加州物价涨幅明显 业界人士透露原因

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【大纪元2021年08月14日讯】(大纪元记者姜琳达洛杉矶报导)作为衡量经济通货膨胀最为关键的指标之一,美国的消费者价格指数(CPI)自今年以来不断攀升。而通货膨胀也直接影响到了人们日常的衣食住行,大到房价、汽车,小到蔬菜水果,价格的上涨速度让很多民众直呼吃不消。

图为南加州一家华人超市。(姜琳达/大纪元)

根据美国劳工部8月11日公布的数据,7月份的CPI指数较去年同期增长了5.4%,较6月上涨了0.5%。虽然增长速度稍有减缓,但仍高于预期涨幅。

在过去的几个月中,洛杉矶加大分校(UCLA)安德森管理学院经济学家俞伟雄(William Yu)始终忧心通货膨胀的走势。

当4、5月份通货膨胀的年增长率都高于4.5%时,他就指出这几乎是自金融风暴后的最高值,加上当前整个美国市场资金太过充裕、利率又低,情况尤为严峻。

为避免出现金融危机,他认为美联储可以适当地尽早加息,让市场有个缓冲余地,收紧过度的余资。

通货膨胀下的“食”价翻倍

此次通货膨胀,很多民众也有着明显感觉:买东西越来越贵、日常开销越来越大。

洛杉矶华裔全太太(Ruby Quan)每日都要为全家人烹饪三餐。“因为我买得多、量大,对比就非常明显。以前我平均一个多周会去一趟超市买菜,要花大概300美元。从5月份开始,同样的菜和肉,差不多要500到600美元。”

她说:“青菜涨得比肉都吓人,比如说一个白菜花,以前买一个也就3美元,现在要6-7美元。还有些东西虽然没涨价,但量少了。一份外卖有时都吃不饱,就连包子都缩水了。一袋手工速冻饺子(50粒),以前卖23美元,现在都涨到了25、28美元。”

如此算下来,每月仅仅在伙食费上,她就要多付好几百美元。她对《大纪元时报》记者说:“我在美国生活了20多年了,如此明显和吓人的物价上涨幅度还是头一次,以前从没紧张成这样。”

美国农业部(USDA)7月23日更新的报告显示,2021年迄今为止,在家食品消费(杂货店或超市购买的食品)价格与去年(平均值)相比增长了1.6%;外购食品(例如在餐馆购买)价格增长了2.8%。所有食品的CPI平均增长了2.1%。

农业部预计在家食品消费价格在2021年将增长2%至3%,外购食品的价格预计将增长3%至4%。

超市商品为何昂贵?

黄先生(Hong Huang)是洛杉矶一家华人超市的进货负责人。他表示,目前很多超市的某些商品平均涨价20%都已经成为正常现象。“进口商告诉我们,不是他们要涨价,而是拖柜的时候,每个柜费用都涨得很高。”他说,“货柜涨,他们(进口商)就会把涨的货柜的钱加在里面。但我们的利润不变。”他说,很多商品都在涨价,由此可见通货膨胀下的变化。

作为一名资深进货负责人,他感到自己都有点把握不准当前的市场价格,“每天都在变,我知道了今天,不知道明天(的价格)。直到货到了,我才知道价格”。

他说,这种情况已经持续了好几个月。但“这个对消费者确实很不公平,尤其是我们老中的货,就涨得太离谱了,我不敢想像”。黄先生提到,一些当地的商品,涨得还说得过去,但尤其是进口商品,有些涨幅高达60-80%。具体而言,他发现大米、方便面涨得不多,但面条售价几乎翻倍。

有关货柜的问题,一位不方便透露姓名的贸易公司负责人告诉记者,如今货柜的价格波动太大。就他们公司而言,从4月份开始,每个星期、每个托盘都在涨价,累积下来,整个货柜的费用每次都能涨几百美元,到现在还在涨。

另外,由于市场需求量大,供不应求,行业内还出现“抢”舱位的现象。他说:“没有空船位,有钱都运不过来,空柜子供不应求。涨价有太多原因,通货膨胀、汇率等等。货柜价格涨,我们的价格就要跟着涨。”

根据波罗的海航运交易所(Baltic Exchange)与货运追踪公司Freightos共同推出的全球货柜货运指数(Freightos Baltic Index)显示,在过去的两年中,40英尺集装箱(FEU)的周市场价格翻了7倍多。

例如,2019年8月底时,集装箱周市场价格仅为1,350美元,到了2020年年底,市场价格慢慢涨到3,000多美元。然而进入2021年,集装箱市场价格开始直线飙涨,仅7月一个月,价格突破万元大关,从月初的6,970美元涨到月底的10,176美元。

餐厅食材进价飙涨 业主与消费者买单

在过去一年多的时间内,餐馆经历了不允许开放堂吃等各种限制,如今再遇上通货膨胀,“Plant Love Food”餐厅老板詹妮特‧冈萨雷斯(Jannet Gonzalez)表示,她陷入一种苦撑的状态。“我们主要依赖农产品”,她说,“例如蘑菇,它们本来就比较贵的,现在更贵,贵到我们都无法负担。我们不得不用另外一种(较为便宜)的蘑菇代替(之前所用的特殊品种蘑菇)。”

她说,以往20美元就能买到一箱的蘑菇,如今价格翻了一倍,最贵的时候,差不多要100美元一箱;以往30-40美元一箱的牛油果,她说已经涨到了60美元一箱,“有时甚至涨到100美元一箱”;就连不起眼的番茄,也涨了一倍。

不仅如此,酱料、坚果、打包盒、手套等物品都在涨价。“我觉得它(通货膨胀)贯穿始终,几乎所有的东西,即使是我们收到的账单,从电到天然气再到手机费都在逐渐涨价。”

为了维持餐厅的经营,詹妮特说,她被迫将菜肴的价格提高,但涨幅不大,介于1至2美元。“因为不想将价格翻倍,把顾客吓跑。”

不过,让她感到很欣慰的是,很多顾客会付更多小费,“我们的服务人员都会分到小费,这让每个人都很开心,大家都在彼此帮助”。

汽车短缺 销售模式彻底改变

由于疫情的封锁在全球范围内造成了混乱,动摇了供应链。例如,全球芯片短缺已使汽车供不应求的状况达到了严重地步,汽车价格一度被推高至创纪录水平。

全球芯片短缺已使汽车供不应求的状况达到了严重地步,汽车价格一度被推高至创纪录水平。(姜琳达/大纪元)

5月份的汽车消费指数攀升至13年来新高,其中大约三分之一的增长完全是由于二手车价格推动。有的二手车价格甚至比当时购买新车时的标价都贵。在此基础上,消费者发现几乎没有“砍价”的空间,汽车不涨价已算万幸。

冈萨雷斯(Diego Gonzalez)是洛杉矶华人区一家本田汽车的销售人员,他对《大纪元时报》记者说:“就目前而言,销售汽车时要想(像以往)给一个巨大的折扣是极其困难的。”“现在是卖方市场,不是买方市场。”另一名销售人员可多瓦(Guillermo Cordova)说,如今车厂以高于厂家建议零售价(MSRP)的价格出售车辆,有些车多加5,000 美元已成常态。

消费者似乎已经意识到这种变化,冈萨雷斯说:“人们甚至会用比MSRP高出1万美元的价格(抢购)。假设这辆车售价为2.4万美元,最终会以3万、3.4万的价格售出。在此价格上,还要额外支付牌照税。”

这样一来,倒是让整个交易过程时间缩短很多。以往消费者可以花费一整天的时间与销售人员砍价。如今3-4个小时,甚至更短时间就会完成交易。对于未来市场的变化,可多瓦说他们无从得知。

房市稍有冷却 但价格仍居高不下

疫情下,最为火爆的市场莫过于美国的房市。市场供应短缺、需求变大,是导致买方“抢”房源的原因之一。

全美房地产经纪人协会(NAR)8月12日报告指出,与一年前相比,全美99%的被调查城市中,中位数的独户现房销售价格在今年第二季度都在攀升,其中94%的市场价格有两位数百分点的增长。

从具体价格来说,中位数的独户现房销售价格上升了22.9%,达到357,900美元,比一年前增加了66,800美元。在3年时间里,46个房市的价格涨幅超过10万美元。

不过,房市瞬息万变,旗下有着超过350名地产经纪人的侨福地产公司总裁甘敏良(Peter Kam)说,目前购房热潮出现稍有冷却的迹象,从“抢”房源的热络程度上可以看出这一点。

他介绍,以5月份为例,当时房子一上市,平均8天就会收到报价,一栋房源经常收到25个、50个,最夸张时收到75个报价。进入8月,这种反常现象有所缓解,经纪人收到的报价数量也随之减少。

“现在的供应方面,上升了一点,换句话说,现在有更多的(房屋)库存。”与此同时,他说:“需求也稍有下降。”

虽然房市热潮稍退,但房价依然居高不下。甘敏良说:“购房不像以前那么难,但是价格还是高,因为利率低。”另一方面,消费者对于通货膨胀的恐惧感,也促使民众急购房产。◇

责任编辑:李欣

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