科学家在银河系后院发现奇异天体 前所未见

文/萧路

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【大纪元2022年01月27日讯】一个绘制宇宙无线电辐射图的研究团队发现了一个前所未见的奇异天体。它每小时释放3次巨大的能量爆发,这与天文学家以前见过的任何天体都不一样。

发现它的研究团队认为它可能是一颗特殊的中子星或一颗白矮星,并具有超强的磁场。

这个奇怪的天体在太空中旋转,发出一束穿过我们视线的辐射,每二十分钟一次。在辐射沿着我们视线方向的这一分钟内,它是天空中最亮的无线电源之一。

来自国际无线电天文学研究中心科廷大学(Curtin University)节点的天体物理学家娜塔莎·赫尔利-沃克(Natasha Hurley-Walker)博士领导了这一发现。

“在我们的观察过程中,这个物体出现和消失了几个小时。”她在一份声明中说,“这完全出乎意料。对于天文学家来说,这有点令人毛骨悚然,因为天空中没有任何已知的东西可以做到这一点。而且它离我们真的很近,大约有4000光年,就像是在我们银河系的后院。”

该天体是由科廷大学荣誉学生蒂龙·奥多尔蒂(Tyrone O’Doherty)使用位于西澳大利亚内陆的默奇森宽场阵列(MWA)望远镜和他开发的一项新技术发现的。

“令人兴奋的是,我去年确定的源竟然是这样一个奇特的天体。”奥多尔蒂在上述声明中说,他现在正在科廷大学攻读博士学位。

“MWA的广阔视野和极高的灵敏度非常适合测量整个天空和探测意外情况。”他说。

宇宙中时亮时暗的天体对天文学家来说并不新鲜,这类天体被称为瞬变天体。

论文合作者、科廷大学的杰玛·安德森(Gemma Anderson)博士在上述声明中说:“在研究瞬变天体时,你正在观察一颗大质量恒星的死亡或它留下的残余物的活动。”

一般的瞬变天体有两类:一类是慢速瞬变天体,比如超新星,可能会在几天内出现,几个月后就会消失。另一类是快速瞬变天体,例如一种被称为脉冲星的中子星,在几毫秒或几秒内闪烁。

但安德森博士指出,找到持续一分钟的瞬变天体真的很奇怪。

她提出这个神秘的天体非常明亮,而且比太阳小,发射高度极化的无线电波,这表明该天体具有极强的磁场。

赫尔利-沃克博士指出,这些观测结果与一种被称为超长周期磁星的天体相匹配,这是一种目前仅存在于理论预测中的天体。

“这是一种缓慢旋转的中子星,理论上存在。”她在上述声明中说,“但没有人预料到会直接检测到这样的一个,因为我们没想到它们会如此明亮。不知何故,它比我们以前见过的任何东西都更有效的将磁能转换为无线电波。”

赫尔利-沃克博士现在正在使用MWA监测该天体,看它是否重新启动。

“如果是这样,南半球甚至在卫星轨道上都有望远镜可以直接指向它。”她在上述声明中说。

赫尔利-沃克博士计划在MWA的庞大档案中寻找更多这些不寻常的物体。

“更多的探测将告诉天文学家这是一次罕见的一次性事件,还是我们以前从未注意到的全新天体类型。”她在上述声明中说。

MWA主任史蒂文·廷盖(Steven Tingay)教授表示,该望远镜是平方公里阵列(SKA)的前置仪器,SKA是一项在西澳大利亚和南非建造世界上最大射电望远镜的全球倡议。

“找到这个天体并研究其详细特性的关键是,我们能够在波西研究超级计算中心收集和存储MWA近十年来产生的所有数据。当你发现一个天体时,能够回顾如此庞大的数据集在天文学中是非常难得的。”廷盖在上述声明中说,“毫无疑问,未来几年MWA和SKA将发现更多的珍贵观测数据。”

这项新研究的论文发表在1月26日的《自然》杂志上。

责任编辑:林妍#◇

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