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台中研院联手中医大合成胜肽 抑制胰脏癌转移

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【大纪元2021年03月04日讯】(大纪元记者徐翠玲台湾综合报导)胰脏癌存活率低。台中研院院士李文华带领基因体研究中心与中医大新药开发中心研究团队,破解胰脏癌细胞的讯息传递机制,并合成多胜肽分子,可阻断致癌讯号传递,抑制癌细胞生长与转移。研究成果已刊登国际期刊《科学转译医学》(Science Translational Medicine)。

李文华带领的研究团曾于2015年发现,胰脏癌肿瘤细胞的细胞膜上会出现大量受体“IL-17RB”,与配体相互结合后,便会启动一连串反应,刺激细胞增生或转移。团队据此研发抗体药物,藉由减少IL-17RB与配体“IL17B”结合机会,降低癌细胞转移概率。

论文第一作者、中医大助理教授吴恒祥解释,不同于免疫细胞,在胰脏癌细胞表面大量出现的IL-17RB,容易两两结合,形成同质双聚体。当同质双聚体遇到配体IL-17B后,就会召唤激酶“MLK4”,催化蛋白质磷酸化,有如按下开关般,启动后续一连串致癌讯号。

后续研究发现,IL-17RB不仅出现在癌细胞上,也会出现在正常免疫辅助型T细胞(Th2)上,而且免疫细胞若缺乏IL-17RB,反而影响免疫讯息传递,导致人体容易受微生物感染。最佳治疗方法是了解IL-17RB于癌细胞与免疫细胞上的差异,再发展标靶药物。

经过多年反复验证,研究团队终于成功破解IL-17RB的致癌机制,并合成出一种多胜肽分子。吴恒祥指出,此多胜肽分子可以在胰脏癌细胞内找到正确“钥匙孔”并事先“卡位”,防止激酶MLK4前来“解锁”启动反应开关;相较于先前研发的抗体药物,治疗更为精准,不影响患者免疫力。

研究团队设计出的多胜肽分子是一组氨基酸序列,可在细胞内特定位置取代激酶MLK4,与受体IL-17RB结合,阻止激酶与受体交互作用,借此阻断癌化讯号传递。

吴恒祥说,实验结果显示,罹患胰脏癌的小鼠若施打此种胜肽分子,癌细胞转移至肝脏与肺脏的概率大幅下降,寿命也因此延长。未来团队期望能继续深化研究,研发出效果更稳定的小分子药物,协助胰脏癌患者进行标靶治疗。

责任编辑:玉珍

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