西雅图中国城居民抗议扩建流浪者收容所

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【大纪元2022年09月29日讯】(大纪元记者沈宁远西雅图编译报导)9月底,西雅图中国城居民抗议扩建附近无家可归收容所的游行示威不断升温。然而,抗议活动能否阻止收容所的扩建仍然是个未知数。

参加抗议活动的人们认为,金县(King County)政府没有与中国城社区及时充分沟通;扩大收容所带来的安全问题也没有合理的解决方案。

社区活动组织者康妮(Connie So)说,“他们(金县官员)本应为此召开专门会议。实际上,他们只召开了普通会议。而我们需要主动要求专门会议。如果我们不要求这些东西,他们会说我们的沉默意味着我们默许,尽管大多数时候我们没有被告知这些信息。我想传达的是:停止欺负我们,负起责任来,不要认为我们的顺从是理所当然的。”

2020年秋,金县在与中国城社区毗邻的SODO区开设了一个全天候的无家可归收容所,称之为SODO服务中心(SODO Service Hub)。今年3月,金县政府提出了扩大SODO服务中心的计划。5月,金县议会批准了该计划。

现有的SODO服务中心由多个大型仓库改建而成,可以容纳270人。金县将通过新的5年租约扩大收容所的面积,将容量提升到420人。另外,新的收容所还会提供房车(RV)场地、微型房屋、精神健康服务中心、戒酒服务等等。扩大后的收容所将是本地最大的无家可归收容所之一,预计5年内耗资6,650万美元。

9月8日,超过100人在中国城社区的庆喜公园(Hing Hay Park)集会,抗议该扩建计划。此后,中国城居民举行了多次游行和集会示威。9月20日,数百名居民从中国城游行至西雅图市议会,呼吁西雅图市议会和政府制止金县政府的计划。部分金县共和党人和西雅图警察工会主席迈克·索兰(Mike Solan)参加了游行集会。索兰表示,“当一个社区对公共安全感到担忧时,这是与我们执法人员相关的。如果我们没有足够的人力来让他们感到安全,这是一个严重的问题。我们希望展示我们与这个社区站在一起,这个社区的声音没有被听到。”

9月27日,数百人再次从中国城出发,游行至金县议会大楼举行抗议活动。金县行政长官陶·康斯坦丁(Dow Constantine)当天就在议会大楼内就他的年度预算案发言,但却没有出席在另一房间举行的针对扩建收容所的听证会。

9月28日,包括康斯坦丁在内的金县政府官员按原定计划邀请了一小批中国城社区代表进入现有的收容所参观。大批中国城居民聚集在收容所外再次进行抗议。马特·陈(Matt Chan)作为代表之一参观了收容所并与政府官员对话。陈表示,“我们需要一个安全计划。我们想知道你将要做什么来保护社区。如果你把它放在那里,那么我们应该在清洁这个社区方面得到一些关注。”

28日,共和党全国委员会在伊撒阔市(Issaquah)的亚太裔美国人社区中心举行了公民会议。会议邀请了共和党籍的华州联邦参议员候选人蒂芙尼·斯迈利(Tiffany Smiley)和第八选区众议员候选人马特·拉金(Matt Larkin)讨论公共安全与无家可归和犯罪激增的问题。截至9月28日,还没有民主党议员就这一问题召开会议或表达立场。

有研究表明,无家可归者或者大型收容所过于集中在某个社区,就可能会成为定义该社区的元素。特拉华大学的无家可归问题研究员斯蒂芬·梅特罗(Stephen Metraux)表示,“一个地区成为(政府)倾倒无家可归者的场地是有危险的……穷困变得越来越普遍,也就变得越来越难以摆脱。”

责任编辑:舜华

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