澳洲圣诞岛上的红蟹大迁徙 堪称世界奇观

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【大纪元2021年11月26日讯】(英文大纪元Epoch Inspired Staff报导/张雨霏编译)红蟹迁徙是澳大利亚圣诞岛上闻名世界的奇观,每年年底雨季开始时,数以千万计的红蟹集体穿越岛屿,从森林出发前往海岸边交配产卵。当地政府为了保护红蟹,还开辟了专门通道。

圣诞岛(Christmas Island)位于澳大利亚西北印度洋上,岛上共生活着14种蟹类,红蟹是其中最为常见的一种,数量非常惊人,据估计其数量可能超过一亿只。在红蟹迁徙的日子里,大片海滩被红彤彤、慢悠悠爬行的螃蟹染红,蔚为壮观。也因为如此,这片岛屿和圣诞岛国家公园成为世界生态保护关注的热点区域。

澳大利亚公园局提供)

红蟹和大多数陆地蟹一样用鳃呼吸,为了避免阳光直射造成失水,红蟹会在圣诞岛的森林里挖洞以躲避阳光,通常一年四季都待在同一个洞穴里。在旱季,它们会覆盖洞穴的入口以保持里面较高的湿度,并会在那里待上三个月,直到雨季开始。

每年10月底到11月初的雨季期间,红蟹们便开始了它们生命中最重要的繁衍工作。这时,它们会离开丛林中的洞穴,迁徙到海边进行交配和产卵,这个过程通常需要一个星期左右。

“世界著名的博物学家大卫‧阿滕伯勒(David Attenborough)爵士将红蟹迁徙描述为‘就像一个巨大的猩红色窗帘沿着悬崖和岩石向大海移动’”,圣诞岛国家公园的代理经理比安卡‧普里斯特(Bianca Priest)说。

“多年来,世界各地的游客纷纷来到这里,亲眼目睹这一自然生态系统的奇特景观。”

澳大利亚公园局提供)
(澳大利亚公园局提供)

在一年一度的繁殖迁徙中,红蟹经常要穿过好几条马路才能到达繁殖地,然后再回到森林。因此,为了确保蟹群和人类的安全,当地公园的工作人员通常要花几个月的时间来准备,包括设置数公里长的路障和请路人让道的标志,还专门修建一座5米高的“红蟹桥”,甚至在迁徙高峰期间,有些路段可能会在短时间内部分或全天关闭。

迁徙中,雄蟹通常比雌蟹先到达,一旦到了岸边,它们先到海里畅游一番,以补充水分。之后,雄蟹们就会紧挨着彼此挖掘洞穴,它们还要保护自己的洞穴免受其它雄蟹的攻击。

(澳大利亚公园局提供)

接下来,它们就会与稍后到达的雌蟹在洞穴附近交配。完成后,雄蟹会再次出发回到森林,而雌蟹将留在潮湿的洞穴里待上两个星期左右。在此期间,它们产卵,并在腹部育儿袋中孵化,以促进它们的发育。

到涨潮的时刻,雌蟹会离开洞穴,将卵释放到海里,随后返回森林。雌蟹产下的卵在接触到海水后立即孵化,成群的幼蟹在海岸的礁石附近停留,直到它们被冲到海里。孵化的幼蟹要在海里再待三至四个星期。

在这段时间里,幼蟹会经历几个发育阶段,最终发展成为像虾一样的大眼幼虫(megalopae)。这些幼虫在岸边聚集一两天,然后变成完全成形的幼蟹。它们因数量之大会再次将海岸染成一片红色。

之后,存活下来的幼蟹会离开水面,经过大约9天的旅程回到森林中生活。红蟹生长缓慢,大约在4岁至5岁时达到性成熟,之后它们就会参与到一年一度的大迁徙中。

澳大利亚公园局(Parks Australia)预计每只雌蟹能产下多达10万个卵,但在幼蟹阶段,绝大多数的红蟹幼体会被鱼类吃掉,大型滤食性动物如蝠鲼和鲸鲨会在红蟹繁殖季节专门来到圣诞岛捕食。不过,每十年有一到两次,大量的幼蟹仍会幸存下来补充它们的种群数量。

责任编辑:韩玉#

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