最濒危全球仅存四只 越南发现唯一雌斑鳖

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【大纪元2021年01月05日讯】(大纪元记者张雨霏编译报导)前不久,越南动物保护人员在东莫湖捕捉到一只罕见的野生斑鳖,已证实是雌性个体,而在此之前,全世界确认发现的斑鳖仅有三只。这意味着此次新发现为这个稀有物种免于灭绝,带来一线希望。

据当地媒体报导,这只斑鳖(Rafetus swinhoei)是去年10月22日,在越南首都河内市下辖的山西市社境内东莫湖(Dong Mo Lake)捕获的,经DNA鉴定证实是一只雌性软壳龟,重达86公斤,壳长约一百厘米。这是目前已知的唯一一只雌性斑鳖。

此外,在同一个湖内还目睹另一只斑鳖,体重估计达130-150公斤,目前性别不明,科学家计划今年对其样本进行检测。保护人士希望它是一只雄鳖,以利传宗接代。

斑鳖被称为世界上最孤独、最为珍稀的濒危物种,此前已知全球仅剩三只,其中一只雄性在中国动物园,另外两只在越南,但性别不明。

2011年4月3日,越南救援人员捕获一只患病的巨型斑鳖准备为其治疗。(AFP via Getty Images)

其实,在2019年时中国还有全球最后一只已知雌性斑鳖,只是当年在苏州动物园进行人工受精过程中意外死亡,导致世界上再也没有雌性斑鳖可供延续后代。现如今,越南保护者又重新在野外发现了雌性斑鳖,这对于斑鳖家族而言至关重要,有可能使其脱离灭绝的风险。

据了解,斑鳖是世界上体型最大的淡水鳖,曾广泛分布于长江流域(钱塘江、太湖)和云南红河流域,体重可达二百公斤,据说寿命长达四百余年。斑鳖同时也是世界上最大的龟类之一。但因其长相与其它物种太过相近,因此它的物种认定可谓是一波三折。

过去幼体常被当成中华鳖(Pelodiscus sinensis),成体常被误认为鼋(Pelochelys cantorii),早在1873年便已命名,但直到2002年,国际才正式承认了斑鳖这个物种的有效性。然而斑鳖刚被确立为新物种时,科学家们就悲观地发现,世界上的斑鳖已经所剩无几,并且数量还在不断减少。

值得一提的是,在越南河内市中心的还剑湖(Ho Hoan Kiem)曾栖息着一只年龄过百、体重约二百公斤的巨斑鳖,被视为象征国家独立的“护国神鳖”,不幸的是,它于2016年去世,当局将它制成标本收藏在自然博物馆内。

象征国家独立的越南“护国神鳖”、于2016年去世的斑鳖,被制成标本收藏在自然博物馆内。(MANAN VATSYAYANA/AFP via Getty Images)

责任编辑:韩玉 #◇

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