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留不住人的恶性循环 美陷卡车司机荒

图为美国的大卡车。(PATRICK T. FALLON/AFP via Getty Images)
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【大纪元2021年11月14日讯】(大纪元记者赖意晴报导)全球供应链问题仍未缓解,尤以美国供应链问题最为显着。外媒指出,美国卡车司机的短缺,的确是造成供应链瓶颈的原因之一,但实际上,最严重的问题是数十年来未改善的“低效率运作模式”,包括司机工时过长、等待时间不支薪等问题,形成了留不住司机的恶性循环。

《华尔街日报》11月3日报导,美国供应链问题持续紧绷,该国有超过70%的货物是透过卡车运送。美国卡车运输协会(ATA)表示,疫情爆发前,缺工人数约6万1,500人,目前缺工人数已来到逾8万人,补足才能使货运流畅运行;新的货车、拖车和其他设备供货不足,也让货运瓶颈更严重。

报导指出,美国货运产业劳工老化严重,近三分之一的司机已超过55岁,女性只占7%;美国劳工部数据显示,去年卡车与拖车司机的年薪中位数为4万7,130美元(约新台币130万元),自2016年以来,每年成长约3%至4%。

不过部分业者表示,最严重的问题不是卡车司机荒,而是数十年来的低效率运作模式。货车司机工时长、等待上货与卸货时间不支薪、薪资与付出劳力不成正比加上欠佳的工作环境,形成留不住司机的恶性循环。

等待装卸货不支薪 司机工时没价值

53岁的华格纳(Chris Wagner)是货运公司“Quality Transport Co.”的货车司机,有一天下午,他把车停在俄亥俄州的谷物加工厂,准备将货物运往芝加哥郊区,不过,由于他被前一趟送货过程耽误到时间,无法占到原先安排好的取货位置,只好苦等到晚上10点45分,工厂才准备好要装货。

然而,此时已超过法定的14小时工时,华格纳不能开往码头,只好把货车停在工厂停车场,在车上睡了一晚,结果隔天早上还是空手而返,没办法重新安排取货时间。

美国卡车运输协会主席史宾赛(Todd Spencer)表示,:“这让司机的工时显得没有价值。”而且过去上货和卸货仅需等待几个小时,但现在一等有可能12个小时过去。

报导指出,许多司机的薪水以行驶里程数计算,等待装卸货物的前2小时不能算钱。由卡车司机组成的协会OOIDA去年调查显示,倘若等待时间超过2小时,司机也不会向货运商或中介商寻求额外补偿,因为很少拿到钱。就算业者真的付费,费用也低于实际上路的报酬。

总部位于达拉斯(Dallas)、拥有75辆卡车的运输业者Surge Transportation Group执行长费克洛斯(Daniel Faircloth)为解决问题,直接将司机周薪改为1,650元,并且向客户涨价;他说:“低落的效率让司机身受其害。”

运量暴增 司机疲惫不堪

许多车队表示,随着美国经济从大流行中复苏,他们无法雇用足够的司机来满足不断增长的需求。今年截至9月洛杉矶港和长滩港的进口货量,较去年同期增加25%。州际货运价格水涨船高,许多司机改跑250哩以上的长程货运。其他司机则改跑不需过夜的短程,或直接转行,从事工时固定的工作。

报导提到,许多长途司机表示,虽然他们享受驰骋在开阔的道路的感觉,但经常因为工资低、受到雇主及客户不好的的待遇而辞职,来自怀俄明州的长途货运司机53 岁的佛斯特(Tyler Foster)感到心有戚戚焉。

佛斯特说,一些大型卡车运输公司把职员当成消耗品一样,给的薪水很少,而这些司机通常三到六个月就离职了,加上近期许多企业基于防疫措施,拉长了司机的等待时间,却没给予良好的对待。佛斯特和其他卡车司机说:“基本上他们对待我们,就像罪犯一样。不要我们上厕所,也不要我们下车。”他接着说,或是有托运者无法顾及司机的生理需求,在户外零下3度的情况下,只让他们使用院子里的厕所。

责任编辑:玉珍

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