加州物價漲幅明顯 業界人士透露原因

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【大紀元2021年08月14日訊】(大紀元記者姜琳達洛杉磯報導)作為衡量經濟通貨膨脹最為關鍵的指標之一,美國的消費者價格指數(CPI)自今年以來不斷攀升。而通貨膨脹也直接影響到了人們日常的衣食住行,大到房價、汽車,小到蔬菜水果,價格的上漲速度讓很多民眾直呼吃不消。

圖為南加州一家華人超市。(姜琳達/大紀元)

根據美國勞工部8月11日公布的數據,7月份的CPI指數較去年同期增長了5.4%,較6月上漲了0.5%。雖然增長速度稍有減緩,但仍高於預期漲幅。

在過去的幾個月中,洛杉磯加大分校(UCLA)安德森管理學院經濟學家俞偉雄(William Yu)始終憂心通貨膨脹的走勢。

當4、5月份通貨膨脹的年增長率都高於4.5%時,他就指出這幾乎是自金融風暴後的最高值,加上當前整個美國市場資金太過充裕、利率又低,情況尤為嚴峻。

為避免出現金融危機,他認為美聯儲可以適當地儘早加息,讓市場有個緩衝餘地,收緊過度的餘資。

通貨膨脹下的「食」價翻倍

此次通貨膨脹,很多民眾也有著明顯感覺:買東西越來越貴、日常開銷越來越大。

洛杉磯華裔全太太(Ruby Quan)每日都要為全家人烹飪三餐。「因為我買得多、量大,對比就非常明顯。以前我平均一個多週會去一趟超市買菜,要花大概300美元。從5月份開始,同樣的菜和肉,差不多要500到600美元。」

她說:「青菜漲得比肉都嚇人,比如說一個白菜花,以前買一個也就3美元,現在要6-7美元。還有些東西雖然沒漲價,但量少了。一份外賣有時都吃不飽,就連包子都縮水了。一袋手工速凍餃子(50粒),以前賣23美元,現在都漲到了25、28美元。」

如此算下來,每月僅僅在伙食費上,她就要多付好幾百美元。她對《大紀元時報》記者說:「我在美國生活了20多年了,如此明顯和嚇人的物價上漲幅度還是頭一次,以前從沒緊張成這樣。」

美國農業部(USDA)7月23日更新的報告顯示,2021年迄今為止,在家食品消費(雜貨店或超市購買的食品)價格與去年(平均值)相比增長了1.6%;外購食品(例如在餐館購買)價格增長了2.8%。所有食品的CPI平均增長了2.1%。

農業部預計在家食品消費價格在2021年將增長2%至3%,外購食品的價格預計將增長3%至4%。

超市商品為何昂貴?

黃先生(Hong Huang)是洛杉磯一家華人超市的進貨負責人。他表示,目前很多超市的某些商品平均漲價20%都已經成為正常現象。「進口商告訴我們,不是他們要漲價,而是拖櫃的時候,每個櫃費用都漲得很高。」他說,「貨櫃漲,他們(進口商)就會把漲的貨櫃的錢加在裡面。但我們的利潤不變。」他說,很多商品都在漲價,由此可見通貨膨脹下的變化。

作為一名資深進貨負責人,他感到自己都有點把握不準當前的市場價格,「每天都在變,我知道了今天,不知道明天(的價格)。直到貨到了,我才知道價格」。

他說,這種情況已經持續了好幾個月。但「這個對消費者確實很不公平,尤其是我們老中的貨,就漲得太離譜了,我不敢想像」。黃先生提到,一些當地的商品,漲得還說得過去,但尤其是進口商品,有些漲幅高達60-80%。具體而言,他發現大米、方便麵漲得不多,但麵條售價幾乎翻倍。

有關貨櫃的問題,一位不方便透露姓名的貿易公司負責人告訴記者,如今貨櫃的價格波動太大。就他們公司而言,從4月份開始,每個星期、每個托盤都在漲價,累積下來,整個貨櫃的費用每次都能漲幾百美元,到現在還在漲。

另外,由於市場需求量大,供不應求,行業內還出現「搶」艙位的現象。他說:「沒有空船位,有錢都運不過來,空櫃子供不應求。漲價有太多原因,通貨膨脹、匯率等等。貨櫃價格漲,我們的價格就要跟著漲。」

根據波羅的海航運交易所(Baltic Exchange)與貨運追蹤公司Freightos共同推出的全球貨櫃貨運指數(Freightos Baltic Index)顯示,在過去的兩年中,40英尺集裝箱(FEU)的週市場價格翻了7倍多。

例如,2019年8月底時,集裝箱週市場價格僅為1,350美元,到了2020年年底,市場價格慢慢漲到3,000多美元。然而進入2021年,集裝箱市場價格開始直線飆漲,僅7月一個月,價格突破萬元大關,從月初的6,970美元漲到月底的10,176美元。

餐廳食材進價飆漲 業主與消費者買單

在過去一年多的時間內,餐館經歷了不允許開放堂吃等各種限制,如今再遇上通貨膨脹,「Plant Love Food」餐廳老闆詹妮特‧岡薩雷斯(Jannet Gonzalez)表示,她陷入一種苦撐的狀態。「我們主要依賴農產品」,她說,「例如蘑菇,它們本來就比較貴的,現在更貴,貴到我們都無法負擔。我們不得不用另外一種(較為便宜)的蘑菇代替(之前所用的特殊品種蘑菇)。」

她說,以往20美元就能買到一箱的蘑菇,如今價格翻了一倍,最貴的時候,差不多要100美元一箱;以往30-40美元一箱的牛油果,她說已經漲到了60美元一箱,「有時甚至漲到100美元一箱」;就連不起眼的番茄,也漲了一倍。

不僅如此,醬料、堅果、打包盒、手套等物品都在漲價。「我覺得它(通貨膨脹)貫穿始終,幾乎所有的東西,即使是我們收到的帳單,從電到天然氣再到手機費都在逐漸漲價。」

為了維持餐廳的經營,詹妮特說,她被迫將菜餚的價格提高,但漲幅不大,介於1至2美元。「因為不想將價格翻倍,把顧客嚇跑。」

不過,讓她感到很欣慰的是,很多顧客會付更多小費,「我們的服務人員都會分到小費,這讓每個人都很開心,大家都在彼此幫助」。

汽車短缺 銷售模式徹底改變

由於疫情的封鎖在全球範圍內造成了混亂,動搖了供應鏈。例如,全球芯片短缺已使汽車供不應求的狀況達到了嚴重地步,汽車價格一度被推高至創紀錄水平。

全球芯片短缺已使汽車供不應求的狀況達到了嚴重地步,汽車價格一度被推高至創紀錄水平。(姜琳達/大紀元)

5月份的汽車消費指數攀升至13年來新高,其中大約三分之一的增長完全是由於二手車價格推動。有的二手車價格甚至比當時購買新車時的標價都貴。在此基礎上,消費者發現幾乎沒有「砍價」的空間,汽車不漲價已算萬幸。

岡薩雷斯(Diego Gonzalez)是洛杉磯華人區一家本田汽車的銷售人員,他對《大紀元時報》記者說:「就目前而言,銷售汽車時要想(像以往)給一個巨大的折扣是極其困難的。」「現在是賣方市場,不是買方市場。」另一名銷售人員可多瓦(Guillermo Cordova)說,如今車廠以高於廠家建議零售價(MSRP)的價格出售車輛,有些車多加5,000 美元已成常態。

消費者似乎已經意識到這種變化,岡薩雷斯說:「人們甚至會用比MSRP高出1萬美元的價格(搶購)。假設這輛車售價為2.4萬美元,最終會以3萬、3.4萬的價格售出。在此價格上,還要額外支付牌照稅。」

這樣一來,倒是讓整個交易過程時間縮短很多。以往消費者可以花費一整天的時間與銷售人員砍價。如今3-4個小時,甚至更短時間就會完成交易。對於未來市場的變化,可多瓦說他們無從得知。

房市稍有冷卻 但價格仍居高不下

疫情下,最為火爆的市場莫過於美國的房市。市場供應短缺、需求變大,是導致買方「搶」房源的原因之一。

全美房地產經紀人協會(NAR)8月12日報告指出,與一年前相比,全美99%的被調查城市中,中位數的獨戶現房銷售價格在今年第二季度都在攀升,其中94%的市場價格有兩位數百分點的增長。

從具體價格來說,中位數的獨戶現房銷售價格上升了22.9%,達到357,900美元,比一年前增加了66,800美元。在3年時間裡,46個房市的價格漲幅超過10萬美元。

不過,房市瞬息萬變,旗下有著超過350名地產經紀人的僑福地產公司總裁甘敏良(Peter Kam)說,目前購房熱潮出現稍有冷卻的跡象,從「搶」房源的熱絡程度上可以看出這一點。

他介紹,以5月份為例,當時房子一上市,平均8天就會收到報價,一棟房源經常收到25個、50個,最誇張時收到75個報價。進入8月,這種反常現象有所緩解,經紀人收到的報價數量也隨之減少。

「現在的供應方面,上升了一點,換句話說,現在有更多的(房屋)庫存。」與此同時,他說:「需求也稍有下降。」

雖然房市熱潮稍退,但房價依然居高不下。甘敏良說:「購房不像以前那麼難,但是價格還是高,因為利率低。」另一方面,消費者對於通貨膨脹的恐懼感,也促使民眾急購房產。◇

責任編輯:李欣

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