从外国代理人到外国使团 美国加码监管

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【大纪元2021年08月27日讯】(大纪元记者蔡溶纽约报导)“星岛美国”(Sing Tao US)已将星岛新闻集团旗下的五家美国公司注册为外国代理人,成为第一家被迫在美国注册为“外国代理人”的香港媒体。

星岛周四(8月26日)发表声明说,星岛新闻集团旗下五家美国附属公司近日按照美国海外投资委员会进行循规登记为“外国代理人”,“意指该五家美国附属公司代表香港的星岛新闻集团有限公司。”

在提交FARA(外国代理人注册)文件的回应项下,星岛辩称这家公司“是私营企业,不受中国共产党控制或影响,他们与在美国经营的其它营利性媒体公司的处境相似”。然后说,“司法部的外国代理人注册法(FARA)部门已经得出结论,这构成了出于FARA目的的政治活动”。

这带来一个疑问,为啥美国司法部要给星岛定性为“外国代理人”?什么是出于FARA目的的政治活动?

什么是政治活动?

星岛的声明明显淡化了其“外国代理人”的性质,好像美国星岛只是“代理香港星岛”。

但根据FARA网站的指南,FARA将政治活动定义为“参与的人相信会或打算以任何方式影响美国政府的任何机构或官员或美国境内任何公众群体的任何活动,涉及制定、采用或改变美国的国内或外交政策,或参考外国政府或外国政党的政治或公共利益、政策或关系。”

美国外国代理人注册法(FARA)对“政治活动”的定义。(取自FARA网站)

《外国代理人登记法》已有83年历史,美国国会研究处(Congressional Research Service)去年6月在一份FARA研究报告中说,FARA最初颁布是为了“打击美国政治宣传中隐藏的外国影响”,今天FARA已被重新定位,重点关注在美国从事宣传活动的外国实体(foreign principals)。

美国司法部去年6月发布FARA注册新指南,指出“任何在外国实体的命令、要求或其指示或控制下行事的人,或其活动由外国实体直接或间接监督、指导、控制、资助或补贴的,都要登记注册。”

美国司法部的公开文件中,《星岛日报》勾选了由外国政府、政党或外国实体拥有的选项。下面的解释中,星岛承认其所有人符合“外国人代理法”关于外国实体的定义。(取自FARA网站)

按照FARA,所有在美国从事促进外国影响力并由外国政府或组织拥有或在其指导下行事的实体或个人必须注册为“外国代理人”,这项法律对新闻机构予以豁免,但条件是他们至少80%由美国公民拥有,且其报导政策并非受境外势力指挥。

注册的外国代理人必须每六个月在公开文件中申报其在美国的活动详情以及从其外国实体处收到的任何资金。

“星岛美国”在首次注册FARA前两个月(今年6月和7月)从其母公司收到了逾381.8万美元的资金,并从母公司那里获得了近980万美元的新闻传播预算(8月至12月)。

从外国代理人到外国使团

美国司法部加紧了对FARA的执行力度,星岛并不是近年来被迫根据FARA而登记的唯一外国媒体机构。

2019年2月1日,中国中央电视台(CCTV)在美国的分台CGTN(中国环球电视网)北美分台也被迫在美国司法部登记为外国代理人。此前,CGTN北美分台辩称,中共政府并不会告诉他们该播放什么。但司法部驳回了这一观点,并得出结论认为CGTN意图影响美国人的看法。司法部的FARA网2020年解封了2018年12月1日的认定书,供公众了解司法部的观点。

FARA资料显示,新华社美国分部今年5月5日做了FARA登记,成为继CGTN和英文报纸《中国日报》(China Daily)后,第三个成为外国代理人的中共国营媒体。总部在卡塔尔的半岛电视台的美国分台以及“今日俄罗斯”等也都被迫登记。

为了对抗北京外宣行动,美国国务院去年2月及6月还将新华社、中国中央电视台、中国国际广播电台、《人民日报》、《环球时报》、CGTN、《中国日报》等9家中国官媒列为“外国使团”(foreign missions)。

外国使团更加码

“外国代理人”和“外国使团”有什么区别?前者归美国司法部管辖,后者归美国国务院管理。美国驻华大使馆去年6月23日刊发国务院的中文新闻稿,对“外国使团”概念有清晰解释。

新闻稿说,“过去10年来,特别是在总书记习近平任期内,中国共产党以新闻机构的名义为掩护重新组织中国国家宣传机构,并对这些机构实行了更为直接的控制。他曾表示,‘党的新闻舆论媒体……都要体现党的意志……维护党中央权威……行动上同党中央保持高度一致。’简言之,西方媒体忠实于事实,中华人民共和国的媒体则忠实于中国共产党。

“根据《外国使团法》,上述9个实体都符合外国使团的定义,即这些机构由某外国政府‘充分拥有或受到有效控制’。

“认定这些实体的决定并非以所涉实体发布的任何内容为依据,也不对被认定的实体可在美国发表的内容施加任何限制。该决定仅在于正其名责其实。

“认定(9家)中国宣传机构为外国使团,提高了涉及中国共产党和中国政府在美国从事媒体活动的透明度。”

大陆腾讯网去年2月“从外国代理人到外交使团 美国对中国媒体使的都是什么招?”一文中,援引中国人民大学重阳金融研究院副研究员王鹏的话说,“外国代理人相当于A是B政府(或外国实体)的代理,外交使团则相当于A就是B政府。因此可以说,美国对中国媒体的限制在层层加码。”

另根据《美国之音》本周四(26日)报导,美中经济与安全审查委员会(USCC)在周三(25日)提交给国会的一份报告中,指控中国官媒机构在美国从事间谍和宣传活动,并敦促国会要求中国官媒记者和工作人员登记为外国代理人。

责任编辑:叶紫微#

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