里程碑事件 毅力号开始在火星投放样本管

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【大纪元2022年12月28日讯】(大纪元记者张雨霏编译报导)美国宇航局(NASA)的“毅力号”(Perseverance)火星车已经开始连续在火星表面投放火星岩石样本作为备份,建立人类在另一个星球上的第一个样本库,以便未来将其带回地球进行更仔细的研究。

12月24日,毅力号火星车团队宣布在火星表面成功投放了第二个样本管,这份样本是来自火星杰泽罗坑(Jezero Crater)一个古河流三角洲边缘的沉积岩,也是火星车迄今为止采集到的最长岩芯,长7.36厘米。

在此之前的12月21日,毅力号在火星表面留下了第一个如粉笔大小的样本管,里面收集的是火成岩岩芯,是今年1月底在杰泽罗坑的一个名为“南塞塔”(South Séítah)的区域采集的。

NASA计划在两个月左右的时间内,在杰泽罗坑一个叫做“三叉”(Three Forks)的平坦地区共计投放10个密封样本管,该样本库的建立标志着NASA火星样本返回计划迈出了历史性的第一步。

这张地图显示了NASA的毅力号火星探测器放置10个样本的位置,橙色圆圈代表样本回收直升机可以安全运行以获取样本管的区域。(NASA/JPL-Caltech)

对这些样本进行化学分析能够让研究人员确定杰泽罗撞击坑的年代,以及获得关于火星地质历史的更广泛数据,更重要的,能够帮助科学家了解火星上是否曾经存在过生命迹象。

“我们即将迎来这一重大而激动人心的里程碑时刻”,亚利桑那州立大学行星科学家、NASA火星样本返回计划的首席科学家米纳什‧瓦德瓦(Meenakshi Wadhwa)说,“很多种不同的沉积岩记录了不同的沉积环境,例如古河流的三角洲区域,或湖泊的底部。其中一些环境可能适合生命居住,其中一些岩石可能保存了远古时期生命或是任何微生物的证据。”

事实上,毅力号在每个钻探点会收集两份样本,其中一份保存在火星车内,另一份则投放在火星表面以备不时之需。如果毅力号的动力持续时间足够长,就可以把携带的样本直接交付给未来的着陆器。

根据火星样本返回计划的架构,火星车将向未来的机器人着陆器交付样本。着陆器将使用机械臂将样本放入一个小型火箭上的密封舱内,该火箭将被发射到火星轨道,而在火星轨道上等待的航天器将捕获样本容器并将其安全送回地球。

但NASA同时表示,如果火星车在继续探索杰泽罗坑时出现灾难性事故,和携带的样本一起被困在撞击坑里某处时,就无法直接交付样本,那么火星上放置的样本库就将作为备选计划,届时将由两架样本回收直升机来采集样本并完成交付工作。

NASA和欧洲航天局计划在2028年启动这次登陆火星任务,如果一切顺利,航天器带着这些样本将于2033年返回地球。

毅力号火星车自2021年2月登陆火星以来,一直在杰泽罗坑收集岩芯、土壤及大气样本,目前已经收集了18个不同的样本。毅力号预计服役时间为两年,但NASA希望它能服务更长的时间。◇

责任编辑:韩玉#

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