半导体是美国取得高科技战霸主的关键

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【大纪元2021年07月14日讯】(英文大纪元记者Emel Akan报导/高杉编译)疫情爆发期间,全球半导体短缺加剧了世界两大经济体之间的技术主导地位之争。供应链冲击以及与中国之间日益紧张的关系,正迫使美国政府加入补贴战争,以保护美国在半导体和未来技术领域的领导地位。

尺寸比邮票还小的微芯片,是现代电子技术的核心。它们对许多产品都不可或缺,从智能手机、电脑到汽车和工业设备,应有尽有。它们对于人工智能(AI)、量子计算和先进的无线网络(如5G)也至关重要。

美国半导体设计和研发方面仍然处于全球领先地位。美国公司控制着全球微芯片销售市场近一半的份额。然而,这些年来,他们的大部分制造业已转移到亚洲。

如今,大约80%的半导体制造、组装和测试业务集中在亚洲。其中,台湾在高端芯片市场处于领先地位。

相比之下,中国正处于半导体价值链的低端。中国在全球销售中仅占5%的市场份额,其公司主要生产低端芯片。因此,中国高度依赖其它国家的技术。仅在2020年,中国就花费了超过3000亿美元用于半导体进口,成为世界上最大的芯片进口国。

然而,中国共产党对这种情况并不满意,并且正在加倍下注,投入数十亿美元的补贴以迎头赶上。

北京正在投资超过1600亿美元,来建立新的芯片生产工厂,或者在未来几年扩大产能,努力在该领域取得全球领导地位。作为“中国制造2025”工业战略的一部分,中共政府制定了一个雄心勃勃的目标,即到2030年,中国80%的芯片需求都将在国内生产。

但信息技术和创新基金会(Information Technology and Innovation Foundation)副主席伊泽尔(Stephen Ezell)评论说,中国企业仍面临着艰巨挑战。

易泽尔在接受新唐人电视台(NTD Television)采访时表示:“很明显,目前在半导体技术方面,美国和其它外国、如韩国和台湾的企业,要比中国的领先一到两代。”

“我认为,中国至少需要15年时间,才能赶上我们今天的水平。”

看到这一差距,中共政府一直在积极寻求收购西方公司。此外,它还在尝试其它捷径,比如从国外招聘人才和窃取商业机密,这些做法已经持续多年。

它还瞄准了台湾,一个离中国海岸约75英里(约合120.7公里)的民主岛屿。台湾是台积电(TSMC)的大本营。台积电是该行业中最重要的公司,因为它在先进芯片领域处于领先地位。许多美国公司依赖台积电,而且担心台湾可能无法保护其知识产权。

全球主要芯片制造商正在竞相生产尽可能小的芯片。目前,只有台积电和总部位于韩国的三星(Samsung)能够生产出5纳米的尖端标准芯片,这要比病毒还小。

易泽尔表示,美国最好的芯片代工厂由英特尔(Intel)运营,可以提供10纳米的产品,而中芯国际(SMIC)是中共领先的芯片制造商,可以提供14纳米的产品。

中共宣称对台湾拥有主权,近几个月来一直威胁要控制台湾。这样的举动会给许多国家带来经济上的痛苦,因为台湾生产了世界上92%的最精密的芯片(不到7纳米)。中共军方的接管将会对严重依赖台湾芯片的多个行业,造成严重的供应链冲击。

美国加入补贴竞争

根据白宫的一份报告,如果无法获得台湾工厂生产的芯片,可能会导致电子设备制造商损失近5000亿美元的收入。这份报告是在美国总统乔·拜登(Joe Biden)下令对供应链进行为期100天的审查后发布的。

易泽尔说:“这将至少需要三年或3500亿美元的投资,才能弥补丧失的台湾工厂的制造能力。”

华盛顿认识到了这个弱点,现在正在寻求解决这个问题。美国参议院6月份以68票对32票通过了一项针对中共的法案。这项立法被称为《美国创新与竞争法案》(U.S. Innovation and Competition Act, USICA),将投入520亿美元用于支持国内半导体的研究、设计和制造计划。

众议院目前正在起草一份类似民主党的法案。几位共和党人反对该法案中淡化有关中共人权和台湾问题的条款。目前尚不清楚该法案何时会提交众议院。

业内专家表示,政府的支持对于美国芯片制造商保持竞争力至关重要。该行业本质上是资本密集型的,许多公司需要将多达20%的收入用于研发。

美国商务部长吉娜·雷蒙多(Gina Raimondo)7月13日表示,半导体生产不足,是一个“国家安全风险”。

她说,拟议中的520亿美元增资计划,将释放该领域的私人投资。她在5月参观美光科技(Micron Technology)的一家工厂时说,这项政策可能带来1500亿美元的私人投资,并帮助在美国建立7到10个新的制造工厂。

一些芯片制造商已经宣布了在美国的雄心勃勃的扩张计划。今年3月,英特尔宣布将投资200亿美元,在亚利桑那州建立两个新的制造工厂;三星打算投资170亿美元,在奥斯汀建立一个新工厂,生产5纳米芯片;台积电已经开始在亚利桑那州建设一个120亿美元的工厂,并打算再建立5个工厂。

在全球芯片短缺的情况下,台积电目前正在享受其定价权,宣布将提价20%。惠誉评级(Fitch Ratings)的一份报告显示,供应短缺提高了许多工厂讨价还价的地位。

惠誉评级预计,这520亿美元计划的受益者将是大公司,包括英特尔、三星和台积电。其它受益者将是KLA公司和阿斯麦控股公司(ASML Holdings)等重要设备制造商,这些公司提供用于先进半导体制造的工具。

疫情刺激了对消费电子产品的需求,进而导致了今年的芯片短缺。汽车行业在芯片供应危机中受到的打击尤其严重。

除了英特尔、英伟达和高通等本土巨头之外,一波新的半导体初创企业正在加入竞争,以便从全球巨大的需求中获益。这些公司一直在悄悄地积累“大量”风险资本,以便在设计下一代芯片方面胜过已有的半导体巨头。

根据私人市场数据提供商Pitchbook的数据,今年第一季度,传统上会避开半导体行业的风险投资家们,在该领域的投资达到了创纪录的26.4亿美元。虽然美国公司已经筹集了大量资金,但与前几年一样,70%的资金流向了中国初创企业。

美国的初创公司SambaNova Systems和Groq已经加入了人工智能芯片竞赛,并吸引了今年最大的风险投资。

责任编辑:叶紫微#

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