躏的公众带来希望。”“我们很荣幸能成为大卫梦想的一部分,并再次与Stratos项目的朋友们一起工作,比如管理大卫‧布莱恩‘升空计划’的卢克‧艾金斯(Luke Aikins)。”

汤普森在“红牛Stratos”项目上聘请艾金斯为鲍姆加特纳测试降落伞和安全系统,艾金斯后来成为第一个从25,000英尺高空跳下而不使用降落伞的人,他跳入地面上的一个网中。

“不要让别人告诉你有些事情不能做。”汤普森说。“只要有信心和决心,你的梦想就有可能成为现实。”

原文A Modern-Day Da Vinci: Art Thompson Fabricates Dreams Into Reality发表于英文《大纪元时报》。

作者简介:

Linda KC Reynolds的摄影生涯始于她在美国空军服役时。服役六年后,她在诺斯罗普‧格鲁曼公司(Northrop Grumman)的B-2隐形轰炸机上全职工作,现在为多家航空航天公司和其它场所提供摄影服务。她热衷于言论自由、音乐制作和分享人们的故事。

责任编辑:韩玉 #

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