旧金山环保部 涉努如腐败案被点名

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【大纪元2021年03月15日讯】(大纪元记者周凤临综合报导)牵连众多旧金山市府部门的努如腐败案,近期再将环保部(Department of Environment)拖入其中,这与垄断旧金山垃圾收集的公司“绿能再生”(Recology),承认与市府官员勾结,向用户超收垃圾费用超过3年时间,有直接关联。

在此之前,随着前公共事业部(Public Works)主管努如(Mohammed Nuru)遭联邦起诉,并牵连到诸多市府部门之际,旧金山环保部当时却安然无恙。到了今年3月4日,情况急转直下,旧金山市律师长赫雷拉(Dennis Herrera)发出起诉,指控“绿能再生”公司,利用与努如的特殊关系,向旧金山消费者超收垃圾费用。

“绿能再生”承认,超收了旧金山消费者差不多1倍的垃圾收集增长费用,但该公司称,已于2018年12月,向公共事业部报告了因错误计算,导致垃圾费用超收的事宜;该公司还表示,同一个月,他们还向环保局报备了此事。

旧金山资深市议员佩斯金(Aaron Peskin),对于这个问题持续多年却不为人所知,提出质疑。佩斯金说,他怀疑公共事业部、环保部明知道“绿能再生”敲诈消费者,却不闻不问。

佩斯金说,不能面对支持这些说法的证据,就这么算了,他说:“那些知情的、应当知情的资深政府官员,都应该站出来承担责任。”

在市议会的会议中,佩斯金点名称,公共事业部主管努如、经济和行政部(Department of Finance and Administration)副主管茱莉亚.道森(Julia Dawson)和环保部主管德波拉.拉斐尔(Deborah Raphael),他们对消费者被超收费用,要么知情、要么应当知情。

佩斯金说:“这是一个丑闻,需要查个水落石出。”

对于曾被知会超收一事,环保部表示异议,该部门发言人称,环保部没查到任何来自“绿能再生”关于收费错误的通知,其主管拉斐尔直到2021年2月才获知此事。

“绿能再生”公司则拒绝提供据他们自己所称,2018年12月提交给公共事业部、环保部的通知的文档副本。

但从《旧金山观察家报》(SF Examiner)通过公共纪录要求所获得的电子邮件显示,“绿能再生”主管约翰.波特(John Porter),在2018年12月的一次会议中,与公共事业部退休雇员安.凯利(Ann Carey),讨论过收费程序事宜。

波特在2019年1月,在回复电邮中,向凯利和道森解释了这一问题。

公共事业部的一名发言人承认,正在接受内部调查,但拒绝发表进一步评论。

环保部的一名发言人则表示,该部门没有人参加了2018年12月的那次会议。

事情还要追溯到2017年7月,当时,“绿能再生”提出要增加垃圾收集的收费标准,努如及其他一些官员签署了这一提案,将垃圾收集费用增加了14%左右。

但后来发现,“绿能再生”少报了该公司的收入,增收的费率应该在7%左右。

对于收费增加流程的公平和准确,努如负有直接责任,而环保部则对审议这一增收提案负有责任。

这2个市府部门,都从该公司向消费者的垃圾费用增收中获益。

尽管“绿能再生”申辩称,他们2018年12月就报告了这一错误,但赫雷拉表示,公共事业部并未披露这一问题,也没有进行纠正。

与此同时,努如却使用“绿能再生”通过一些非营利组织捐助的钱财,为他自己和其他市府雇员,大搞节日宴会。

赫雷拉表示,超收垃圾费一事,正是“绿能再生”与努如之间亲密关系的结果,是在公共事业部主管努如治下,缺乏对“绿能再生”监管的结果。

“绿能再生”则一再表示,垃圾费超收只是一个不经意的错误导致的,该公司已经答应连本带利,返还超收消费者的那部分垃圾费,总计近1亿美元。◇




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责任编辑:陈柏州

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