灵敏度惊人 韦伯“意外”发现未知小行星

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【大纪元2023年02月08日讯】(大纪元记者张雨霏编译报导)詹姆斯‧韦伯太空望远镜以其最新观测结果再次创造历史,近期成功发现了一颗大小仅接近罗马竞技场的未知小行星,但这一发现对天文学家来说是一个偶然的惊喜。

美国宇航局(NASA)周一(2月6日)在一份声明中说,一个由欧洲天文学家组成的国际团队使用詹姆斯‧韦伯太空望远镜(James Webb Space Telescope)探测到了一颗长度介于100至200米之间的小行星,大约相当于罗马竞技场大小,它位于火星到木星轨道间的小行星带内,该天体可能是韦伯迄今为止观测到的最小天体。

小行星是由岩石或金属组成的、围绕着太阳运动的小天体。小行星带是太阳系内介于火星和木星轨道之间的小行星密集区域,在已经被编号的120,437颗小行星中,有98.5%都在此处被发现,因此该区域也被称为主小行星带,简称“主带”。

位于火星和木星轨道之间的主小行星带,以白色显示。(维基公有领域)

NASA还表示,关于这颗新的太空岩石仍有一些不确定性,还需要进行后续研究,以理清其轨道并确认它是否是以前不为人知的小行星。

德国马克斯‧普朗克地外物理学研究所(Max Planck Institute for Extraterrestrial Physics)天文学家托马斯‧穆勒(Thomas Muller)博士说,这颗小行星是在测试韦伯中红外仪器(MIRI)校准性能时意外发现的。实际上,韦伯当时是在观察一颗已知的主带小行星,名为(10920)1998 BC1,而这个新发现实质上是对观测结果的干扰。

穆勒表示,这颗小行星的发现“完全出乎意料”,但这又是对韦伯先进能力的一个证明。他说:“我们的探测位于主要的小行星带,但韦伯惊人的灵敏度使我们有可能从超过1亿公里的距离看到这个长度大约仅100米的物体。”

去年7月开始运作的价值100亿美元的韦伯望远镜,是历来打造过的最强大的太空望远镜,至今搜集到许多空前的资料和令人惊叹的画面。

该研究成果已于2月6日发表在《天文学与天体物理学》(Astronomy & Astrophysics)杂志上。◇

责任编辑:韩玉#

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