酷热会影响心理健康 专家提6个迹象

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【大纪元2023年08月08日讯】(大纪元记者陈俊村报导)今年夏天的气温持续创新高,有许多地区的人们饱受热浪侵袭之苦。专家表示,炎热的天气不仅会影响生理状态,也会冲击心理健康,从一些迹象可以研判自己是否受到波及。

全球健康智库“国际接近健康组织”(Access Health International)主席哈塞尔廷(William A. Haseltine)在今日心理学(Psychology Today)网站上撰文说,气温上升会使皮质醇、也就是“压力荷尔蒙”的分泌增加,进而引起压力反应,让人们感到焦虑和闷闷不乐。

而负责促进镇静和放松的副交感神经系统在较高的温度下会变得比较不活跃,使人们容易受到压力的影响。

在2022年发表的一项研究显示,在特别炎热的日子里,因为心理健康问题求助于医院急诊室的人数会增加。在9年的研究期间,当气温上升时,因为药物滥用、焦虑、情绪障碍症(mood disorder)和思觉失调症(schizophrenia)就医的人数都有增加。

而气温上升也会干扰睡眠和削弱大脑神经传送素的功能,直接影响人们在家里、职场和学校的认知功能和生产力。

另有一项研究发现,当气温为华氏72度(摄氏22.2度)左右时,人们在职场的生产力最高。但当气温上升几度时,生产力就开始下降。所有证据都指出,当身体过热时,清晰、迅速和有效思考的能力会变差。

还有发表在《柳叶刀》(Lancet)和《自然气候变化》(Nature Climate Change)等期刊的研究说,光是气温上升摄氏1度就可能使忧郁、焦虑和自杀率恶化。

一名男子藉由吹冷气来散热。(Shutterstock)

美国临床心理学家乔希(Smriti Joshi)告诉CNBC网站说,过热会冲击非常基本的舒适感,尤其是当气温超过华氏80度(摄氏26.7度)时。

乔希表示,在全球各地上演的气候变迁使人们产生很多无助感、失控感和焦虑。以下是6个夏季症状(symptoms of summertime)的迹象,你应该留意一下:

●易怒
●感觉疲劳
●压力增加
●睡眠障碍(包括失眠症)
●无法集中注意力
●比平时更感受到失望

乔希说:“高温会导致中暑和脱水,而这些症状也会影响心理健康,引发很多压力和焦虑。”

有些族群在高温下中暑的风险比较高,例如孕妇和老年人,而他们在炎热的日子里比较可能待在家里,这会使他们感觉更孤单。

哈塞尔廷表示,脱水现象在高温下很常见,而且会使认知障碍和情绪障碍症恶化。很多人低估了他们在大量流汗后应该补充多少水分。有些药物也会导致或助长脱水。

一名女子在烈日下流汗。(Shutterstock)

乔希建议人们采行以下10个方法来缓解夏季症状:

(1)保持水分。
(2)使用电扇或空调来降温。
(3)避免在高温下过度曝露。
(4)在网上联系亲人。
(5)吃有营养的餐点。
(6)在户外工作要有多次短暂休息。
(7)从事不会消耗体力、能使人在情绪上放松的嗜好。
(8)避免太常看惊人的气候新闻,尤其是错误消息。
(9)在家里也要适当休息。即便你家里有空调,过度劳动也会让你感觉比较热。
(10)如果你注意到你的心理健康发生改变,你应该与专业人士联系。

乔希说,在现在这个时刻,身心两方面的问题可能都会增加,而上述这些人们经常忘记的简单事项可能会很有帮助。

责任编辑:茉莉

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