车牌阅读器有助追踪盗车贼 但侵犯隐私吗?

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【大纪元2023年03月26日讯】(大纪元记者甄妮编译报导)针对去年汽车盗窃案以惊人速度激增,新泽西州长墨菲发出警告,承诺将花费1千万美元扩大自动车牌阅读器(ALPR)的使用范围,这种高科技相机每分钟可扫描数以千计的车牌,并可快速搜索特定车辆。但一些人也表达了对此举是否侵犯公民隐私的担忧。

近年来,随着计算能力的迅速发展,ALPR(Automated License Plate Readers )的使用在全美各地激增。墨菲的宣布意味着2023年将有更多的ALPR在新泽西州的公路上投入使用。虽然一些隐私倡导者担心这个系统可能会跟踪毫无戒心的公民,无论他们在哪里行驶,但执法领导人则表示,这项技术已经成为新泽西州警察工作的重要组成部分。

莫里斯县(Morris)检察官卡罗尔(Robert Carroll)表示,“ALPR项目对执法工作来说绝对是至关重要的,不仅是针对汽车盗窃等正在进行的犯罪,还可以作为黄色和银色警报,这些都会有助于极其重要的、时效性强的执法活动。”

卡罗尔说,这些装置也有助于阻止车辆盗窃和入室盗窃。他相信有足够的程序性保障措施来保护无辜公民的隐私。

墨菲和州总检察长普拉金(Matthew Platkin)在去年4月宣布,新泽西州会投入1,000万美元的联邦新冠病毒救济资金,扩大车牌阅读器的使用,以反击汽车盗窃浪潮,其中大部分是有组织的团伙在郊区街道搜索和盗窃高端车辆。

墨菲称,“当地警方一直在努力应对不断上升的汽车相关犯罪浪潮,包括盗窃汽车及车内物品。这些盗窃事件使家庭感到不安,我们需要对当地警察治安能力进行投资,以更有效地打击犯罪。”

根据州警察的数据,2022年,15,644辆汽车被盗,比前一年增加了1千多辆,比2020年多了近4千辆。盗车案件数量激增,包括罪犯入室盗窃并寻找车钥匙盗车案。

普拉金表示,最近,ALPR的使用和其他努力有助于扭转这一趋势。他说,过去六个月的汽车盗窃案低于五年平均水平;二月份被盗车辆比去年同月减少了27%。

启用数以万计的车牌阅读器

州警察在新泽西州的主要高速公路上使用车牌阅读器。同时县和市政府部门在地方一级也增加了更多的阅读器,形成全州范围内的协调网络,以阻止犯罪。

去年秋天,新州开始接受用于ALPR 的1千万美元基金拨款申请,但一些地方部门已开始行动。莫里斯县于前年即授权以4.9万美元购买ALPR系统,以阻断盗车贼以蒙维尔(Montville)80号公路路段作为便捷通道和逃亡之路。

查塔姆市(Chatham)最近获得了80.9万美元的联邦拨款,用于建设一个光纤网络,该网络将改善当地街道上的监控设备,以及与警察总部监视器之间的通信。该市市长称,新网络的速度和容量将增强安全性和实时数据,有助于调查、应对和预防该地区的犯罪。

隐私倡导者对过多使用车牌阅读器感到担忧

如果警察机构对这种新技术感兴趣,那么它的迅速扩张也让隐私和公民自由的倡导者们感到担忧。

纽约公民自由联盟(New York Civil Liberties Union)在2016年的一份报告中称,问题的关键在于,ALPR记录了每一个被扫描的车牌,无论车牌是否与“嫌疑名单”上的车牌相符。随着有了更长时间的数据,更多的车牌阅读器和更复杂的分析工具,自动车牌阅读器可以讲述一个无辜纽约人的私密故事。

布伦南司法中心(Brennan Center for Justice)撰写的2020年白皮书警告,使用ALPR可能侵犯公民的第一修正案和第四修正案的权利。

使用车牌阅读器新指南

蒙维尔警察局长卡吉亚诺(Andrew Caggiano)表示,他的部门在巡逻车上配备了车牌阅读器以及可在镇上移动的便携式装置。巡逻人员可以通过他们巡逻车上的电脑登录该系统。

州总检察长办公室去年更新了使用车牌阅读器数据进行执法的指导准则,要求每个部门都有一名经过培训的ALPR协调员。他们还限制各机构搜索专门与被盗车辆、失踪人员或黄色和银色警报报告有关的车牌。涉及犯罪或可疑活动的车辆或登记过期的车辆可以被添加到系统的“警惕 ”名单中。

该指南还将数据的存储时间从五年缩短到了三年。之后,数据必须被删除。卡吉亚诺透露,在蒙维尔,获取这些信息是由警察局的中央办公室协调的。他说,“你不能因为你想看数据就可以看,必须遵循一些索取信息的要求。我们有一些保障措施,以确保提取数据的人是出于正确的原因。”

车牌阅读器对调查人员的价值

卡罗尔透露说,1月份的一次逮捕行动突出了车牌阅读器技术对调查人员的价值。

当月,当局逮捕了一名20岁的纽瓦克男子,他涉嫌闯入莫里斯镇一所房屋,在一名未成年人在场的情况下偷走了一辆SL500迈巴赫奔驰车(Mercedes SL500 Maybach)。警方进行了追捕,但在时速高达90英里的追逐后,该车逃脱。

一天后,被指控的小偷被抓获。车牌阅读器起了关键作用。当该男子在莫里斯县法院外进出另一辆被盗车辆时,ALPR摄像头被触发了。

卡罗尔说,这些设备最近帮助当局在莫里斯县抓住了几个潜在的汽车窃贼和盗窃者。他希望有更多这样的装置投入使用。

据美国司法部称,就在上个月,ALPR帮助锁定并逮捕了一名企图在布卢姆菲尔德(Bloomfield)犹太教堂安装爆炸装置的嫌疑人,是克利夫顿(Clifton)的一名男子。◇

责任编辑:耶晨

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