武器需求大增 各国国防工业面临供应链挑战

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【大纪元2022年08月10日讯】(大纪元记者陈霆综合报导)为应对俄乌战争爆发、朝鲜导弹频繁试射,以及近来中共军演引发的紧张局势,世界各国的武器需求正快速增加。为此,国防企业正努力克服供应链拥堵与劳动力短缺

对五角大楼负责管理对外军售的“国防安全合作局”(DSCA)来说,今年将是繁忙的一年。

据《日经亚洲评论》报导(链接),在2022年的前7个月中,DSCA已促成了44项对外军售,这个数字是近几年中最多的。

这其中包括向德国出售的价值84亿美元的35架F-35战机,以及向日本、新加坡、韩国、澳大利亚等印太盟友出售的各式导弹与弹药。

2022年7月12日,美国空军驻阿拉斯加的第365战斗机中队的F-35 Lightning II战机和韩国空军的F-35s战机在黄海上空编队飞行。(美国空军)

《日经》指出,虽然军售案需经数月的谈判,最近的案件数量上升,可能不是乌克兰战争或台海紧张局势的直接后果,但美国大型国防承包商都认为,未来国际武器市场将面临一波荣景。

然而,这也暴露了一个警讯,即国防工业面临的劳动力不足与供应链限制。

像大多数制造商一样,国防承包商已建立了分散的供应链,因为寻求成本最低、产能最高的来源,在经济上是最有利的。

兰德公司国家安全供应链研究所主任马丁(Bradley Martin)告诉《日经》:“当中断没有发生时,这种做法对生产者和消费者都有利。”

“当它们发生时,无论原因是大流行病、自然灾害还是国际冲突,都会产生广泛的影响,有时是以意想不到的方式。”马丁说。

COVID-19大流行和俄乌战争,就是这种突如其来的干扰。如果中共不断增加台湾周边的军事压力,使船只和航班被迫改道,这可能也会使局面更加复杂。

马丁警告,供应链限制对美国及其盟友是危险的,尤其当中共威胁不断上升之际。

“这毫无疑问是对国家安全的潜在威胁,而且不仅仅是具体的国防生产,对全球经济可能产生广泛影响”,他说,“高度相互依赖产生了脆弱性,而这些脆弱性可能非常直接地威胁到国家福祉。”

2022年8月1日,美军的里根号航母(CVN76)在台湾东南部的菲律宾海域航行。(美国海军)
2022年8月1日,美军的里根号航母(CVN76)在台湾东南部的菲律宾海域航行。(美国海军)

最近,洛克希德·马丁、雷神、波音、诺斯罗普·格鲁曼和亨廷顿·英格尔斯工业等国防巨头的高管们,在电话财报会议上都谈到了他们遭遇的挑战。

洛克希德·马丁(Lockheed Martin)是世界上最大的国防承包商。其首席执行官泰克莱特(James Taiclet)在7月19日的财报会议上表示,过去几个月中,国际局势发生了巨大的变化。五角大楼和美国的盟友意识到,战争的威胁是真实的。

然而,自大流行开始以来一直存在的供应链限制,却仍挥之不去。洛克希德第二季的销售额为154亿美元,低于预期。泰克莱特将业绩不振的部分原因归咎于供应链挑战,并表示这些问题预计在今年仍会持续存在。

泰克莱特说:“我们已降低了2022年的前景(outlook),以反映这一点。”

各个国防公司也面临了类似的情况。波音财务长威斯特(Brian West)在7月27日的财报电话会议上表示,可能短缺的零部件包括发动机、原材料和半导体,这几乎是所有国防企业公司的核心部件。

威斯特说:“为了稳定生产和支持我们的供应链,我们正增加在供应商的现场人力,建立专家团队来解决整个行业的短缺问题。”

2022年2月1日,美军的卡尔文森号航母(CVN 70)在第7舰队区域部署,甲板上摆满了各式舰载机。 (美国海军)

除了供应链,劳动力不足也是一个难题。

据美国国防新闻周刊(Defense News)报导(链接),各大公司也正努力拼凑人员,举行招聘会,并寻找变通办法增加人手,尽可能保持业务顺利运行。

雷神公司首席执行官海斯(Greg Hayes)在7月26日的财报会议上说,今年年初临时解雇的工人没有以预期的比例复工时,公司一时措手不及。他说,通常情况下75%的工人会回来;这次,只有25%的工人回来了。

“我们所有的供应商都没有足够的劳动力”,海斯说,尽管雷神公司获得了更多合同,但按时履约可能是一个挑战。因为供应商的交货时间已延长为2~3倍,这是由于原材料和技术工人的短缺。

雷神公司本计划在今年招聘2,000名工程师,但目前不得不招聘5,000名以填补职缺。

劳动力短缺和COVID-19导致的休假,减缓了诺斯罗普·格鲁曼位于加州的工厂进度,该工厂正在建造F-35战机的机身。

诺斯罗普·格鲁曼首席执行官沃登(Kathy Warden)表示,这促使该公司扩大招聘,以因应工人临时的休假。

亨廷顿·英格尔斯工业(HII)是美国最大的军事造船公司。其首席执行官卡斯特纳(Chris Kastner)8月4日表示,他们今年原本计划招聘5,000名新工人,但迄今为止仅招聘了2,000名员工。

目前,该公司正以合同工和派遣劳工(leased labor)填补人力,并鼓励现有工人加班。卡斯特纳表示,这些方式所提高的成本,是该公司“最大的风险”。◇

责任编辑:李沐恩#

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