失联8个月 旅行者2号重新与NASA恢复联络

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【大纪元2020年11月22日讯】(大纪元记者笛睿编译报导)43年前离开地球的旅行者2号太空器,自从今年3月失联至今长达八个月后,日前成功地和地面恢复了双向通讯。

1977年,美国宇航局(NASA)先发射了旅行者2号,几周后发射了旅行者1号。现在它们都已经飞出了太阳系的外围边界(又称太阳圈,Heliosphere)——即太阳风控制的范围,正向星际空间飞去。

在四十多年里,NASA不断地和它们都有联系,知道太空器上的一些仪器仍然在正常工作。要和远在188亿公里之外的旅行者2号联系不容易。

特别是在1989年旅行者2号改变了航线,飞跃海王星的卫星特里顿(Triton,也叫海卫一)之后。这个任务让旅行者2号的航线偏离了太阳系的平面,导致NASA所有位于北半球的天线和旅行者2号无法建立直线通讯,虽然可以接收来自旅行者2号的信号,但是无法建立双向通讯。

于是,唯一能和这个太空器联系的天线是位于澳大利亚堪培拉的深空网络(DSS)43号天线。可是这个天线已经47年没有维护过了,NASA今年初决定暂时将其关闭进行升级。

一旦中断联系,NASA也担心,将来恢复联系之后旅行者2号还能否和以前一样执行送去的指令。

南半球43号天线的升级工作包括信号发射器、加热和制冷系统、电源设备升级等等很多方面,估计要到2021年2月才能全部完成。

最近NASA刚完成了其信号发射器的升级,NASA迫不及待地向旅行者2号发出了问候信息。由于旅行者2号距离非常遥远,工作人员在信号发出34个小时之后,终于收到了来自旅行者2号明确而清晰的答复,并知道太空器已经执行了NASA送去的指令。

NASA表示,这是一个了不起的进展,旅行者号太空器是人类历史上运作时间最长、位于最遥远太空中的探测器。◇#

责任编辑:叶紫微

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