进驻火星十个月 NASA毅力号有惊人发现

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【大纪元2021年12月16日讯】(大纪元记者李言综合报导)美国国家航空航天局(NASA)“毅力号”(Perseverance)漫游车10个月前登陆火星,已经取得惊人发现:该红色星球上一个古老湖泊曾经涌动熔岩。

最新发现表明,毅力号自登陆以来一直跑来跑去围绕的基岩是由火山熔岩流形成的。根据科学家的说法,这一发现“完全出乎意料”。

在此之前,他们认为毅力号所拍摄到的分层岩石是沉积岩。

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迄今为止,毅力号取样的岩石还显示,它们多次与水发生作用,其中一些岩石中含有机分子。

这些发现可以帮助科学家为一个古湖所在的杰泽罗火山口(Jezero Crater)发生的事件建立一份准确的时间表,并对了解火星产生更广泛影响。

周三(12月15日),在新奥尔良举行的美国地球物理学会秋季会议上,科学家宣布了这些新的发现。

科学家:毅力号新发现完全出乎意料

多年来,科学家们一直质疑杰泽罗火山口岩石到底是由古代河流沉积物质层组成的沉积岩,还是当熔岩流冷却时形成的火成岩。

位于加州帕萨迪纳(Pasadena)的加州理工学院毅力号项目科学家肯‧法利(Ken Farley)曾在一份声明中说:“我开始感到绝望,我们将永远找不到答案。”

当毅力号开始使用其机械臂末端的钻头刮开岩石表面时,情况发生了变化。

法利说:“岩石内的晶体提供了确凿证据。”

毅力号配备了一套复杂的仪器,可以对刮下来的岩石进行成像和分析,揭示其成分和矿物含量。这些仪器包括PIXL,即X射线岩石化学行星仪。

11月,毅力号使用其仪器研究了一块名为“Brac”的岩石。分析结果显示,该岩石中的大橄榄石晶体被辉石晶体所包围,表明“Brac”来自火山熔岩流。

“该岩石随后被水多次改变,使其成为一个宝库,将使未来的科学家得以确定杰泽罗事件日期。”法利说,毅力号的新发现可以帮助他们了解曾几何时水是火星表面常见之物,“并揭示该星球早期历史”。

现在,研究小组想知道这些含有橄榄石的岩石是由冷却的熔岩湖形成的,还是源于后来因侵蚀而暴露的熔岩地下室。

“这完全出乎我们的意料,我们正在努力理解它意味着什么。”法利说,“但我要推测,这不可能是原来的火山口地面。从这个火山口的直径来看,我们预计原来的火山口底部要比我们现在所在的地方深得多。”

他说,有可能是熔岩流进了火山口。

新的一年到来之际 毅力号将再接再厉

到目前为止,毅力号已经收集了4个岩石样本,计划再收集多达37个。这些样本将由未来的火星任务送回地球。

一旦回到地球上,火山岩将接受高精度测定,从而帮助研究小组为火星事件建立更准确日期。这些来自杰泽罗火山口及其河流三角洲的样本可以揭示火星上是否曾经有过生命。

毅力号在火星上度过了辉煌的2021年。它于美国加州时间2021年2月18日下午3时55分成功登陆火星,并降落在杰泽罗火山口。明年,它将进入一个更耐人寻味的领域:古代河流三角洲。

这个扇形结构多年来一直吸引着科学家,法利说,毅力号大约需要六至八个月的时间到达三角洲。

责任编辑:林妍#

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