研究:火星杰泽罗坑曾有湖泊 深达2500米

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【大纪元2021年10月17日讯】(大纪元记者笛睿编译报导)一份新研究为火星探测车建议了几个重点考察的地点清单,认为在这些地点最可能找到火星上远古时期生命的证据。

科学家所指的火星生命,并不是有着圆鼓鼓的大眼睛、浑身绿色皮肤的外星人,他们指的是远古时期有机复合物。科学家认为这些是构成生命的基础物质,找到它们就是证明火星上曾经有过生命的重要线索。

这些地点是10月7日发表于《科学》(Science)研究的成果。研究人员分析了探测车毅力号(Perseverance)发回的照片,结合空中轨道探测器拍摄的照片,发现了火星上大约37亿年前水域情况的大量线索,比如水域类型、水流速度、水深等。

“我们知道火星上过去有过流动的水,但是不知道这种情况持续了多长时间。”研究者之一法国南特大学(University of Nantes)的地质学家曼戈尔德(Nicolas Mangold)说。

科学家现在普遍认同的推测是,以前火星上覆盖着丰富的淡水河和湖泊,和现在的地球差不多,可能是某个时期火星上大气层的消失导致火星的环境变成现在看到的景象。有水的地方,很可能就有生命。

美国宇航局(NASA)派遣毅力号登陆火星,主要的目标就是探索火星以前存在过生命的证据。科学家选择的登陆地——杰泽罗撞击坑(Jezero Crater)是火星上一个特别的地点。科学家认为那里以前是一个三角洲流域。

三角洲地形通常是河水的流动冲刷而成,河水里面通常都会带有有机分子,并沿路随着石头和砂土沉积下来。所以科学家认为杰泽罗撞击坑内很有可能发现有机分子沉积物的化石。

研究人员从照片上注意到名为科迪亚克(Kodiak)的乱石堆。它虽然是这个三角洲的一部分,但所在的位置稍微远一点,不位于三角洲的主体区域。那里沉积物的材料保存得相当好。

尽管距离稍微远一点,“我们用(轨道探测器上)最好的相机观察三角洲,结果有了惊人的发现。”曼戈尔德说,“可以想像的是,三角洲向东南方向延伸,侵蚀作用抹去了一些物质。但是科迪亚克地区奇迹般地保存下来了。”

研究人员表示,那里的情况代表着这个区域主要河流的地貌。层层岩石的地貌,在比较远的地方都很容易看到。

曼戈尔德说,当他们第一次看到照片的时候感到“震惊”。“在第一张照片上我们看到了大石头,有的宽度可达1.5米。”曼戈尔德说,这说明这个三角洲曾经的水流很急,才能把这么大的石头冲进来。他们估计要带动这么大的石头,水流时速可达6~30公里。

研究组还认为,很可能这条河的水流是在某个时期突然变得湍急,比如遇到洪水。“这是一个重要的问题:为什么这条河出现了这样一个明显的变化?这很可能与(火星)气候变化带来的后果有关。”

研究人员还查出了那里的水位曾经达到的高度。曼戈尔德说,从科迪亚克地区石头上的条纹来看,那里的水深曾经达到约2500米。在不同时期,水位都在变化。还有一个理论认为,这条河后来变成了一个湖泊。这个水深的证据看来可以支持这个说法。

“这些观测结果很重要,”曼戈尔德说,“这说明杰泽罗坑里面曾有一个湖泊,这个毫无疑问……而且,从水平的河床变成大量的断层,这些都能探察出以前的水位高度。”

研究人员列出了好几个位于科迪亚克的区域,认为最可能发现有机物化石。“(但是)探测车考察科迪亚克难度较大,因为那里的地势有些垂直。不过我们在三角洲的主体地带也找到一些考察热点,那里也有类似的多层断层地貌。这些地点是探测车将来侧重考察的地点。” ◇

责任编辑:朱涵儒

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