澳洲聖誕島上的紅蟹大遷徙 堪稱世界奇觀

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【大紀元2021年11月26日訊】(英文大紀元Epoch Inspired Staff報導/張雨霏編譯)紅蟹遷徙是澳大利亞聖誕島上聞名世界的奇觀,每年年底雨季開始時,數以千萬計的紅蟹集體穿越島嶼,從森林出發前往海岸邊交配產卵。當地政府為了保護紅蟹,還開闢了專門通道。

聖誕島(Christmas Island)位於澳大利亞西北印度洋上,島上共生活著14種蟹類,紅蟹是其中最為常見的一種,數量非常驚人,據估計其數量可能超過一億隻。在紅蟹遷徙的日子裡,大片海灘被紅彤彤、慢悠悠爬行的螃蟹染紅,蔚為壯觀。也因為如此,這片島嶼和聖誕島國家公園成為世界生態保護關注的熱點區域。

澳大利亞公園局提供)

紅蟹和大多數陸地蟹一樣用鰓呼吸,為了避免陽光直射造成失水,紅蟹會在聖誕島的森林裡挖洞以躲避陽光,通常一年四季都待在同一個洞穴裡。在旱季,它們會覆蓋洞穴的入口以保持裡面較高的濕度,並會在那裡待上三個月,直到雨季開始。

每年10月底到11月初的雨季期間,紅蟹們便開始了它們生命中最重要的繁衍工作。這時,它們會離開叢林中的洞穴,遷徙到海邊進行交配和產卵,這個過程通常需要一個星期左右。

「世界著名的博物學家大衛‧阿滕伯勒(David Attenborough)爵士將紅蟹遷徙描述為『就像一個巨大的猩紅色窗簾沿著懸崖和岩石向大海移動』」,聖誕島國家公園的代理經理比安卡‧普里斯特(Bianca Priest)說。

「多年來,世界各地的遊客紛紛來到這裡,親眼目睹這一自然生態系統的奇特景觀。」

澳大利亞公園局提供)
(澳大利亞公園局提供)

在一年一度的繁殖遷徙中,紅蟹經常要穿過好幾條馬路才能到達繁殖地,然後再回到森林。因此,為了確保蟹群和人類的安全,當地公園的工作人員通常要花幾個月的時間來準備,包括設置數公里長的路障和請路人讓道的標誌,還專門修建一座5米高的「紅蟹橋」,甚至在遷徙高峰期間,有些路段可能會在短時間內部分或全天關閉。

遷徙中,雄蟹通常比雌蟹先到達,一旦到了岸邊,它們先到海裡暢遊一番,以補充水分。之後,雄蟹們就會緊挨著彼此挖掘洞穴,它們還要保護自己的洞穴免受其它雄蟹的攻擊。

(澳大利亞公園局提供)

接下來,它們就會與稍後到達的雌蟹在洞穴附近交配。完成後,雄蟹會再次出發回到森林,而雌蟹將留在潮濕的洞穴裡待上兩個星期左右。在此期間,它們產卵,並在腹部育兒袋中孵化,以促進它們的發育。

到漲潮的時刻,雌蟹會離開洞穴,將卵釋放到海裡,隨後返回森林。雌蟹產下的卵在接觸到海水後立即孵化,成群的幼蟹在海岸的礁石附近停留,直到它們被衝到海裡。孵化的幼蟹要在海裡再待三至四個星期。

在這段時間裡,幼蟹會經歷幾個發育階段,最終發展成為像蝦一樣的大眼幼蟲(megalopae)。這些幼蟲在岸邊聚集一兩天,然後變成完全成形的幼蟹。它們因數量之大會再次將海岸染成一片紅色。

之後,存活下來的幼蟹會離開水面,經過大約9天的旅程回到森林中生活。紅蟹生長緩慢,大約在4歲至5歲時達到性成熟,之後它們就會參與到一年一度的大遷徙中。

澳大利亞公園局(Parks Australia)預計每隻雌蟹能產下多達10萬個卵,但在幼蟹階段,絕大多數的紅蟹幼體會被魚類吃掉,大型濾食性動物如蝠鱝和鯨鯊會在紅蟹繁殖季節專門來到聖誕島捕食。不過,每十年有一到兩次,大量的幼蟹仍會倖存下來補充它們的種群數量。

責任編輯:韓玉#

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