【人物真相】科技乘浪者梁见后

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【大纪元2024年02月15日讯】一个60多岁的科技人,如何在30年间把一间小小电脑服务器供应商,逐渐蜕变成服务器界的霸主,且做出来的服务器还受到英伟达等科技巨头的青睐。他就是美超微的老板兼创始人梁见后。

过去的一个世代,人工智能需求不断增加,使得服务器大厂美超微(Supermicro)股价也随着这股“AI浪潮”上涨了大约三分之一,总市值来到250亿美元。其股价涨幅甚至一度超过GPU和AI晶芯片制造商英伟达(Nvidia)和其它热门科技股。

另外,因为股票上涨使美超微CEO梁见后的净资产,在1月25日估计至少达到32亿美元左右。美超微公布了2024年第一季度的初步业绩显示,他们的临时收入超过36亿美元,而这些都远超出之前分析师的预估。

不服输性格造就梁见后的成功

美超微公司的身价暴涨,让许多人开始好奇美超微的创始人梁见后到底是何许人也。为何他能让美超微这艘船,在这个充满暗流的“AI浪潮”中乘风破浪,达到今天的成就。

曾经入选美国《福布斯》(Forbes)25位最有成就美籍华人的梁见后(Charles Liang)又名“查尔斯·梁”。他今年66岁,出生于台湾嘉义,于1978年从台北工专(现为台北科技大学)电机科毕业。

1984年赴美国德州大学的阿灵顿分校电机工程系进修并完成学业,毕业后便在几家电脑公司工作,包括1991年到1993年在主板设计和制造公司微型中心计算机(Micro Center Computer)担任总裁兼首席设计工程师。

在这之后,1993年的夏天梁见后决定自己创业,于是与妻子刘秋珠(Sara Liu),一同携手在美国硅谷创立美超微(Super Micro)公司,而他的妻子至今仍担任该公司的副总裁和董事会成员。

不过,在硅谷创业对许多人来说是一大挑战,因为硅谷不仅生活和工作成本高,且还奉行“现代丛林法则”,任何企业只要稍微营利差一点,或没有足够的竞争力,都可能消失在硅谷。因此想要在硅谷中生存,势必要有突出的或跟别人不一样的地方,同时还得跟上硅谷这种快节奏文化。

美超微电脑公司总裁梁见后在一次采访中表示,“1993年刚创业时,大家都不看好。我就是凭着一股信念,也要让美梦成真。”这句话背后背负着许多艰辛的挑战和他的努力。

当时他的业界朋友认为,梁见后的创业时机、地点和选的行业都不对。那位朋友还问他“有谁愿意投资?”当梁见后回答资金大多来自朋友、亲戚时,那朋友却直接说,“我可不是你朋友!”

实际上,梁见后这种不服输和努力的性格,也同样体现在英伟达创始人黄仁勋和台积电创始人张忠谋身上,他们都是依靠一股强劲和不停的改良研发产品,才有今天的成就。

梁见后还曾在采访中表示,那时候大家都是以产品的价格取胜,但他认为产品的品质才是王道,因此不停的改良产品,希望能做出让硅谷最挑剔的客户都满意的产品,这样公司要发展就会相对容易许多。

另外,美超微的重要合作伙伴之一大讯集团的董事长梁见发(梁见后胞弟)在一次采访表示,在采购方面和产品发展上,大哥(梁见后)对他们十分严格,有时严格到无法适应,但这种严格的要求是两家公司成长的动力,同时也让美超微能比其它公司更快做出服务器,从而赢得许多商机。

该公司决定开展一条龙的服务,并在1995年推出世界第一张,可以搭载两颗CPU的服务器主板,且不久后又研制出可搭载四颗CPU的服务器主板。

这种主板的创新作法,对于当时的科技界来说,相当具有前瞻性。由于早期的主板基本只能搭载一颗CPU,但CPU又存在算力不佳的问题,随后又发展出图形显示卡(GPU)用来辅助CPU进行图形演算和运作,让CPU能够“专心”地处理电脑中的事物。

2007年3月初美超微首次公开募股以筹集更多的资金,当时以每股8美元的价格出售800万股股票,共筹集6,400万美元。不过,该价格要远比当时股票承销商预期的 9.50美元至11.50美元还要低。

2009年销售价值约7.2亿美元的电脑服务器及相关产品,并雇用了近1,100名员工,2010年进一步往欧洲扩张。

2012年,梁见后返回台湾设厂,并在2019年专门选台湾的桃园八德进行生产基地的扩建,同时陆续投资200亿台币(约6亿美元)用来生产大量新的服务器。该厂于2021年正式启用,预计每年能生产100万套服务器,产值上看600亿台币(约20亿美元),该间工厂的产能几乎占了该集团的产能的一半。

美超微受惠于市场对服务器的需求不断增加,该公司在美洲、亚洲和欧洲均设有制造暨营运中心,全球员工总数超过4,000名。目前该公司生产的服务器,已经大量被应用于执行AI运算上面,同时也是英伟达重要的合作伙伴且合作超过20年。

现在的英伟达和美超微可以说已经分不开彼此,因为AI的图型演算依赖GPU晶片的帮助,但AI的发展不仅需要好的芯片、资料库和算法,也需要更好的服务器来整合这些东西,因此美超微公司的股票和价值也水涨船高。

一部电影造就今天的美超微

当时的梁见后并没有满足于当时的现况。他2004年在电影院与孩子一同看完《明天过后(后天)》,进行一次观影后的交流中得到了“灵感”。这个灵感可以说奠定整个美超微过去20年来的路线,并造就今天的成功。

梁见后在电影中看到男主角拯救孩子,不禁想起自己过往的辛苦,于是想从孩子口中,听到赞美自己辛苦照顾他们的话。不过,他的孩子却反问他对于电影中情节有何感想。当时他回应,“全球气候异常,自己是否能做些什么呢?”

这段话让他的脑中浮现“灵感”。因为这个“灵感”让他觉得公司的产品可以从节能方面下手,一方面可以减少能源浪费,又能符合当时的“环保潮流”。于是梁见后在回家路上心算,一台拥有高效能且节能的服务器,若使用5年就能节省大约1,000美元的电费。

他回到家后,又对于节能带来的经济效益进行验算,发现这是一项庞大商机,于是他到公司要求购买高效能的电源供应器。不过,员工却告诉他,高效能的电源供应器价值昂贵,品质参差不齐,客户不会对此买账的。

梁见后没有因为这段话打退堂鼓,反而是要求自己的研发团队,开发更节能的主板、韧体等设备,以便搭上“环保潮流”的顺风车,并进一步拓展自己的商业帝国。

同时他还将服务器进行“乐高(Lego)化”,让服务器的内部零件能够像乐高积木一样模组系统化。这种模组化的设计,不仅有利于产品的设计和减少成本,还能加快对服务器的零件进行更替或维护。

这种成效体现在,一次美超微与一位客户的交易当中。梁见后曾在2021年的一次采访中表示,几年前客户希望在8周内拿到样品,而他向客户说只需6周就能搞定。客户听到这段话后以为梁见后在吹牛,直到美超微在6周内把样品送到客户手中后,客户才相信这是真的,最终向他下了一大笔订单。

美超微在发展过程中,不仅提高电源供应器的效能,还从主板的电子电路的节能设计方面下手。这些创新再加上快速的客制化服务,奠定了美超微公司在服务器与网络储存设备上的地位,使得该公司快速达到全球市占率第三名,且服务器的占有率目前还有上升的趋势。

当时美超微依靠服务器的节能优势,在2018年拿下芯片龙头英特尔(Intel)大型的资料中心采购订单。随后,美超微为此做出的一份报告显示,英特尔采购他们产品一年就能省下1,300万美元的电费。

另外,美超微将服务器的风扇冷却(风冷)系统逐步改进,最后专攻过去超级电脑使用的“液态冷型态架构(液冷)”,并在2023年推出新的液冷服务器,而该项服务器技术也获得英伟达的青睐。

这项从风冷转向液冷的改进,不仅有效增加服务器整体的效能,还能减少风扇体积和电脑需要吹冷气或风扇的电费。

另外,过去的风冷服务器在冷却过程,容易散热不完全使机器内出现积热,而这些废热就容易缩短服务器的寿命,同时也会降低电脑运算能力。此外,风扇也需要装在芯片上面,才能进行冷却,但风扇会挤压到服务器的空间。

美超微帝国曾遭指控与中共有关

不过,梁见后的美超微帝国,在这30年的运行与建立过程中并非一帆风顺,曾遇到数次麻烦。这些麻烦与资金、中共和俄罗斯相关。

2018年,梁见后因必须偿还两笔由美超微股票担保的保证金贷款,他向亲弟弟的妻子借了近1,300万美元,而会计员发现其财务报告中存在“重大缺陷”后,导致该公司在8月23日被美国的纳斯达克暂时停止股市交易,该项决定一度让这间公司股票暴跌。

另外,彭博社旗下的《商业周刊》在2018年10月4日曾引用未具名的企业和政府消息人士表示,中共的解放军强迫美超微的中国分包商,在其服务器中添加带有“硬件后门”的微芯片。

报导中提到,这些带有“硬件后门”的服务器已经出售给美国政府部门(包括中情局和国防部)、苹果、亚马逊等承包商。尽管美超微在事后否认这项指控,并表示美国政府机构没有联系过他们,而苹果和亚马逊也否认中国间谍在公司硬体中植入后门芯片的说法。

不过,亚马逊承认在美超微产品中发现“漏洞”与软体相关,而非硬体。另一个潜在客户脸书(Facebook)也发现了美超微的产品有问题,识别出了该公司软体中的恶意软体,并从其资料中心删除了服务器。

彭博社2018年10月9日发布了第二份报告表示,一家未透露姓名的美国电信公司,因使用美超微服务器中的乙太网连接器被植入“硬件后门”而遭受攻击。几天后,美超微宣布调查这件事情,并向美国证券交易委员会提交信函,以表示对自家的主板在制造过程中没有被植入“硬件后门”。

另外,彭博社在2021年2月报导中还表示,美超微自2011年以来一直受到中共的损害,但美国情报部门对涉及中共的情报进行保密,仅对少数潜在目标发出警告。

美超微和中国南京烽火通信技术公司,在荷兰海尔托亨博斯共同合资开设超微BV(Super Micro Computer BV)。不过,这家位于荷兰的公司在2021年11月被媒体披露,他们赢得了一份为中共的新疆兵团提供“公共安全用途”的服务器合同,该合同与镇压维吾尔族群体和在该省建设监控系统有关。

美国政府在2020年已经将中国南京烽火通信技术公司列入黑名单之中,原因是该公司可能参与侵犯人权以及压迫、拘留和监视新疆维吾尔人。

俄罗斯两位异见作家,安德烈·索尔达托夫( Andrei Soldatov )和伊琳娜·博罗甘( Irina Borogan)在2021年12月21日指责美超微与中国联想集团,各向莫斯科控制中心提供30台服务器用于网络审查。美超微对此回应称,“公司遵守适用的法规,且政策符合国际的人权原则。”

——《人物真相》制作组

责任编辑:连书华

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