科学家意外发现:南极冰架下竟有这么多物种

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【大纪元2021年12月31日讯】(大纪元记者李言综合报导)来自德国阿尔弗雷德‧魏格纳研究所(Alfred Wegener Institute)的一个研究小组在南极洲一个冰架下发现,居住在这儿神秘海底世界里的生物,竟然多达77种。这大大超出科学家的意料。

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人类对于南极洲浮动冰架下的生物圈知之甚少。浮动冰架是该大陆冰川延伸到海里的部分,面积达160万平方公里。这里的环境不但寒冷至极,而且始终被一成不变的黑暗所笼罩。根据以前的研究记录,能够顽强生活在冰架下的物种只不过几十种而已。

然而,本月早些时候发表在《当代生物学》(Current Biology)上的这项新研究,在一个地方就发现了比以前在该大陆所有冰架下记录的更多物种

根据英国南极调查局(British Antarctic Survey)一份新闻稿,2018年,研究人员在威德尔海(Weddell Sea)的埃克斯特伦冰架(Ekström Ice Shelf)上钻出两个洞后,收集到了这些海底生物标本。

他们发现这里海底的生物多样性“比在大陆架上许多开放水域中发现的样本更丰富,而那里有光照和食物来源”。

该研究报告主要作者大卫‧巴恩斯(David Barnes)在一份新闻稿中说:“发现这么多生活在这些极端条件下的生命完全是个惊喜,提醒我们南极海洋生物是如此的独特和特殊。”

研究人员在这里发现的海洋生物包括形成群落的无脊椎动物,如苔藓虫(bryozoans)等。(点击这里可观看相关图片。

这些生物是悬浮食客,它们的美食是海底漂浮的有机物碎片。但鉴于没有植物或藻类能在这里的海底世界生存,研究人员认为它们靠吃被水流带到冰架下面的海藻为生。

“令人惊讶的是,我们发现了这么多动物类型的证据,(它们)大多数以微型藻类为食,但却没有植物或藻类能在这种环境中生存。”巴恩斯在新闻稿中说。

研究人员还发现,以这样的生存环境,有四个物种的年增长率“可与开放水域栖息地类似动物相媲美”。

研究人员在这里发现的另一个惊喜是,这个冰雪生态系统似乎有着久远的历史。通过碳定年(carbon-dating)技术,他们发现所收集到的动物尸体残骸有5,800年之久。

责任编辑:李缘#

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