地下室公寓在暴雨时为何成为“死亡陷阱”?

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【大纪元2021年09月15日讯】艾达(Ida)飓风尾巴带来的暴雨,造成纽约市13人死亡,其中11人住在地下室。根据Gothamist在13日报导,调查人员正在解开导致人们在这些地下室死亡的各种灾难。初步的迹象表明,原因有:下水道系统不堪重负、在低洼地区建造地下公寓、非法违建。

纽约城市学院(City College of New York)土木工程与水文学教授雷扎.汗比尔瓦迪(Reza Khanbilvardi)说,地窖(全土库,cellar)和地下室(basement)的公寓可能是死亡陷阱。Khanbilvardi说,在暴雨时,当土壤的水分饱和时,下水道负荷大,地面便可能出现淹水。

如果住地窖和地下室的住户,他们没有足够的出口或窗户太小,可能就会受到威胁。这种危险经常发生在地窖改建的住宅中(地窖cellar 的定义是低于地面水平的50%,而地下室basement是指有50%的墙壁高于地面)。

根据纽约市的建筑规范,一户和两户家庭的地窖公寓(cellar apartments)是禁止作为居住空间的,地下室公寓(basement apartments)的每个房间必须有一扇窗户,天花板的高度至少为7英尺。纽约市建设部发言人表示:“在艾达飓风中出现死人的6处住宅中,有5处是非法改建的地窖和地下室公寓。”

Khanbilvardi说,除了结构性问题,非法公寓的租户往往不敢寻求帮助,因为他们可能会被赶出自己的住所。

纽约市的下水道系统也是引发洪水的罪魁祸首,它不是用来应对象艾达飓风这样的风暴的。纽约市是全美772个拥有混合下水道系统(combined sewer system)的城市之一,这意味着街道上的雨水、家庭污水和工业废水共用同一管道。当暴雨或短时间内多次降雨,导致下水道系统不胜负荷时,就可能导致洪水。Khanbilvardi说:“我们没有空的下水道系统用来等着备用。”

这种混合的系统,还会导致未经处理的污水流入当地的河流。Khanbilvardi说,有高层建筑和更多人口的社区,有更大的下水道系统,有更大的能力处理大量的雨水。但是,在皇后区和布碌崙等地,那些一家庭或两家庭的住宅区,根本没有应对洪水的能力。

纽约市环境保护局(New York City Department of Environmental Protection)表示,它正在努力分离以前的混合下水道,并在可能的地方,创建专用的雨水管道。Gowanus、College Point和Canarsie这几个地区目前正在建设这样的雨水管道。

皇后区的部分地区建在沼泽地上,一些社区位于低洼地区,更容易受到暴风雨和附近小溪、溪流和河流造成的洪水的影响。

罗格斯大学(Rutgers University)城市规划教授克林特·安德鲁斯(Clint Andrews)说,那些试图在这些地区建供人居住的地下室的做法,可谓是在“赌博”,因为那里经常发生洪水。楼宇局(Department of Buildings)表示,他们已经在纽约市五区,收到了超过3000宗房主主动报告关于房子被飓风破坏的报告,该局要进行安全检查。纽约警方也正在调查发生死亡事件的非法地下室。

风暴过后,纽约市市长白思豪说, 未来要在风暴前对街道和地铁系统实施更大规模的疏散,并重点关注预警系统,特别是对那些住在地下室公寓的人。

责任编辑:李悦

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