探索星际45年 旅行者1号向NASA抛来谜团

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【大纪元2022年05月19日讯】(大纪元记者李言综合报导)旅行者1号(Voyager 1)探测器在发射45年后仍在探索星际空间,但它出现了一个问题,让地球上的航天器团队颇为困惑。

旅行者1号年事已高,且距离地球远达145亿英里(233亿公里),但它仍然运行良好。而且它可以接收和执行从美国航空航天局(NASA)发出的指令,以及收集和发回科学数据。但是,控制航天器在太空中方向的飞行姿态与铰接控制系统(AACS)的读数与旅行者1号的实际数据不符。AACS确保探测器的高增益天线始终对准地球,以便旅行者1号能够向NASA发送数据。

由于旅行者所在的星际位置,向地球发送一条信息需要20小时33分钟,因此NASA和旅行者1号之间一条消息的呼叫和响应,大约需要两天时间。

到目前为止,旅行者1号团队认为AACS仍在工作,但它返回的遥测数据或者看起来是随机生成的,或者看上去不可信。

根据NASA的一份新闻稿,“在更好地了解这个问题的性质之前,该团队无法预计这是否会影响航天器能够收集和传输科学数据的时间。”

这个问题还没有触发任何机载故障保护系统,使航天器进入“安全模式”。“安全模式”下的航天器只进行基本操作,以便工程师能够诊断出其遇到的问题。

另外,旅行者1号的信号和以前一样强,意味着天线仍然指向地球。该团队正努力确定这种不正确的数据是直接来自于AACS本身,还是参与产生和发送遥测数据的其它系统造成的。

位于加利福尼亚州帕萨迪纳(Pasadena)的NASA喷气推进实验室旅行者1号和2号项目经理苏珊娜‧多德(Suzanne Dodd)在一份声明中说:“像这样的谜团在旅行者这一任务阶段是正常的。”

旅行者1号于1977年9月5日发射。它是第一个离开太阳系的人造飞行器,也是有史以来距离地球最远的人造飞行器。

同年,NASA还发射了旅行者1号双胞胎航天器——旅行者2号。后者正在距离地球121亿英里(195亿公里)的星际空间继续顺利运行。相比之下,九大行星中离地球最远的海王星,最多只有29亿英里之遥。

“这两个航天器几乎都有45岁了,这远远超出了任务规划者的预期。况且我们还在星际空间——一个以前没有航天器飞过的高辐射环境。所以对工程团队来说有一些巨大的挑战。”

现在,旅行者1号和旅行者2号成为仅有的两个从星际空间收集数据的航天器。它们已经远远超过了最初的目的,即飞越行星。◇

责任编辑:李缘#

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