美国防部的低轨卫星成功测试激光通讯

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【大纪元2022年05月20日讯】(大纪元记者高文森编译报导)一家光学终端设备供应商宣布,美国国防高级研究计划局(DARPA)部署的两颗曼德拉克2号(Mandrake 2)实验卫星,在地球低空轨道上成功实现了激光通讯

曼德拉克2号是美国国防部正在建造的太空通讯网络项目的一部分。CACI国际公司(CACI International Inc)于5月17日宣布了这一消息。该公司总部位于美国弗吉尼亚州,为美国政府多个部门提供服务。

公司称,在近40分钟的测试中,相距大约百公里的两颗小卫星,传输和接收了200多千兆位(Gb)的信息。美国国防高级研究计划局去年夏天发射了这两颗卫星,今年4月14日成功展示了太空中激光通讯新技术。

曼德拉克2号由太空发展局(Space Development Agency,缩写SDA)和空军研究实验室(Air Force Research Laboratory)共同出资。这次试验成功是太空中光学通讯技术的重要一步。SDA计划在地球低空轨道建造一个利用光学通讯的小型卫星网络,以支持军事行动。

据Space News报导,SDA局长德里克‧图尼尔(Derek Tournear)说,该局计划建造一个名为“传输层”(Transport Layer)的卫星网络,利用现成的商务卫星,配合光学终端实现通信。这次试验的成功证明了这项策略的可行性。

SDA计划于今年秋季发射传输层所需的批号为0的20颗卫星,2024年发射批号为1的126颗卫星。“不是每颗批号0的卫星都配有光学终端,但是每颗批号1的卫星都有。”

图尼尔说,批号1的卫星不仅具有卫星间激光通讯的能力,还能与地面及太空船进行激光通讯。

SDA并未透露哪家公司是这些卫星的光学设备终端的供应商。CACI、德国的Mynaric和隶属于空客(Airbus)的Tesat,都在增加产量以满足SDA的采购需求。图尼尔说,随着光学终端产品的普及,SDA将从时间和成本两方面考量选择最适合的产品。

SDA的激光通讯试验去年遇到一点挫折。通用原子公司(General Atomics)提供的两颗配有激光通讯终端的卫星升空后脱轨,公司与卫星失联。◇

责任编辑:叶紫微#

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