全球第二例 人体免疫系统战胜艾滋病毒

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【大纪元2021年11月29日讯】(大纪元记者李少维编译报导)很长时间以来,艾滋病都是不治之症。然而近年来,研究人员发现有的人自身的免疫系统可以战胜艾滋病毒,最近发现了第二例。

家住阿根廷埃斯佩兰萨镇(Esperanza)一名现年30岁的女子,在2013年一次检查中发现感染了艾滋病毒。她只在怀孕期间接受了常规治疗。2020年3月,她诞下的婴儿艾滋病毒检测呈阴性。2017年~2020年间,研究人员检查了她身上多达15亿个血液细胞,和部分胎盘组织的样品,一共只发现7个艾滋病原病毒,而且是有缺陷的,意味着它们已经不能正常复制。

现在世界上大约有3800万人携带人类免疫缺陷病毒(HIV),如果无法治疗,最终将导致人体患上艾滋病。在感染人体的过程中,这种病毒把它们的基因材料,也就是原病毒注入人体细胞的DNA内。这就在人体内形成一个病毒储蓄库,而且人体的免疫系统无法找到它们。

现在常用的治疗方法是抗逆转录病毒疗法,就是阻止HIV病毒的复制,减少血液中HIV病毒的含量,甚至可以减少到侦测不到的水平。然而,这种治疗方法不能从体内根除这种病毒,只起到持续控制病情的作用。

近年来开发的干细胞疗法,通过干细胞移植,能够彻底从体内清除HIV病毒。比如广泛报导的有两例,他们接受了骨髓移植手术后,彻底清除了体内的HIV病毒。

但是更罕见的是,研究人员发现有的人自身的免疫系统就能清除HIV病毒。研究人员发现的第一例是一名67岁的女子,那次的发现刊登在《自然》(Nature)杂志。11月15日发表于《内科医学年鉴》(Annals of Internal Medicine)的一份研究则报告了第二个这样的案例。

当然,也有可能一些病毒藏匿在身体某些器官内,逃过了研究人员的检测。没有参与这份研究的同行、费城威斯达研究所(Wistar Institute)艾滋病研究项目负责人路易斯·蒙塔纳(Luis Montaner)告诉大众科学(popular science),研究人员不能百分之百确定这位病人体内已经彻底没有了病毒。

蒙塔纳说:“但是不管怎样,这样体内已经看不到可以进行复制的完整病毒的个案,已经相当罕见。问题是,这是怎么发生的?”

研究人员分析了他们找到的几个有缺陷的原病毒后还发现,它们存在明显的变异。这说明这些病毒在这名女子体内遭到免疫系统攻击后,不得不开始变异以躲避追击。研究人员认为这一点提出了重要的线索。

“我们有一种观念,认为病毒一旦开始变异、复制,就更难对付了。”蒙塔纳说,可是这名女子的免疫系统在HIV变异之后还能战胜它们,“这说明人体免疫系统只要调整到合适的状态,就会比HIV病毒更强大。”

主要研究员之一麻省总医院拉根研究所的于旭(Xu Yu,音译)告诉CNN,他们发现这名患者多个部位的免疫系统各自单独行动,并且共同击败了病毒。

蒙塔纳说,这不仅为研究怎样治疗艾滋病带来新的希望,也对于如何治疗类似具有躲避免疫系统能力的病毒具有借鉴意义。◇

责任编辑:叶紫微

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