勞動力短缺和通貨膨脹困擾加州企業

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【大紀元2021年06月30日訊】(大紀元記者JAMIE JOSEPH報導/張純之編譯)在加州解除經濟封閉之後,大廚格魯爾 (Andrew Gruel) 開在加州杭廷頓海灘 (Huntington Beach) 餐廳的新用餐區終於可以接待客人了,但諷刺的是,他找不到工作人員。

全州範圍內的勞動力短缺和通貨膨脹是餐館老闆們現在面臨的挑戰之一,而在疫情期間餐飲旅館業已承受封閉政策的重創。

獎勵加高薪 餐館仍缺人

杭廷頓海灘Slapfish的老闆兼主廚格魯爾告訴《大紀元時報》:很多人靠著失業救濟賺得夠多,還在觀望。

去年12月,加州第二次禁止室內外就餐。餐旅業的收入頓時「跌入谷底」,格魯爾爲此曾推出了GoFundMe捐助頁面,並籌集到了35萬美元的資助。禁令生效後不久,他將這些款項也分配給了餐廳工作人員。

現在,那個新的用餐區靜靜地坐落在格魯爾的餐廳裡,不斷提醒著他所面臨的挑戰。「我們現在每週只營業五天,而且下午3點就關門,因為找不到服務員。我們找不到調酒師和剝牡蠣的人。」

格魯爾說,他並非在暗示懶惰。很多人對他說:「看,自從病毒大流行開始以來,我們被僱用、解僱、僱用、解僱,反覆了很多次。」在加州緊急狀態(SOE)持續期間,很多人都沒信心能保住工作。

格魯爾說,為了激勵員工回來工作,餐廳提供了500美元的受聘獎金以及高達每小時25美元的工資。

根據加州餐飲協會的數據,加州擁有超過7.6萬家餐飲場所,僱傭了180萬人,估計餐飲業每年能產生約9,700萬美元的收入。而在Yelp去年發布的全美經濟報告顯示,61% 的餐館永久關閉,相當於全美有19,590家餐館倒閉。

今年 6 月14日,加州餐廳基金會與名人廚師Guy Fieri合作,提供2.5萬美元的贈款給五名小企業主帶來了驚喜。在帕薩迪納市擁有一家麵包店的詹妮弗‧勒(Jennifer Lê)是5名獲贈者之一。「我們真是太幸運了……去年,食品行業遭受了沉重打擊。」勒說,她的麵包店通常僱用十幾人,但由於勞動力短缺,目前正在努力填補職位空缺。她的搭檔不得不擔任多個角色以維持麵包坊的營運。

「帕薩迪納的最低工資為13.25美元,高於周邊許多其它地區。但是,當政府的補助稍高一點時,我們就損失一些員工。他們已經回家一年了。」勒說,兩個月來,她一直在尋找熟練的蛋糕裝飾師,這是她提供訂製蛋糕的核心工作。「我知道其它地方,他們的員工短缺50%。」「很不幸,他們盡力了。」

農場採摘、包裝、運輸都缺人

餐館並不是唯一掙扎於人力短缺的行業。聖華金縣Lodi市的釀酒葡萄種植者戈林 (Brad Goehring) 告訴大紀元記者,勞動力短缺以及加州的農業法規給小農場及牧場主帶來了負擔。

「我們被嚴重監管過度,勞動力成本面臨最低工資的不斷上升;成本和行政責任都不斷增加。在加州當雇主真的成了一種負擔。」他說,沒有職缺不是工人不回來的全部原因,「有太多的動機不回來工作」,疫情期間的救助金也是一個原因。這一切都導致戈林的葡萄園缺少50%的勞動力。在病毒大流行之前,他的葡萄園至少有500人在摘葡萄,而現在只有約150人。

時間是另一個挑戰,因為葡萄藤需要持續照顧。

哈密​​瓜種植商和包裝商也在積極招聘員工。擁有噴灑業務並種植哈密瓜的威爾遜(Erik Wilson)說:「我們的業務高度依賴勞動力、卡車運輸、紙箱和木棧板。如今所有這些都受困於勞動力短缺。」「然後,又進入了乾旱,就像臉和胃都遭受重拳一樣。」

紙箱和棧板的短缺也帶來了一系列新的挑戰,沒有這兩樣東西便無法將產品運到商店,從而導致了需求驅動的通貨膨脹。威爾遜說,現在僅僅是木棧板的價格就翻了一番,幾乎供不應求。

通脹影響

一些預測認為,通脹率將從之前的2.3%上升至2.9%。這正是格魯爾等企業主關心的問題。他說:「我們看到價格全面上漲。」他的 Slapfish餐廳很快就不得不改菜單,以適應勞動力和通脹成本的上升。「食品分銷商找不到人來打包,找不到人裝車,也找不到人來駕駛卡車;食品加工商找不到人來加工任何東西。」

Slapfish等海鮮餐廳正面臨龍蝦和其它海產品價格上漲的問題。格魯爾說,龍蝦「幾乎在一夜之間」從每磅18美元漲到了40美元,因為「很多船無法出海,或是因為燃料成本太高讓出海不划算,人們沒能在水中設置捕撈陷阱。」

格魯爾說,他們賣得最多的是龍蝦,這方面他們非常幸運,因為提前進行了供應鏈整合。但因為加工廠找不到人來挑選龍蝦,所以就成了「一場完美的風暴」,他說。「我認為一兩年內我們會看到整個供應鏈出現問題,我認為不會恢復正常狀態,我很擔心。」

格魯爾說,對於像餐飲這樣利潤非常薄的行業,只能依賴於預期和分析。而當不可控的因素導致企業無法作出採購和勞動力預期時,企業的經營就會變得很困難。威爾遜補充說:「我不知道我們將如何控制通貨膨脹,因為人們不會考慮小事情,比如木棧板或紙板箱,但這些都是將食品從田地送上餐桌所需要的部分。」◇

責任編輯:方平

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